Petróleo, desechos acuáticos y algas tóxicas amenazan la vida en el lago de Maracaibo en Venezuela

Petróleo, desechos acuáticos y algas tóxicas amenazan la vida en el lago de Maracaibo en Venezuela

MARACAIBO, Venezuela (AP) — Los pescadores de lago de maracaibo dicen que enfrentan su peor pesadilla todos los días a medida que disminuyen las poblaciones de peces y la contaminación degrada la salud de este gran lago de agua dulce, uno de los más antiguos y más grandes del mundo.

El lago de Maracaibo, que alguna vez fue el foco del auge petrolero de Venezuela, se ha convertido en un páramo contaminado, según ambientalistas.

La contaminación del lago, ubicado a unos 600 kilómetros (372 millas) al oeste de la capital Caracas, es el resultado de décadas de explotación petrolera excesiva, infraestructura obsoleta mal mantenida y falta de instalaciones de tratamiento de desechos en el área. Decenas de miles de kilómetros de tuberías yacen en el fondo, donde son frecuentes las fugas de crudo y las fallas en los sistemas.

El lago, que recoge agua de lluvia de más de 100 afluentes, también se ha convertido en el depósito de aguas residuales de los estados occidentales de Zulia, Mérida y Trujillo, donde viven 5,3 millones de personas. Allí también van a parar los residuos del departamento colombiano de Norte de Santander.

Fertilizantes, aguas residuales y otros químicos son vertidos al lago de Maracaibo, provocando altas concentraciones de nitrógeno y fósforo que han propiciado el crecimiento de cianobacterias como la microcistina que produce el 95% de lo que localmente se conoce como “verdín”, una microalga verdosa y tóxica que ocupa gran parte de las aguas del lago, según Beltrán Briceño, profesor de la Universidad del Zulia y jefe del laboratorio de microbiología del Instituto de Investigaciones Agropecuarias de Maracaibo.

READ  Brasil aumenta presencia militar en frontera norte en medio de disputa ministerial entre Venezuela y Guyana

El crecimiento excesivo de cianobacterias puede causar daños graves tanto a los animales acuáticos como a los humanos debido a las toxinas que generan, dijo. Las cianobacterias pueden causar muertes masivas de peces.

Los peces ya no se acercan a las orillas del lago porque las microalgas los “ahogan”, dijo José Aular, un pescador de 61 años que dice haber desarrollado una erupción por la contaminación del lago.

Los ambientalistas dicen que la contaminación por petróleo en el lago de Maracaibo comenzó a principios del siglo XX, pero empeoró a principios de la década de 1930 cuando se cavó un canal en el extremo norte del lago para permitir que grandes buques cisterna navegaran y conectaran el lago con el mar abierto. El agua de mar fluyó, matando la vida silvestre de agua dulce, como algunas plantas y peces.

Antes “salías a pescar y pescabas 700 kilos (unas 1.500 libras) de camarones” casi todo el tiempo, dijo Yordi Vicuña, un pescador de 33 años. Ahora, dice, los pescadores pasan días en el mar solo para regresar con alrededor de ocho kilos (17 libras) de camarones.

Los pescadores no pueden arrojar sus redes a ningún lado porque se dañarán a sí mismos. El crudo derramado en el lago ensucia los barcos de pesca, obstruye los motores fuera de borda y mancha las redes, dijo Vicuña.

La contaminación del lago de Maracaibo tiene décadas, pero ahora se hace sentir en su costa con malos olores, derrames de petróleo y microalgas, dijo Briceño, profesor de la Universidad del Zulia.

«No existe una fórmula mágica» para salvar el lago si se sigue utilizando como «fosa séptica», advierte.

READ  Khloé Kardashian exuda sensualidad en leggings combinados con chaqueta de serpiente y botas hasta el muslo

___

El periodista de Associated Press Jorge Rueda contribuyó a este despacho desde Caracas, Venezuela.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *