¿Quién es el “tío Reiwa”, el monje negro que quiere transformar Japón golpeado por la recesión?

Yoshihide Suga poco después de ser nombrado nuevo primer ministro de Japón en sustitución de Shinzo Abe. Carl Court / REUTERS

La economía japonesa está sufriendo una caída histórica. El coronavirus podría salirse de control y obligar a un segundo aplazamiento de los Juegos Olímpicos programados para el próximo año. La agresión militar china va en aumento en la región incluso cuando Estados Unidos, el aliado más cercano de Japón, está envuelto en elecciones presidenciales polarizadas. Y el primer ministro Shinzo Abe, que había traído estabilidad al sistema político y al liderazgo internacional, dejó el cargo un año antes por razones de salud. En ese contexto, asumió el poder Yoshihide Suga, un monje negro detrás del poder que promete terminar de “modernizar” un sistema de gobierno que todavía se basa en “Documentos y burócratas” a pesar de ser el país más tecnológico del mundo.

Suga, de 71 años, fue la mano derecha de Abe durante los siete años y ocho meses en el cargo del líder saliente y, sin embargo, muy pocos creían que podría obtener los votos necesarios dentro de su partido para reemplazarlo. Lo logró a pesar de su figura poco carismática más cerca de un “anime” que de un político. Obtuvo la presidencia del Partido Liberal Democrático (PLD) con el apoyo de 377 de los 535 diputados y delegados provinciales que participaron en las elecciones. Para Suga, no fue exactamente ganar la lotería. Japón tiene la carga de deuda más alta del mundo desarrollado en relación con el tamaño de su economía y ha gastado sumas extraordinarias para estimular la economía afectada por la pandemia. “Es un trabajo muy pesado lo que tiene Suga con la crisis económica y eso sin contar los cambios estructurales y demográficos que son fundamentales para que Japón siga siendo la tercera economía más grande del mundo”, dijo. Japan TimesSheila Smith del Consejo de Relaciones Exteriores de Washington.

Este hombre que es muy difícil ver alguna sensación en sus expresiones faciales, pasó seis años proporcionando un informe diario a la prensa como jefe de gabinete del gobierno de Abe. Y a pesar de esto, muy poca gente pudo reconocerlo en la calle. Hasta abril del año pasado se hizo famoso cuando anunció muy seriamente, mostrando una foto con un ideograma que estaba leyendo. “Reiwa” (armonía), el nombre de la Nueva Era con el que se conocería el mandato del nuevo emperador. A partir de entonces, se conoció como Reiwa Ojisan (“tío Reiwa”).

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Yoshihide Suga, conocido popularmente como "El tío Reiwa agradece a sus colegas del partido en el momento de su nombramiento como nuevo primer ministro de Japón. REUTERS / Kim Kyung-Hoon.
Yoshihide Suga, conocido popularmente como “tío Reiwa, agradece a sus colegas del partido por su nombramiento como nuevo primer ministro de Japón. REUTERS / Kim Kyung-Hoon.

Suga no pertenece a ninguna de las grandes facciones del PLD. Es un candidato de compromiso. ES un gerente discreto y disciplinado, que a diferencia de la mayoría de la clase política japonesa no proviene de ninguna de las líneas tradicionales. Los “barones” del partido lo ven como una garantía de continuidad. Pero quienes lo conocen dicen que Suga pudo elegir su estilo, “Seco pero sustancial”. En términos de temperamento e historia política, Suga y Abe no podrían ser más diferentes. Abe era carismático y visionario, el tecnócrata Suga es discreto y meticuloso. El líder saliente es hijo y nieto de ministros, criado entre las élites de Tokio y acostumbrado desde la cuna a moverse con maestría en estos círculos. El aperitivo proviene de una modesta familia de agricultores de Akinomiya, en el norte del país, y comenzó su vida laboral produciendo cajas de cartón. Pagó sus estudios de derecho trabajando en un mercado antes de convertirse en secretario de un concejal en Yokohama, la ciudad donde pasó la mayor parte de su carrera como diputado. Su experiencia internacional es mínima; su liderazgo para una potencia como Japón nunca ha sido probado.

