¿Qué es la variante Mu? ¿Y seguiremos viendo más variantes preocupantes?

BRISBANE: Esta semana el Organización Mundial de la Salud denominada nueva “variante de interés” del coronavirus, denominada variante Mu. Se encontró por primera vez en Colombia en enero de 2021 y hasta ahora se ha encontrado en alrededor de 39 países.
Mu tiene cambios, llamados mutaciones, lo que significa que puede eludir parte de la protección que obtenemos de las vacunas Covid.
Pero un elemento tranquilizador es que, a pesar de haber estado en circulación desde enero de 2021, no parece superar a Delta, la variante dominante en gran parte del mundo.
Si Mu fuera una variante realmente mala, habríamos esperado comenzar a ver indicios de esto, y aún no lo hemos hecho.
¿Qué es una variante de interés?
Un elemento impresionante de nuestra respuesta a Covid ha sido la secuenciación genómica frecuente, que nunca antes habíamos hecho a esta escala. Esto rastrea y mapea la evolución del virus en tiempo real, a medida que se adapta y muta.
Algunas mutaciones serán dañinas para el virus, pero otras serán beneficiosas, ya que le permitirán propagarse mejor, escapar de la protección de la vacuna o incluso evadir las pruebas de Covid.
Si hay modificaciones en el virus que significan que parece tener el potencial de causar más daño, entonces podríamos designarlo como una “variante de interés”.
Mu tiene mutaciones que pueden conferir algunas de estas propiedades, pero aún están surgiendo pruebas.
Las otras cuatro variantes de interés son Y, Iota, Kappa y Lambda.
Si hay buena evidencia de que Mu es más serio y comienza a superar a otras variantes como Delta, podría actualizarse a una “variante de preocupación”. Las cuatro variantes de interés son Alfa, Beta, Gamma y Delta.
¿Puedes escapar de las vacunas?
La mayoría de las vacunas Covid se dirigen a la “proteína de pico” del virus, que utiliza para ingresar a nuestras células. Nuestras vacunas exponen nuestros cuerpos a parte del virus, comúnmente la proteína de pico, por lo que nuestro sistema inmunológico puede aprender a combatir el virus si lo encuentra.
Si una variante tiene cambios significativos en la proteína de pico, esto puede reducir la efectividad de nuestras vacunas.
los OMS tal evidencia preliminar sugiere que la variante Mu podría evadir parcialmente los anticuerpos que obtenemos de la vacunación.
Pero como estos datos provienen de estudios de laboratorio, no podemos estar seguros de cómo se manifestará realmente la variante en la población.
Necesitamos más investigación para estar seguros de cómo se comporta en los humanos, y se está trabajando en esto.
La buena noticia es que nuestras vacunas actualmente protegen bien contra infecciones sintomáticas y enfermedades graves de todas las variantes del virus hasta ahora.
Es posible que las vacunas no protejan para siempre
Existe una alta probabilidad de que algún día surja una nueva variante que pueda escapar significativamente a la protección que ofrecen nuestras vacunas, que se basan en la cepa original del virus. Lo llamaríamos una “variante de escape”.
Es difícil saber si esto sucederá y cuándo, pero la transmisión desenfrenada del virus en la comunidad aumenta las posibilidades de que surja una variante de este tipo.
Sin embargo, los principales fabricantes de vacunas Covid están bien preparados en caso de que esto suceda. Algunos ya están desarrollando vacunas para nuevas variantes, como Delta.
Si descubrimos una variante de escape, algunos fabricantes de vacunas podrían modificar sus vacunas existentes para adaptarse a la nueva variante, posiblemente dentro de 6-8 semanas. Es probable que los reguladores médicos de todo el mundo aceleren el proceso de aprobación para que esto sea posible. Se necesitarían algunos estudios, pero estos podrían realizarse rápidamente, siempre que la nueva vacuna tenga sustancialmente las mismas propiedades que la vacuna existente.
Es posible que eventualmente veamos una variante que supere a Delta en términos de contagio. Los científicos creen que es al menos un 50% más infecciosa que la variante Alpha, que era aproximadamente un 50% más infecciosa que la cepa original.
La teoría evolutiva predice que el virus puede volverse más transmisible con el tiempo, pero menos severo, ya que un virus quiere propagarse tanto como sea posible y no quiere matar a su anfitrión antes de poder hacerlo. Pero puede que no sea necesariamente así como se desarrolla el SARS-CoV-2 y, de manera realista, todavía estamos en las primeras etapas de este virus.
La mejor forma de combatir las variantes es vacunar a la mayor cantidad de personas posible, para que haya menos huéspedes susceptibles de reproducción y mutación del virus.
Existe el riesgo de que una vez que la mayor parte del mundo esté vacunada, las vacunas puedan ejercer una “presión selectiva” sobre el virus para que evolucione y escape a las vacunas. Pero los beneficios de vacunar a más personas superan este riesgo.
No creo que sea hora de preocuparse por Mu todavía. Si se convierte en una “variante de la preocupación”, es posible que nos preocupemos más. Pero tenemos algunas herramientas asombrosas para combatir este virus, incluidas muchas vacunas exitosas, la mayoría de las cuales se pueden adaptar rápidamente a nuevas variantes.
Es probable que tengamos refuerzos regulares en el futuro para protegernos de variantes.

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