Planeta rebelde sin estrellas tan pesado como 10 Tierras encontrado por telescopio de la NASA

Planeta rebelde sin estrellas tan pesado como 10 Tierras encontrado por telescopio de la NASA

El telescopio de búsqueda de planetas de la NASA Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) ha descubierto su primer planeta flotante o rebelde. Es un objeto terrestre, probablemente más grande que la Tierra pero no demasiado. Este objeto candidato fue descubierto como parte del análisis de 1,3 millones de curvas de luz recopiladas por los observatorios espaciales a lo largo de sus años en órbita.

Los planetas rebeldes tienen uno de los nombres más geniales de la astronomía. Más allá de eso, son interesantes porque se predice que superarán en número a los planetas estrellados normales, pero ¿dónde están todos? Sólo se encontró un número relativamente pequeño de candidatos. La razón es que son extremadamente difíciles de encontrar.

Estos mundos son fríos y pequeños y por eso desaparecen en un segundo plano. Dado que son muy difíciles de ver directamente, el mejor enfoque es utilizar una técnica llamada microlente. Los astrónomos esperan que un planeta pase por delante de una estrella de fondo. La gravedad del planeta deformará el espacio-tiempo un poco como una lente, por lo que la luz de la estrella se magnificará ligeramente. Y eso es lo que sucedió en este caso, documentado en un artículo preimpreso que aún no ha sido revisado por pares.

La estrella en cuestión se llama TIC-107150013. Es mucho más grande que el Sol y tiene un radio casi 13 veces mayor que el de nuestra estrella. Se encuentra a más de 10.400 años luz de distancia. Vieron un evento de microlente que duró 107 minutos. Si el planeta flotante se encuentra a 8.500 años luz de la Tierra, se estima que el planeta tiene una masa 10 veces menor que la de la Tierra. Si se encuentra a 3.200 años luz, el objeto tiene aproximadamente la misma masa que nuestro planeta.

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El trabajo fue dirigido por Michelle Kunimoto y William DeRocco, del MIT y la Universidad de California, Santa Cruz, respectivamente. Afirman que TESS tiene la capacidad de sondear una variedad de masas de planetas que flotan libremente que no pueden ser vistas por otros instrumentos, ni siquiera el telescopio Nancy G. Roman, que se espera que encuentre cientos de planetas que floten libremente.

Esta posible observación es también sólo la punta del iceberg para TESS. Esperan poder investigar cien veces más observaciones, lo que ayudará enormemente a comprender mejor cómo se formaron estos mundos sin estrellas. Es posible que algunos de ellos fueran expulsados ​​de su sistema original por interacciones gravitacionales. Es posible que otros, más masivos como los JUMBO, simplemente se hayan formado entre las estrellas.

El artículo que analiza este descubrimiento se envía a Monthly Notices of the Royal Astronomical Society y, mientras espera la revisión por pares, se puede leer en el sitio web. ArXiv.

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