Posible caso de infección por covid-19 de ciervo a humano identificado en Canadá | Coronavirus

Investigadores canadienses creen que han encontrado el primer caso de un ciervo que transmite el coronavirus a un humano, advirtiendo que se necesita una vigilancia más amplia de la vida silvestre para evitar el desarrollo y la propagación no detectados de más mutaciones.

en un papel Publicado la semana pasada, pero aún no revisado por pares, los científicos dicen que al menos un caso de covid-19 en humanos puede atribuirse a una cepa del virus que se encuentra en los ciervos cazados.

Los biólogos han encontrado previamente poblaciones de ciervos de cola blanca infectadas con Covid en las regiones del noreste de los Estados Unidos, así como en las provincias centrales de Canadá. Aunque los ciervos generalmente no se consideran una especie que pueda transmitir fácilmente el virus a los humanos, los expertos especularon que la transmisión era posible.

Como parte de su estudio, los científicos canadienses tomaron muestras de cientos de venados de cola blanca cazados el otoño pasado en el suroeste de Ontario. Después de tomar muestras nasales y analizar los ganglios linfáticos de los ciervos, encontraron que 17 de los 298 ciervos dieron positivo para un «linaje nuevo y muy divergente» del coronavirus.

El virus se parece poco a las cepas que circulan actualmente en las poblaciones humanas. En cambio, el pariente genético más cercano a la cepa vino muestras tomadas de humanos y visones en Michigan hace dos años, tuiteó Finlay Maguire, profesor asistente en la Universidad de Dalhousie y uno de los autores del artículo.

Luego, los investigadores compararon la composición genética del coronavirus encontrado en ciervos con casos del virus encontrados en humanos en la región.

El equipo encontró a un residente que tenía una cepa del virus sorprendentemente similar y que había estado en contacto con ciervos. Si bien los autores dijeron que los datos de muestra limitados dificultaron la comprensión completa de la relación genética entre las cepas, el momento y la ubicación de la infección sugirieron que la fuente probable era un ciervo.

Los científicos no están seguros de cómo el ciervo contrajo el virus inicialmente, pero estudios posteriores de la variante circulante en la población sugirieron que su estructura de picos significaba que el escape de la vacuna, la capacidad del virus para evitar las vacunas, era poco probable.

«Es tranquilizador que no hayamos encontrado evidencia de una mayor transmisión durante un tiempo en el que estábamos haciendo muchos muestreos y secuencias», dijo a CBC News Samira Mubareka, microbióloga y científica clínica del Sunnybrook Health Sciences Center. «Si continuamos con esta vigilancia, tendremos una idea mucho mejor de cuál es el riesgo real».

Los expertos han temido durante mucho tiempo que el virus pueda infectar y luego mutar dentro de algunos animales, conocidos como reservorios.

Después de examinar la secuencia genética del virus, la agencia de salud pública canadiense dijo que no había indicios de que se hubiera propagado a los humanos y que probablemente era un «caso aislado».

“Hasta que sepamos más, las personas que cazan, atrapan o trabajan de cerca o manejan la vida silvestre deben tomar precauciones para evitar la posible propagación del virus”, dijo la agencia en su sitio web.

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