Porque aumentan los temores de una «triple epidemia».

Porque aumentan los temores de una «triple epidemia».

Los casos de tres virus respiratorios importantes (influenza, COVID-19 y VRS) están aumentando en Estados Unidos, empujando al país hacia una temida “tripledemia” durante su primera temporada viral respiratoria pospandémica.

El optimismo fue alto este otoño cuando Estados Unidos se encaminaba hacia una temporada viral. El arsenal de la nación contra estos virus contaba por primera vez con vacunas contra el VSR, vacunas contra el COVID-19 recientemente actualizadas y la “deuda de inmunidad” contra la gripe que azotó a los niños en 2022 fue historia.

Pero ahora la confianza está menguando. El acceso a la vacuna contra el VRS, o virus respiratorio sincitial, ha sido una lucha para muchos, y el entusiasmo por las nuevas vacunas contra la COVID-19 ha resultado desalentador. Las admisiones hospitalarias por COVID-19 han aumentado desde noviembre, y el seguimiento de las aguas residuales indica que la mayoría de los sitios (69%) están experimentando fuertes aumentos en los niveles del virus.

La actividad de la gripe en todo el país está actualmente «elevada y continúa aumentando en la mayor parte del país», según la última actualización de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Y el lanzamiento de la vacuna contra la gripe parece estar retrasado: los CDC dicen que casi 8 millones de personas menos recibieron la vacuna a mediados de diciembre en comparación con el mismo período en 2022.

Durante los primeros dos años de la pandemia, la actividad de la influenza se mantuvo baja debido a las medidas de precaución tomadas por las comunidades para mitigar la propagación viral de la COVID. La temporada de gripe 2022-23 parece marcar un regreso a los niveles normales de gripe.

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Según los datos, solo alrededor de una quinta parte de los adultos estadounidenses dicen haber recibido su última vacuna contra el COVID-19. encuesta de KFF. La adherencia a las inyecciones bivalentes anteriores ha sido igualmente baja y es probable que muchos estadounidenses no hayan sido inmunizados desde que recibieron sus primeras dosis en 2020 o 2021.

“Definitivamente estamos viendo un aumento en el número de casos de influenza, COVID-19. Ambos están aumentando en este momento”, dijo Luis Ostrosky, jefe de enfermedades infecciosas y epidemiología de UTHealth Houston y Memorial Hermann.

Hablando sobre los casos de RSV encontrados en el área de Houston, Ostrosky dijo que las infecciones parecían estar aumentando a principios de diciembre, aunque todavía ve un número «estable».

«Esto es tan alarmante que llevó a los CDC a enviar una alerta sanitaria a finales de diciembre recordando a todos los médicos que realmente trabajaran para vacunar a los pacientes y, cuando tuvieran síntomas, realizarles pruebas para que pudieran acceder al tratamiento si lo necesitaran», – observó Ostrosky.

Los datos disponibles sobre el VRS de los CDC parecen sugerir que la positividad de las pruebas alcanzó su punto máximo a finales de noviembre, y las tasas de positividad de las pruebas de antígenos y PCR apenas comenzaron a disminuir en las últimas semanas.

Había grandes esperanzas de que la aprobación de dos vacunas contra el VSR para adultos mayores y un anticuerpo monoclonal preventivo para recién nacidos ayudaría a mantener bajos los casos esta temporada.

Pero Sanofi, el fabricante del anticuerpo monoclonal Beyfortus, dijo en octubre que una “demanda sin precedentes” había provocado una escasez de suministro, lo que llevó a los CDC a aconsejar a los médicos que reservaran dosis para los pacientes de mayor riesgo.

Y la difusión de la vacuna contra el VSR entre las personas mayores parece bastante baja, con datos de CDC lo que sugiere que sólo alrededor del 10% de los residentes de hogares de ancianos habían sido inmunizados contra el virus a mediados de diciembre.

«Las cifras no parecen buenas», dijo Marcus Plescia, director médico de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales, sobre los tres virus en circulación.

«Creo que cuando tengamos nuevas cifras de la última semana, habrá algún tipo de tendencia continua en la misma dirección y un aumento de la actividad en todas estas condiciones», añadió Plescia.

Se puede esperar un «aumento» de casos durante las vacaciones posteriores a las semanas de viaje de fin de año. AAA estimó esto en diciembre más de 115 millones de personas en Estados Unidos viajarían 50 millas o más desde casa durante las festividades.

Durante todo el viaje, Plescia lamentó que las normas sociales que esperaba se convirtieran en algo común después de la pandemia parecían haber sido en gran medida abandonadas.

«Creo que volvemos al viejo enfoque de que la gente no se queda en casa cuando está enferma», dijo Plescia. «Y piensan que es una cosa pequeña y la idea de que podrían infectar a otra persona simplemente no se les ocurre».

El uso de mascarillas también se ha vuelto poco común, aunque Plescia señaló que muchos sistemas hospitalarios están restableciendo la obligatoriedad de usar mascarillas debido al aumento de virus respiratorios. Estos requisitos emitidos por los hospitales pueden ser aceptados más fácilmente por las comunidades que los emitidos por el gobierno, y Plescia espera ver más como ellos en el futuro.

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Si bien los casos están aumentando, Plescia dijo que su organización aún no ha oído hablar de ningún sistema de salud en el país que esté demasiado sobrecargado por la situación del virus respiratorio.

“Esa es la primera preocupación ante una especie de 'tripledemia': tendríamos tanta gente enfermando que los hospitales se verían abrumados porque no tenían suficientes camas o no tenían suficiente personal para cuidarlos. » ese número de personas. No sabemos si nos estamos acercando a eso, pero eso es lo que más nos preocupa», dijo.

Ostrosky es optimista en cuanto a que las tasas de casos comenzarán a disminuir poco después de un posible aumento durante las vacaciones, y los picos del invierno pasado indicaron una disminución a principios de enero. Destacó que aún vale la pena hacerse la prueba si se presentan síntomas, porque ahora existen numerosas terapias disponibles para tratar estas infecciones.

De cara al futuro, Plescia también recomendó prestar más atención a la vacunación entre los trabajadores sanitarios.

«Esto es importante no sólo porque no queremos que los trabajadores de la salud se enfermen y se lo transmitan a sus pacientes, sino también, ya sabes, cuando hay muchos trabajadores de la salud que se enferman, toda esta cuestión de la capacidad se vuelve problemática», dijo Plescia. dicho.

“Porque lo que escuchamos ahora es que a los hospitales les preocupa menos no tener suficientes camas. Están más preocupados por tener suficientes trabajadores sanitarios para atender esas camas”.

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