Parte de la falla de San Andrés en California está lista para sufrir un gran terremoto, según un estudio

Parte de la falla de San Andrés en California está lista para sufrir un gran terremoto, según un estudio

Los científicos han estado intentando encontrar un método para predecir terremotos detectando sus precursores.

California podría verse afectada por un gran terremoto en los próximos dos años, afirma un nuevo estudio. Está dirigido por Luca Malagnini, director de investigación del Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología de Italia. Su equipo de investigadores estudió la sección Parkfield de la falla de San Andrés y descubrió que allí ocurren terremotos cada 22 años. El terremoto más reciente a lo largo de este tramo de la falla fue de magnitud 6 en 2004, seguido por un terremoto anterior de magnitud 6,7 en 1983, un terremoto de magnitud 6,0 ​​en 1966 y un terremoto de magnitud 6,5 en 1934.

El estudio, publicado en la revista Fronteras en las ciencias de la Tierraconcluyó que Parkfield se acerca al final de su período de calma y que un terremoto es inminente.

«Estamos esperando», Malagnini dicho La ciencia en vivo.

Los científicos han estado monitoreando durante mucho tiempo la falla de San Andrés que se predice que será la fuente del «Grande». Separa las placas tectónicas del Pacífico y de América del Norte.

Si bien la línea de falla está bloqueada al sur de Parkfield, se mueve libremente hacia el norte, con las placas deslizándose unas contra otras a un ritmo constante de 1,4 pulgadas (3,6 centímetros) por año, como también se conoce la salida. Parkfield es una zona de transición entre estas dos placas.

Durante décadas, los científicos han intentado encontrar una manera de predecir los terremotos detectando sus precursores: tensiones sobre las rocas o cambios en la permeabilidad debajo de la superficie. Malagnini y su equipo esperan encontrar esas pistas en Parkfield, conocido por sus recurrentes terremotos.

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Ha habido casos en los que Parkfield evitó terremotos, pero eso sucedió cuando otros terremotos cercanos cambiaron la tensión en la región. Esta vez no se produjo ningún terremoto de este tipo, por lo que el equipo de investigación advirtió sobre la posibilidad de que se tratara de un terremoto potente.

El terremoto del 28 de septiembre de 2004 sacudió la zona y tuvo su epicentro en la ciudad de Parkfield, en la que en ese momento sólo vivían 37 personas.

El terremoto se sintió en un radio de 563 kilómetros, desde el condado de Orange hasta Sacramento.

Los científicos también registraron 150 réplicas después del evento sísmico.

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