Porque pensar mucho te cansa

Resumen: El trabajo cognitivo intenso y prolongado da como resultado la acumulación de subproductos potencialmente tóxicos en la corteza prefrontal. Esto altera el control sobre la toma de decisiones, provocando un cambio hacia acciones de bajo costo que requieren menos esfuerzo cuando se presenta la fatiga cognitiva.

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Como era de esperar, el trabajo físico duro te desgasta, pero ¿qué pasa con el trabajo mental duro? Sentarse y pensar mucho durante horas también lo hace sentir agotado.

Ahora, los investigadores tienen nueva evidencia para explicar por qué esto es así y, según sus hallazgos, por qué te sientes mentalmente exhausto (en lugar de con sueño) debido al pensamiento intenso no está solo en tu cabeza.

Sus estudios, publicados en biología actual el 11 de agosto, muestran que cuando el trabajo cognitivo intenso se prolonga durante varias horas, provoca la acumulación de subproductos potencialmente tóxicos en la parte del cerebro conocida como corteza prefrontal. Esto, a su vez, altera su control sobre las decisiones, por lo que avanza hacia acciones de bajo costo que no requieren esfuerzo ni espera cuando se presenta la fatiga cognitiva, explican los investigadores.

“Teorías influyentes han sugerido que la fatiga es una especie de ilusión ideada por el cerebro para que dejemos de hacer lo que estemos haciendo y pasemos a una actividad más gratificante”, dice Mathias Pessiglione de la Universidad Pitié-Salpêtrière en París, Francia.

“Pero nuestros resultados muestran que el trabajo cognitivo se traduce en una verdadera alteración funcional -acumulación de sustancias nocivas-, por lo que el cansancio sería realmente una señal que nos hace dejar de trabajar pero con un propósito diferente: preservar la integridad del funcionamiento cerebral”.

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Pessiglione y sus colegas, incluido el primer autor del estudio, Antonius Wiehler, querían comprender qué es realmente la fatiga mental. Mientras que las máquinas pueden calcular continuamente, el cerebro no puede. Querían saber por qué. Sospecharon que la razón tenía que ver con la necesidad de reciclar sustancias potencialmente tóxicas que resultan de la actividad neuronal.

Para buscar evidencia de esto, utilizaron espectroscopía de resonancia magnética (MRS) para monitorear la química cerebral en el transcurso de un día laboral. Observaron dos grupos de personas: los que necesitaban pensar mucho y los que tenían tareas cognitivas relativamente más fáciles.

Vieron signos de fatiga, incluida la reducción de la dilatación de las pupilas, solo en el grupo de trabajo duro. La imagen es de dominio público.

Vieron signos de fatiga, incluida la reducción de la dilatación de las pupilas, solo en el grupo de trabajo duro. Los de ese grupo también mostraron un cambio hacia las opciones en sus elecciones al ofrecer recompensas en poco tiempo y con poco esfuerzo. Básicamente, también tenían niveles más altos de glutamato en las sinapsis de la corteza prefrontal del cerebro.

Junto con la evidencia previa, los autores dicen que respalda la idea de que la acumulación de glutamato hace que la activación adicional de la corteza prefrontal sea más costosa, por lo que el control cognitivo es más difícil después de un día de trabajo mentalmente duro.

Entonces, ¿hay alguna forma de evitar esta limitación de la capacidad de nuestro cerebro para pensar mucho?

«No realmente, me temo», dijo Pessiglione. “Usaría las buenas viejas recetas: ¡descansa y duerme! Hay buena evidencia de que el glutamato se elimina de las sinapsis durante el sueño».

Puede haber otras implicaciones prácticas. Por ejemplo, dicen los investigadores, monitorear los metabolitos prefrontales podría ayudar a detectar la fatiga mental severa. Esta capacidad puede ayudar a modificar los horarios de trabajo para evitar el agotamiento. También aconseja a las personas que eviten tomar decisiones importantes cuando están cansadas.

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En estudios futuros, esperan descubrir por qué la corteza prefrontal parece particularmente susceptible a la acumulación de glutamato y la fatiga. También sienten curiosidad por saber si los mismos indicadores de fatiga en el cerebro pueden predecir la recuperación de problemas de salud, como la depresión o el cáncer.

Sobre esta noticia de investigación sobre la fatiga cognitiva

Autor: Kristopher Benke
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Contacto: Kristopher Benke – Prensa celular
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Investigacion original: Acceso libre.
«Una explicación neurometabólica de por qué el trabajo cognitivo de un día altera el control de las decisiones empresariales«Por Mathias Pessiglione et al. biología actual


Resumen

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Una explicación neurometabólica de por qué el trabajo cognitivo de un día altera el control de las decisiones empresariales

enfatiza

  • La fatiga cognitiva se explora con espectroscopía de resonancia magnética durante una jornada laboral
  • El trabajo cognitivo duro conduce a la acumulación de glutamato en la corteza prefrontal lateral
  • La necesidad de regulación del glutamato reduce el control sobre la toma de decisiones
  • El control reducido favorece la elección de acciones de bajo esfuerzo con recompensas a corto plazo

Resumen

Las actividades conductuales que requieren el control de rutinas automáticas generalmente se sienten extenuantes y causan fatiga cognitiva. Más allá de la relación subjetiva, la fatiga cognitiva fue concebida como un costo inflado del control cognitivo, objetivado por decisiones más impulsivas. Sin embargo, los orígenes de tal control de la inflación de costos con el trabajo cognitivo son objeto de acalorados debates.

Aquí sugerimos un informe neurometabólico: el costo estaría relacionado con la necesidad de reciclar sustancias potencialmente tóxicas acumuladas durante el esfuerzo de control cognitivo.

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Validamos esta cuenta utilizando espectroscopía de resonancia magnética (MRS) para monitorear metabolitos cerebrales durante un día laboral aproximado, durante el cual dos grupos de participantes realizaron tareas de control cognitivo de alta o baja demanda, entrelazadas con decisiones económicas.

Los marcadores de fatiga relacionados con la elección estuvieron presentes solo en el grupo de alta demanda, con una reducción en la dilatación de la pupila durante la toma de decisiones y un cambio en las preferencias hacia opciones de poco esfuerzo y demoras cortas (un sesgo de bajo costo capturado usando modelado computacional).

Al final del día, el trabajo cognitivo de alta demanda condujo a un aumento de la concentración de glutamato y de la difusión de glutamato/glutamina en una región cerebral de control cognitivo (corteza prefrontal lateral). [lPFC]), en comparación con el trabajo cognitivo de baja demanda y una región cerebral de referencia (corteza visual primaria [V1]).

Tomados junto con datos anteriores de fMRI, estos resultados respaldan un modelo neurometabólico en el que la acumulación de glutamato desencadena un mecanismo regulador que hace que la activación de lPFC sea más costosa, lo que explica por qué el control cognitivo es más difícil de movilizar después de un día agotador en el trabajo.

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