¿Pueden los humanos sobrevivir mucho tiempo en el espacio profundo?  Tal vez

¿Pueden los humanos sobrevivir mucho tiempo en el espacio profundo? Tal vez

Una nueva teoría sugiere que la habitación humana exitosa a largo plazo en el espacio profundo requiere un ecosistema similar a la Tierra que se autorrecupere para sostener la tecnología, la infraestructura y la sociedad. Los elementos cruciales incluyen replicar 1G de la gravedad de la Tierra y mantener un suministro confiable de oxígeno, disponibilidad de agua, gestión de desechos y un sistema agrícola en funcionamiento, todo lo cual requiere una energía sustancial posiblemente mayor que nuestras capacidades actuales.

¿Es posible que los humanos sobrevivan en el espacio profundo durante mucho tiempo? La respuesta es quizás tibia, según una nueva teoría que describe los complejos desafíos de mantener la gravedad y el oxígeno, asegurar el agua, cultivar alimentos y gestionar los desechos mientras se está lejos de la Tierra.

Apodada la teoría de Pancosmorio, una palabra acuñada para significar «todo el borde del mundo», fue descrita en un artículo publicado en Fronteras de la astronomía y las ciencias espaciales.

«Para que los humanos se mantengan a sí mismos y a toda su tecnología, infraestructura y sociedad en el espacio, necesitan un ecosistema natural similar a la Tierra que se autorrecupere», dijo el coautor Morgan Irons, estudiante de doctorado que realiza investigaciones con Johannes. Lehmann, profesor de la Escuela de Ciencias Vegetales Integrativas de la Universidad de Cornell. Su trabajo se centra en la persistencia del carbono orgánico del suelo bajo la gravedad de la Tierra y en condiciones de gravedad variable. «Sin este tipo de sistemas, la misión fracasa».

La primera clave es la gravedad, que la vida en la Tierra necesita para funcionar correctamente, dijo el coautor Lee Irons, padre de Morgan Irons y director ejecutivo del Instituto Norfolk, un grupo que tiene como objetivo resolver los problemas de resiliencia humana en la Tierra y en el espacio.

«La gravedad induce un gradiente en la presión del fluido dentro del cuerpo de la entidad viviente a la que se sintonizan las funciones autónomas de la forma de vida», dijo. «Un ejemplo de desequilibrio gravitatorio sería el efecto negativo sobre la vista de los humanos en la órbita terrestre, donde no experimentan el peso necesario para inducir el gradiente de presión».

Morgan Irons dijo que sería imprudente gastar miles de millones de dólares en la creación de un asentamiento espacial solo para verlo fallar porque incluso con todos los demás sistemas en su lugar, se necesita la gravedad.

Los seres humanos y toda la vida terrestre evolucionaron en el contexto de 1G de gravedad. «Nuestros cuerpos, nuestros ecosistemas naturales, todo movimiento de energía y cómo usamos la energía se basan fundamentalmente en la presencia de 1G de gravedad», dijo. “Simplemente no hay otro lugar en el espacio donde haya 1G de gravedad; que simplemente no existe en ningún otro lugar de nuestro sistema solar. Este es uno de los primeros problemas que tenemos que resolver».

El oxígeno es otro factor clave. El ecosistema de la Tierra genera oxígeno para los humanos y otras formas de vida. Si un sistema primario tecnológicamente avanzado y un sistema de respaldo no pudieran suministrar oxígeno a la base lunar, por ejemplo, significaría la perdición inmediata para los astronautas. «Existe una reserva en todas partes en la naturaleza de la Tierra», dijo Lee Irons. “Piensa en los cientos de miles de[{» attribute=»»>species of plants that generate oxygen. That’s the kind of system reserve we need to replicate to be truly sustainable.”

Such an ecological system of an outpost would need an enormous amount of energy from the sun. The more distant planets and moons from the sun in our own solar system get decreased amounts of energy.

“You’ll need a lot of energy,” Lee Irons said. “Otherwise powering the ecological system of an outpost will be like trying to run your car on a cell phone battery or probably even worse, trying to run your entire house and household on a cell phone battery.”

Reference: “Pancosmorio (world limit) theory of the sustainability of human migration and settlement in space” by Lee G. Irons and Morgan A. Irons, 6 March 2023, Frontiers in Astronomy and Space Sciences.
DOI: 10.3389/fspas.2023.1081340

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