Por qué la salud pública está en crisis: amenazas, salidas, nuevas leyes

Muchos, particularmente en círculos conservadores, han adoptado cada vez más los derechos individuales sobre las responsabilidades colectivas, una tendencia que, según el Dr. Rosner, está socavando la noción de un contrato social en el que las personas trabajan juntas para lograr un bien mayor.

«Es un momento deprimente», dijo. «¿Qué hace una empresa si ni siquiera pueden unirse para mantener saludable a su gente?»

Durante la pandemia, el gobierno federal puso a disposición decenas de miles de millones de dólares para respaldar las pruebas, el rastreo de contactos y las vacunas.

En mayo, la administración de Biden anunció que invertiría $ 7,4 mil millones adicionales del paquete de incentivos Covid-19 para capacitar y contratar trabajadores de salud pública.

Pero aunque los funcionarios de salud describieron el dinero como clave para ayudarlos a formar equipos rápidamente después de años de recortes presupuestarios, muchos de esos nuevos empleados eran trabajadores temporales y gran parte del gasto se destinó a necesidades urgentes como pruebas y vacunas. Los nuevos fondos a menudo se canalizaban a través de los estados o programas de subvenciones condicionales, como una pequeña cantidad de tiempo para gastar dinero o requisitos que requerían tiempo para las aprobaciones estatales o del condado. Algunos departamentos dijeron que tuvieron que despedir empleados en momentos inconvenientes durante el año pasado porque las subvenciones se estaban quedando sin dinero.

Y la financiación no es permanente. Muchos funcionarios de salud locales dijeron que esperaban que el dinero extra se agotara en los próximos dos o tres años. Compararon los fondos para Covid-19 con el dinero que fluyó hacia los departamentos de salud después de los ataques del 11 de septiembre, pero luego desapareció cuando las prioridades políticas cambiaron.

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Docenas de departamentos dijeron que, para estar preparados para nuevas olas o una futura pandemia, lo que realmente necesitaban era una base más alta de empleados capacitados y permanentes. En cambio, compraron equipo o, más frecuentemente, contrataron personal temporal, sabiendo que tendrían que despedirlos cuando se acabara el dinero.

Un funcionario de salud en el condado de Berrien, Michigan, dijo que tomaría tanto tiempo obtener la aprobación del condado para contratar personal temporal en el otoño de 2020 que cuando su departamento recibió más fondos más tarde, se centró en compras más rápidas, como software. Cuando el virus se propagó, tuvo que retirar a los empleados existentes de sus tareas habituales.

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