¿Qué es la hiperinflación? Pregúntale a los venezolanos

Lawrence W. Reed, residente de Newnan, es presidente emérito de la Fundación para la Educación Económica. Su libro más reciente es «¿Fue Jesús un socialista?» Puede ser contactado en [email protected]

En general, los precios en los Estados Unidos han aumentado al ritmo más rápido en más de una década.

Algunos pronosticadores atrevidos predicen una hiperinflación en el horizonte. Pero, ¿qué tan rápido deben galopar los precios para alcanzar ese umbral amenazante?

Si existe un consenso entre los economistas sobre cuál es ese número mágico, bien podría ser una tasa del 50 por ciento mensual. Esto daría lugar a un aumento de precios de casi un 13.000 por ciento interanual.

Afortunadamente, los estadounidenses están muy lejos de algo como esto. En Venezuela, sin embargo, la gente sabe exactamente qué es la hiperinflación porque los tiranos socialistas y los impresores de dinero en Caracas la han estado cumpliendo durante años. Dejaron de publicar las cifras de la oferta monetaria, pero sabemos que en 2017 la oferta monetaria era seis veces mayor que solo dos años antes.

El Bolívar está tan cerca de la inutilidad total que los venezolanos se niegan a usarlo, prefiriendo dólares estadounidenses y criptomonedas. El 1 de octubre, el régimen de Nicolás Maduro «reformará» el Bolívar cortando oficialmente seis ceros. «Todos los montos monetarios expresados ​​en monedas nacionales se dividirán por un millón», anunció el banco central la semana pasada. Los nuevos billetes se emitirán en valores nominales de cinco a 100 bolívares.

El nuevo dinero perderá valor fácilmente al igual que su predecesor. ¿Por qué? Porque destruir valor es lo que mejor hacen los gobiernos socialistas: a través del gasto público imprudente y la impresión de dinero, la denigración de las ganancias y los empresarios privados, la redistribución coercitiva de la riqueza y el amiguismo y la corrupción a una escala colosal.

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En 2018, la cleptocracia de Maduro «reformó» el bolívar eliminando cinco ceros, por lo que el ajuste de octubre significa que la moneda habrá perdido 11 ceros en solo tres años.

Como medio de intercambio, el dinero solo es útil para lo que le proporciona en el comercio, lo que generalmente significa riqueza real en forma de bienes o servicios. Piense en el dinero como una especie de recibo o tarjeta de solicitud. Te lo ganas, pero luego lo entregas por algo que realmente quieres, al igual que le das al empleado un boleto para reclamar tu abrigo después de una obra de teatro. Si mientras estaba viendo el espectáculo, los abrigos se quemaron y el empleado emitió miles de boletos nuevos, ninguno de esos boletos valdría nada.

Los socialistas tienen planes interminables para apoderarse de la riqueza, dársela a sus amigos o comprar votos con ella, pero no tienen una perspectiva reflexiva sobre cómo surge o cómo generar más. El socialismo termina siendo el equivalente a quemar la vela en ambos extremos: destruye la creación de riqueza y al mismo tiempo emite más vales de reclamo canjeables por una disminución en la oferta de riqueza. El socialismo es la creencia irracional de que los políticos y el poder pueden vetar las leyes de la realidad y hacernos sentir mejor a todos.

Una taza de café en Caracas cuesta ahora 7 millones de bolívares y el PIB per cápita en Venezuela es más bajo hoy que hace 35 años.

El 1 de octubre, Maduro anunciará la desaparición de seis ceros como un nuevo día audaz. Todos los demás lo verán como nada más que otro espectáculo de payasos socialista que no tiene nada de divertido.

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(Lawrence W. Reed, residente de Newnan, es presidente emérito de la Foundation for Economic Education. Su libro más reciente es «Was Jesus a Socialist?» [email protected].)

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