Petrolero rompe sentencia por denunciar corrupción de Venezuela

MIAMI – Un petrolero con sede en Florida que se declaró culpable de participar en una conspiración de $ 1 mil millones para pagar sobornos a funcionarios venezolanos recibió una importante reducción de su sentencia luego de brindar una cooperación excepcional a los fiscales estadounidenses que investigan la corrupción en el monopolio petrolero estatal del país.

Abraham Shiera fue uno de los primeros testigos en presentarse y colaborar con una extensa investigación federal de distrito múltiple sobre PDVSA, como se conoce al gigante petrolero, luego de su arresto en 2016.

El juez Gray Miller condenó el jueves a Shiera, nacida en Venezuela, a 12 meses y un solo día de prisión, muy por debajo del máximo legal de 10 años que enfrentaba tras declararse culpable de dos cargos penales de soborno a un funcionario extranjero. La sentencia leve significa que es poco probable que pase mucho tiempo, si no tiempo, tras las rejas.

Shiera y su socio comercial, el magnate petrolero venezolano Roberto Rincón, han sido acusados ​​de pagar sobornos a cambio de contratos lucrativos para construir generadores de energía para PDVSA en un momento en que Venezuela sufría cortes de energía generalizados.

A cambio de procedimientos de adjudicación aparentemente competitivos, los dos pagaron sobornos a varios funcionarios en la forma de cientos de miles de dólares en transferencias electrónicas a cuentas bancarias en el extranjero, una reserva de hotel de $14,502 en el lujoso Hotel Fontainebleau de Miami y, en un caso, una botella de whisky

No se sabe exactamente contra quién testificó Shiera como parte de su colaboración. La mayoría de los documentos del caso, incluido el memorándum del gobierno en busca de clemencia presentado esta semana, han estado sellados durante años.

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Pero en los años posteriores a su arresto, muchos otros venezolanos con información privilegiada, incluidos un viceministro de energía y varios funcionarios que trabajan para PDVSA y sus filiales han sido acusados ​​de cargos similares.

El juez Miller, incluso por debajo de la recomendación del gobierno de una reducción de la sentencia del 55%, reconoció a Shiera lo que los fiscales llamaron la cooperación «platino» de Shiera, según una persona en el tribunal que habló bajo condición de anonimato para discutir el proceso.

Uno de los destinatarios de los sobornos de Shiera y Rincon, que figura en una acusación relacionada como «Oficial B», es Venezuela. el ex zar del petróleo, Rafael Ramírezdijo un funcionario estadounidense a The Associated Press en 2018.

Ramírez, que no ha sido acusado penalmente, ha negado haber actuado mal y dice que las denuncias de corrupción son presentadas por sus opositores políticos y fiscales estadounidenses demasiado entusiastas que buscan desmantelar la revolución bolivariana iniciada por el difunto Hugo Chávez.

Mientras declara lealtad a los ideales izquierdistas de su exjefe, Ramírez es un crítico acérrimo del sucesor elegido por Chávez, Nicolás Maduro, y vivió en el exilio en Italia después de dejar su puesto como embajador del país ante las Naciones Unidas en 2017.

«El señor Shiera está feliz de dejar este asunto atrás», dijo a AP su abogado, Daniel Fetterman, socio de Kasowitz Benson Torres.

Se espera que Rincón sea sentenciado en diciembre.

Siga a Goodman en Twitter: @APJoshGoodman

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