Pieles de tigre blanco y guepardo: un lío de intercambio de regalos de Trump

La familia real saudí bañó a Donald Trump y su séquito en su primer viaje al extranjero como presidente con docenas de regalos, incluidos tres trajes hechos con piel de tigre blanco y guepardo y una daga con un mango que parecía ser de marfil.

Poco de lo que siguió salió bien.

Un abogado de la Casa Blanca dictaminó que la posesión de las pieles y la daga probablemente violaba la Ley de Especies en Peligro de Extinción, pero la administración Trump las retuvo y no las reveló como obsequios recibidos de un gobierno extranjero.

En el último día completo de la presidencia de Trump, la Casa Blanca los entregó a la Administración de Servicios Generales, la agencia equivocada, en lugar del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos, que se apoderó de los obsequios este verano.

En ese momento hubo una sorpresa.

Las pieles, de una familia rica en petróleo por valor de miles de millones de dólares, eran falsas.

“Los inspectores de vida silvestre y los agentes especiales determinaron que los forros de la túnica se tiñeron para imitar los patrones de tigre y guepardo y no estaban hechos de especies protegidas”, dijo Tyler Cherry, portavoz del Departamento del Interior, que supervisa a la Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos. Servicio.

Funcionarios de la Embajada de Arabia Saudita en Washington declinaron hacer comentarios.

La historia de las pieles es solo un ejemplo de cómo la entrega de obsequios entre los Estados Unidos y los líderes extranjeros, un proceso altamente regulado destinado a proteger a las administraciones de problemas de incorrección, se convirtió en un lío a veces ridículo durante la administración Trump.

El Inspector General del Departamento de Estado está investigando las acusaciones de que los designados políticos de Trump se fueron con bolsas de regalo por valor de miles de dólares destinadas a líderes extranjeros en la cumbre del Grupo de los 7 programada para Camp David en Maryland en 2020, que fue cancelada debido a la coronavirus pandemia. Las bolsas contenían docenas de artículos comprados con fondos del gobierno, incluidas carteras de cuero, bandejas de peltre y baratijas de mármol con el sello presidencial o las firmas de Trump y su esposa Melania.

El Inspector General continúa investigando el paradero de una botella de whisky japonés de 5.800 dólares que fue donada al secretario de Estado Mike Pompeo (Pompeo dijo que nunca la recibió) y una moneda de oro de 22 quilates entregada a otro funcionario del Departamento de Estado.

También existe la duda de si la ex segunda dama Karen Pence tomó por error dos tarjetas de oro del primer ministro de Singapur sin pagarlas.

Además, la administración Trump nunca reveló que Jared Kushner, el yerno de Trump y asesor principal de la Casa Blanca, recibió dos espadas y una daga de los saudíes, aunque pagó 47.920 dólares por ellas junto con otros tres obsequios en febrero. salió de la oficina.

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Sin duda, el manejo de los obsequios extranjeros por parte de Trump no está en la parte superior de la lista de delitos administrativos de sus críticos. Y no hay evidencia de que él o Melania hayan recibido regalos a los que no tenían derecho.

Pero los expertos en ética dijeron que los problemas reflejaban problemas mayores con la presidencia de Trump.

“Ya sea indiferencia, descuido o robo de un gran tren, muestra una actitud tan despectiva hacia la ley y el proceso regular del gobierno”, dijo Stanley Brand, abogado defensor, experto en ética y ex abogado principal de la Cámara de Representantes.

El Departamento de Estado se negó a abordar los detalles de cómo la administración Trump manejó los obsequios, pero dijo en un comunicado que “se toma en serio su papel al informar sobre la disposición de ciertos obsequios recibidos de empleados del gobierno de EE. UU.” Y que estaba “investigando la ubicación”. de los dones “. desaparecidos y las circunstancias que llevaron a su desaparición “.

Este artículo se basa en documentos públicos y de otro tipo producidos por el gobierno federal en virtud de la Ley de Libertad de Información, entrevistas con funcionarios gubernamentales actuales y anteriores, y respuestas grabadas a preguntas de varios departamentos y agencias gubernamentales. Los documentos incluyen un índice de los obsequios que Trump y su familia recibieron en Arabia Saudita en 2017 que los Archivos Nacionales proporcionaron a dos senadores demócratas, Sheldon Whitehouse de Rhode Island y Richard Blumenthal de Connecticut.

Los detalles de los obsequios perdidos y otros problemas generalizados con ellos no se han informado previamente. Politico informó en agosto que el Inspector General del Departamento de Estado estaba investigando alrededor de 20 tipos de obsequios perdidos.

Los fundadores de la nación estaban tan preocupados de que la nobleza europea pudiera cooptar a los funcionarios estadounidenses con lujosos obsequios que incluían una cláusula en la Constitución que prohibía que un funcionario tomara algo de valor de un extranjero.

En 1966, el Congreso aprobó una ley que detallaba cómo un funcionario estadounidense podía quedarse con un obsequio de valor relativamente mínimo, ahora limitado a 415 dólares. Las enmiendas posteriores definieron los obsequios como propiedad del gobierno y crearon un proceso estandarizado sobre cómo los funcionarios tenían que tratarlos. .

Para agregar transparencia, las disposiciones requieren que las administraciones revelen anualmente los obsequios que los extranjeros dan a los funcionarios estadounidenses y su valor estimado. Las leyes no prevén sanciones penales, aunque los expertos legales han dicho que cualquier persona que sea sorprendida tomando propiedad del gobierno podría ser procesada por robo.

