Punto de anidación del Titanosaurio encontrado en Brasil

Giulia d´Oliveira

Eran las criaturas terrestres más grandes que la Tierra haya conocido jamás. Pero lo que sobrevivió a millones de años de fosilización en un área específica de la región de Ponte Alta de Brasil no fueron sus enormes huesos, sino sus huevos raros y relativamente pequeños. ¡Y muchos de ellos! El primer sitio de anidación de titanosaurios en el país fue anunciado recientemente en un papel publicado en Scientific Reports.

Los saurópodos, un grupo de herbívoros de cuello largo, eran un tipo diferente de dinosaurio que vivió desde la era Jurásica hasta el Cretácico, un período que va desde hace 201 millones de años hasta hace 66 millones de años. Los titanosaurios eran un clado de saurópodos, un grupo con un ancestro común, que fue el último de este linaje que existió en este planeta a finales del período Cretácico. Si bien su nombre implica legítimamente un tamaño enorme, no todos eran enormes.

América del Sur es famosa por sus fósiles de titanosaurios, particularmente Argentina, hogar de algunos de los más espectacular titanosaurio sitios de anidación Y restos embrionarios. Se conocen cáscaras de huevo y fragmentos de huevos de Titanosaurio en Uruguay, Perú y Brasil, pero un huevo fosilizado aquí y allá no proporciona evidencia de un sitio de anidación. Varias crías de huevos, numerosos huevos y fragmentos de huevos en más de una capa de sedimento, hacen esto.

El descubrimiento marca el sitio de anidación de titanosaurios más al norte de América del Sur. Si bien sabíamos que los dinosaurios estaban más al norte, la falta de sitios de anidación conocidos sugirió que podrían haber migrado al sur para desovar. El hallazgo indica que este no fue necesariamente el caso.

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Perdido en la piedra caliza

Estos fósiles fueron encontrados por uno de los autores del artículo, João Ismael da Silva, técnico en paleontología que trabaja en la Universidad Federal de Triângulo Mineiro en Brasil.

«En la década de 1990», dijo en un comunicado de prensa, «me percaté de la presencia de huevos de dinosaurio en Ponte Alta. Hablando con mis amigos que trabajaban en la minería de piedra caliza, pude recuperar algunos huevos aislados y, finalmente, un asociación de diez huevos esféricos».

Nido con hasta 10 huevos, huevos aislados e imágenes de tomografía computarizada que muestran el fino espesor de las cáscaras de los huevos y la ausencia de restos embrionarios en su interior.
Acercarse / Nido con hasta 10 huevos, huevos aislados e imágenes de tomografía computarizada que muestran el fino espesor de las cáscaras de los huevos y la ausencia de restos embrionarios en su interior.

Imagen cortesía de Agustín G. Martinellii

La extracción de piedra caliza fue clave para el hallazgo, que provino de la antigua cantera de Lafarge, que había estado en funcionamiento durante 26 años, lo que significa que ahora hay capas sustanciales de suelo abiertas. Pero, sin duda, la mina también destruyó muchos fósiles que podrían haber contribuido a nuestra comprensión de los ecosistemas perdidos. Los restos de la cantera suponen que esta zona pudo tener un valor paleontológico extraordinario.

Además de los huevos, el sitio proporcionó evidencia fósil de cocodrilos, fragmentos de carnívoros bípedos conocidos como terópodos, fragmentos de titanosaurios, peces y gasterópodos.

Y esto, escribió el Dr. Thiago Marinho en un correo electrónico, «muestra cuán importante es [it] es tener un paleontólogo para la excavación a gran escala de rocas sedimentarias «. (También de la Universidad Federal de Triângulo Mineiro, Marinho es paleontólogo y coautor del artículo.)» La presencia de estos huevos bellamente conservados «, continuó ,» demostrar[s] que este era un sitio paleontológico excepcional que podría haber proporcionado muchos otros materiales importantes si esta simple acción de tener un paleontólogo en el sitio fue tomada. «

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La cría de huevos mejor conservada contiene 10 huevos agrupados, ocho huevos mirando hacia la superficie y dos debajo de los demás. Los especímenes, en su mayoría recolectados por Da Silva, se encontraron en al menos dos capas de sedimento, lo que indica que estos gigantes de cuello largo han regresado a este lugar año tras año para reproducirse.

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