Personas con discapacidad: las comidas escolares del PMA en Venezuela ayudan a garantizar que nunca sea demasiado tarde para aprender – Venezuela (República Bolivariana de)

Personas con discapacidad: las comidas escolares del PMA en Venezuela ayudan a garantizar que nunca sea demasiado tarde para aprender – Venezuela (República Bolivariana de)

Los venezolanos en dificultades deben tomar decisiones difíciles entre las necesidades básicas cuando los miembros de la familia tienen discapacidades. Las comidas escolares del PMA están cambiando eso

1 de diciembre de 2023, Marianela González

Son las cinco de la mañana en Araya, un pequeño pueblo de la costa nororiental de Venezuela. Las casas están silenciosas y oscuras, excepto una.

Luis García se levantó temprano, como siempre. Le llevará una hora preparar el desayuno y el baño de su hijo Luis Enrique. Para cuando el padre consiga tener a Luis Enrique impecable y listo para salir de casa, serán casi las 8.

Podría ser el comienzo de un día normal para cualquier familia, en cualquier lugar.

Pero Luis García tiene 72 años; y el hijo que cuida es un hombre de 52 años con discapacidad cognitiva, que inicia esta mañana su primer día de colegio.

Además de educación, Luis Enrique seguramente también recibirá una comida escolar del Programa Mundial de Alimentos (PMA).

Desde hace más de medio siglo Luis mantiene a su hijo en casa, «bien protegido, donde nadie pueda hacerle daño». él dice. ¿Qué le hizo cambiar de opinión? ¿A qué hora?

“Estaba convencido de que podía darle todo lo que necesitaba en casa. Pero ya no”, afirma. “Especialmente la comida.”

Cuando los tiempos eran mejores, Luis planificaba las comidas semanalmente. «Ahora», dice, «comamos lo que pueda conseguir día tras día».

Decisiones difíciles

En Venezuela, ocho de cada diez familias sacrifican sus posesiones más valiosas o todos sus ingresos para asegurarse una sola comida al día. Algunos dejan de enviar a sus hijos a la escuela porque no tienen nada que darles de desayuno. Este suele ser el caso de familias en las que un miembro tiene una discapacidad, lo que puede aumentar los gastos del hogar.

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Estas familias aman a sus hijos y hacen todo lo posible para garantizar que tengan oportunidades. A menudo toman decisiones difíciles: medicinas o alimentos. Educación o alimentación.

En Araya, a casi 10 horas en auto al este de la capital Caracas, la vida alguna vez dependió de la producción de sal. Pero este sector lleva años paralizado. Hombres y mujeres en edad de trabajar han emigrado a ciudades cercanas en busca de trabajo, o han emigrado a otros países, dejando a menudo la responsabilidad de sus hijos y sus hogares a los ancianos.

Pero para algunos, estas difíciles decisiones se han vuelto más fáciles desde 2022, cuando el PMA introdujo un programa de alimentación escolar en Venezuela para beneficiar a niños, adolescentes y adultos con discapacidad. Sin embargo, cuando comenzó el programa, muchas de esas personas –incluido Luis Enrique– ni siquiera estaban matriculadas en la escuela.

Hoy en día, más de 15.000 niños, adolescentes y adultos con discapacidad y sus familias reciben comidas del PMA en 300 escuelas de ocho estados. Este número continúa aumentando a medida que el programa se expande a nuevos municipios con tasas más altas de inseguridad alimentaria.

Los primeros datos muestran que la matrícula escolar de personas con discapacidad ha aumentado un 30% en las instituciones que ofrecen comidas del PMA, lo que proporciona un retorno tanto en educación como en alimentos.

Las escuelas públicas de Venezuela también ofrecen espacios seguros que brindan educación y habilidades para la vida, protección, atención médica y otros servicios esenciales a niños, adolescentes y adultos con discapacidades, según su estatus y edad, dicen los observadores.

Aunque la infraestructura y los recursos son mínimos en la mayoría de las escuelas y muchos profesionales educados han tenido que abandonar el país, el personal y las familias son creativos y comprometidos. Creen que las escuelas pueden crear oportunidades para sus hijos, por lo que hacen todo lo posible para que funcionen.

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A través de las escuelas, el PMA también puede proporcionar alimentos y otro tipo de asistencia a familias de personas con discapacidad, a menudo encabezadas por mujeres solteras o personas mayores. Este apoyo proporciona cierto alivio al presupuesto familiar y permite que los cuidadores con exceso de trabajo se cuiden solos.

La comida vence al miedo

A medida que la cobertura de las comidas escolares continúa ampliándose, el PMA pretende comprender mejor las necesidades y capacidades de las personas con discapacidad y los obstáculos que puedan enfrentar.

Nosotros y nuestros socios también queremos fortalecer su acceso a servicios públicos esenciales, como la atención médica y otros tipos de apoyo, y facilitar las conexiones entre sus trabajadores de la salud.

Para el padre Luis García, el comedor escolar fue un estímulo para romper con 52 años de miedo. Desde entonces su hijo no ha faltado ni un solo día a la escuela.

“Estoy más que feliz de ver el progreso de mi hijo y lo mucho que disfruta ir a la escuela”, dice García.

«Algunos dicen que es demasiado tarde, pero yo no lo creo – añade – Ahora sé que podrá hacerlo bien cuando yo ya no esté aquí».

Aprender más acerca de La labor del PMA en Venezuela

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