Los problemas con los obsequios de la administración Trump se remontan al viaje del presidente en mayo de 2017 a Arabia Saudita, cuyos líderes estaban eufóricos de que Trump hubiera elegido el reino para su primera visita al extranjero y los estaba acogiendo después de años de tensiones con la administración de Estados Unidos. Obama. Los saudíes tienen un historial de generosos obsequios a los presidentes estadounidenses, y Trump y sus ayudantes parecían estar recibiendo una generosa recompensa.

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El Departamento de Estado reveló una lista de 82 obsequios de los saudíes a funcionarios de la administración Trump durante el viaje de mayo de 2017 en respuesta a una solicitud de la Ley de Libertad de Información presentada poco después de que Trump regresara a casa. Los regalos iban desde los ordinarios como sandalias y bufandas hasta los caros como pieles y dagas.

Nueve de los obsequios más caros (las tres pieles, las tres espadas y las tres dagas) se enviaron a la unidad de obsequios de la Casa Blanca para su evaluación, pero nunca aparecieron en ninguna de las declaraciones anuales requeridas legalmente por el Departamento de Estado de Trump para obsequios extranjeros, según una revisión de documentos gubernamentales.

No fue hasta el 19 de enero que la Casa Blanca envió los nueve obsequios a la Administración de Servicios Generales, según un comunicado de la agencia.

Después Los New York Times Cuando se le preguntó el verano pasado por qué la agencia estaba en posesión de artículos que violaban la Ley de Especies en Peligro de Extinción, la Administración de Servicios Generales alertó al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., Que envió a un agente en julio a recolectar pieles en un almacén del gobierno en Springfield, Virginia. El agente también tomó la daga, que un funcionario qatarí visitante le había entregado a la Casa Blanca de Trump en Arabia Saudita.

Los inspectores examinaron los artículos y descubrieron más problemas al determinar que las pieles habían sido teñidas y eran falsas. El mango de la daga “parece contener posiblemente dientes o huesos de alguna variedad” – los materiales del colmillo de elefante – “aunque se necesitarían más análisis de laboratorio para identificar la especie”, dijo el Departamento del Interior.

No está claro si los saudíes estaban al tanto de la piel sintética o fueron engañados por un proveedor, pero Bruce Riedel, un alto miembro de Brookings Institution y experto en las relaciones entre Arabia Saudita y Estados Unidos, calificó los obsequios como muy vergonzosos.

“Las dos cosas más importantes para ellos es parecer actores mundiales de buena reputación, ricos y mostrar su riqueza”, dijo.

Un portavoz de Trump no respondió varios mensajes en busca de comentarios.

Mientras que los políticos designados por Trump en la oficina de protocolo del Departamento de Estado empacaron sus pertenencias en enero, los oficiales de carrera vieron a sus colegas salientes partir con bolsas de regalo destinadas a los líderes extranjeros en la cumbre del G-7. ‘El año anterior, se enteró el inspector general. Las bolsas se habían almacenado en una gran sala del Departamento de Estado conocida como bóveda.

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Una vez que la administración Biden asumió el control, los funcionarios de carrera comenzaron a escudriñar las cuentas de donaciones extranjeras sin que los funcionarios de Trump miraran por encima del hombro.

En ese momento, los funcionarios de carrera descubrieron que faltaban muchas de las bolsas de regalo, así como más de una docena de obsequios adicionales entregados a los funcionarios de Trump. El número era inusual: los documentos gubernamentales de las administraciones de Obama y George W. Bush no muestran ningún obsequio no contabilizado hecho a funcionarios de la Casa Blanca, miembros del gobierno o primeros miembros de la familia.

En los meses siguientes, el Times encontró muchos de los obsequios, incluido un frasco de perfume y una alfombra de seda persa que los qataríes le habían dado a Steven Mnuchin, el exsecretario del Tesoro. (Se suponía que sus obsequios se enviarían a la Administración de Servicios Generales para su disposición, pero estaban depositados en el Departamento del Tesoro).

La botella de whisky para Pompeo sigue desaparecida, al igual que la moneda de oro de 22 quilates y el cuenco de porcelana de Vietnam para John Bolton, el tercer asesor de seguridad nacional de Trump, quien envió al Times un intercambio de correo electrónico con la Casa Blanca de Trump demostrando que nunca lo tomó y no lo quería.

Se resolvió un misterio: cuando el Times se puso en contacto con Karen Pence, un abogado de la familia dijo que había tomado los marcadores de posición de color dorado después de que un abogado de ética de la Casa Blanca le dijera que podía conservarlos porque estaban clasificados por debajo del umbral mínimo, que era de 390 dólares. en el momento.

Pero según la información proporcionada al Departamento de Estado por la Casa Blanca de Trump, debería haber pagado por los titulares de los marcadores de posición. Según las pautas federales, si un funcionario estadounidense recibe varios obsequios en una reunión con un funcionario extranjero, el estadounidense debe pagarlos si el total supera el umbral mínimo. El Departamento de Estado dijo que la Casa Blanca de Trump informó que Karen Pence había recibido los titulares de las tarjetas junto con una impresión enmarcada y un bolso de mano, por un total de $ 1,200.

Richard Cullen, el abogado de la familia Pence, dijo que el Departamento de Estado estaba equivocado: los obsequios se entregaron en varias reuniones y Karen Pence se negó a quedarse con la impresión y el embrague. En respuesta a la explicación de Cullen, un portavoz del Departamento de Estado dijo que era fiel a su caracterización de los dones de Karen Pence.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.

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