Para suavizar a Rusia, Estados Unidos debe comprometerse con Venezuela

Él crisis política en curso dentro de Venezuela ha demostrado ser un desafío único para los Estados Unidos y la comunidad internacional. Las tácticas históricas y contemporáneas basadas en sanciones de EE. UU. no han logrado los objetivos previstos y, en cambio, han contribuido a una crisis humanitaria en curso en Venezuela. Este enfoque diplomático también ha creado una grieta en las relaciones más amplias entre Estados Unidos y América Latina.

Estados Unidos se encuentra ahora en una posición vulnerable con respecto a su seguridad energética debido a la invasión rusa de Ucrania. Esta crisis obligó a los EE. UU. a negociar con el régimen a menudo difícil de Nicolás Maduro, lo que se apartó de la política adoptada por las administraciones anteriores de los EE. UU. Se necesita una nueva estrategia diplomática para promover la paz y la estabilidad en la región. La crisis actual en Ucrania podría brindar una oportunidad inesperada para un acercamiento mutuamente beneficioso entre los EE. UU. y Venezuela.

Dentro de Venezuela, la vacilación y la desconfianza han dominado el discurso político en curso desde principios de la década de 2000. La República Bolivariana de Venezuela y las coaliciones gubernamentales de oposición han avanzado poco en la resolución de problemas como la censura de los medios, la represión política y la participación política abierta. Este conflicto sociopolítico de décadas ha potenciado una de las crisis humanitarias más importantes de los últimos tiempos: la crisis venezolana. Destacada por la escasez de alimentos, la represión política y el deterioro económico, la crisis venezolana es una catástrofe humanitaria que ha castigado a los ciudadanos venezolanos y amenazado el futuro de la democracia en la región.

El Consejo de Derechos Humanos de la ONU ha valorado que casi 5,5 millones de venezolanos han huido del país desde 2014. En 2019, en medio de un lento crecimiento económico y una ola de desencanto político, Juan Guaidóel ex presidente de la Asamblea Nacional, él mismo se declaró el jefe legítimo de la república asediada. Esta declaración fue un avance significativo ya que las potencias occidentales, como Estados Unidos, el Reino Unido y la Unión Europea, tomaron medidas para reconocer el reclamo de Guaidó y lanzaron un nuevo conjunto de sanciones diseñadas para paralizar y derrocar al régimen de Maduro. Las sanciones recientemente instituidas se han dirigido a los partidarios de Maduro acusados ​​de manipular la moneda, robar cientos de millones de dólares de un sistema de ayuda alimentaria de emergencia y ayudar a Maduro y Petróleos de Venezuela (PdVSA) a evadir las sanciones petroleras.

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Incluso si Estados Unidos tiene preocupaciones legítimas que llevaron a estas sanciones económicas y petroleras, el costo humano resultó abrumador y un obstáculo para resolver la crisis. Como resultado de las sanciones de EE. UU. y la UE, prácticamente todos los activos de Venezuela han sido congelados. Se ha disuadido a muchas empresas de hacer negocios dentro del país por temor a las sanciones. Si bien estas sanciones tienen eficacia comprobada al restringir los ingresos y el comercio del petróleo, también han bloqueado las compras legítimas de grupos humanitarios, organizaciones de derechos humanos y empresas privadas. Estados Unidos debe tener cuidado de no crear un segundo estado embargado en su hemisferio, especialmente en una región que ha acogido La influencia china y rusa se expandió durante las últimas dos décadas.

Venezuela fue sacudida por protestas contra el régimen de Maduro. (Julio Lovera / Shutterstock)

Como uno de los críticos más abiertos y decididos del gobierno occidental, Venezuela sirve como un aliado principal para muchos gobiernos de izquierda en América Latina. La sólida cartera energética de Venezuela le ha asegurado fuertes lazos económicos y diplomáticos con países con los que Estados Unidos ha sufrido reveses diplomáticos, incluidos Bolivia, Nicaragua, Ecuador y Cuba. Venezuela también ha utilizado esta influencia para inducir a la Federación Rusa a invertir en América Latina. , como lo demuestran los múltiples acuerdos con los gigantes energéticos rusos Gazprom y Rosneft en toda América del Sur.

A Rusia le interesa garantizar que el régimen de Maduro permanezca en el poder para tener un socio comercial fuerte en la región y demostrar a los gobiernos de izquierda en América Latina que existen mayores oportunidades dentro de la esfera de influencia política rusa. Sin embargo, la situación actual en Ucrania ha confirmado que Rusia es, de hecho, una potencia en declive, como lo demuestra la veracidad y el efecto de las sanciones económicas unificadas contra Rusia. La posición internacional enormemente disminuida de Rusia la convierte en un socio demostrablemente menos atractivo para Venezuela y otras naciones sudamericanas. A Estados Unidos se le presentó la oportunidad de volver a comprometerse con la región a través de sus nuevas negociaciones con Venezuela.

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Estados Unidos se ha encontrado cada vez más aislado en su apoyo a Guaidó, como lo demuestra el Grupo de Lima en declive y los estados de la UE retiran su apoyo a principios de 2021. A medida que aumentan los precios del petróleo, parece que el régimen de Maduro sobrevivirá a este período turbulento. Si bien el restablecimiento de las relaciones formales con Maduro representa una vergonzosa derrota diplomática para Estados Unidos, esta derrota percibida debe sopesarse frente a la conveniencia de disminuir la influencia rusa en la región. Sin embargo, para que las nuevas negociaciones den frutos, EE. UU. debe abandonar el reconocimiento de Guaidó, levantar las sanciones económicas y liberar a Alex Saab, exaliado y financista de Maduro (y DEA operativa) quien fue extraditado a los Estados Unidos por cargos de lavado de dinero en 2020.

La extradición de Alex Saab representa un revés reciente en la mejora de las relaciones entre Estados Unidos y Venezuela. Luego de su extradición, el gobierno de Maduro suspendió su participación en conversaciones productivas con el campo de Guaidó en México, a pesar de los avances en varios temas, incluida la elegibilidad de Guaidó para participar en las elecciones de noviembre. Este cambio sería sísmico y mostraría al gobierno de Maduro que Estados Unidos está realmente dispuesto a volver a la mesa de negociaciones de buena fe.

Estados Unidos debe reimaginar su definición de promover la democracia dentro de América Latina para mejorar su posición diplomática dentro del hemisferio. Este nuevo enfoque de la diplomacia dentro de la región puede comenzar en Venezuela. En el contexto de las sanciones energéticas rusas, ambas partes parecen dispuesto para entretener el reingreso de Venezuela a los mercados energéticos de EE. UU., ofreciendo una rara oportunidad para un acercamiento de beneficio mutuo. Después de décadas de estancamiento económico y corrupción, América Latina continúa experimentando un cambio político transformador hacia ideales de izquierda, como se ve en Honduras, BoliviaY Brasil. Si Estados Unidos quiere seguir siendo un actor económico importante mientras se opone a los pretendientes extrarregionales rivales, debe aprender a tolerar este cambio político dentro de la región y abandonar objetivos políticos obsoletos, ineficaces e inhumanos.

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