A pesar de estas diferencias, Suga siempre ha sido un oficial leal de Abe. Muchas veces se ha puesto del lado del portavoz del primer ministro ante escándalos, dimisiones de ministros y crisis económicas. Fue él quien diseñó la estrategia de Abe para asegurar su segundo mandato en 2012. Suga se mueve con gran comodidad a través del Kantei, la oficina del gobierno. Mantiene excelentes contactos con los medios, donde le temen tanto como le respetan. Su habilidad para trabajar es legendaria. Ellos dijeron eso solo duerme durante las reuniones aburridas manteniendo los ojos abiertos para camuflarse. Las biografías publicadas en la prensa japonesa destacan el hecho de que ganó su primera elección como concejal después de caminar para visitar 30.000 hogares y gastar seis pares de zapatos. No es raro que este hombre frugal y abstemio asista a dos cenas en la misma noche para encontrarse con operadores políticos. Su única distracción es pescar en particular con la mosca, que practica en los ríos de montaña del norte de su país. Está casado con Mariko, de 66 años, y tienen tres hijos.

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Japón atraviesa una grave crisis económica, con una deuda que supera el PIB del país y una estructura burocrática dentro de las empresas que todavía está muy desactualizada. REUTERS / Issei Kato / Archivos
Japón atraviesa una grave crisis económica, con una deuda que supera el PIB del país y una estructura burocrática dentro de las empresas que todavía está muy desactualizada. REUTERS / Issei Kato / Archivos

Suga lidia con los problemas sociales pendientes de Japón y los que Abe prometió resolver, como el progreso de las mujeres en la política y en el lugar de trabajoy cambiar hábitos para que los hombres puedan ayudar más en casa. El país enfrenta una escasez de mano de obra una población que se reduce y una tasa de natalidad obstinadamente baja, así como con los inconvenientes de traer trabajadores extranjeros. Con el porcentaje más alto de personas mayores en el mundo, Japón está comenzando a tener problemas para pagar las pensiones y las facturas de atención médica de las personas mayores. Abe también dejó sin terminar reforma de la constitución pacifista que une al país desde la derrota en la Segunda Guerra Mundial, la “normalización del ejército, la reconquista de las islas en disputa con Rusia o resolver el destino de los ciudadanos japoneses secuestrados por Corea del Norte hace décadas. También trae serios problemas por los innumerables desastres naturales provocados por el cambio climático que afectan al archipiélago, el vulnerabilidades energéticas el cierre de centrales nucleares tras el desastre de Fukushima, la amenaza de ataques con misiles por parte de Corea del Norte y una complicada relación con Corea del Sur.

A pesar de estos obstáculos, la pandemia podría representar una oportunidad para impulsar reformas sociales y laborales. Es posible que una de las primeras medidas que tome Suga sea que descentralizar y reducir la jornada laboral. Aunque el gobierno insta a las empresas a permitir que los empleados trabajen desde casa, solo el 20% lo ha logrado. Persiste una cultura de oficina similar basada en el papel y es muy difícil de erradicar. También existe la tradición del hombre fuera de casa desde la primera hora del día hasta altas horas de la noche. Kathy Matsui, estratega de Goldman Sachs en Tokio, cree que sin un cambio profundo en la tecnología de todo el proceso de producción, la economía no despegará. “Aquí hay robots en todas partes y las industrias están en su mayoría robotizadas, pero el resto de la administración de empresas y el estado todavía están en una era pre-digital. Es asombroso, pero eso es lo que sucede ”, dijo la Sra. Matsui a al El Correo de Washington.

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Barbara Holthus, del Instituto de Estudios Alemanes de Tokio, cree que el nuevo líder debería recordar a las empresas y empleados que el teletrabajo podría ayudar no solo a contener el coronavirus, sino también a empoderar a las madres trabajadoras en particular. “Los japoneses no creen que se pueda trabajar en casa. Y esto ha lastimado especialmente a las mujeres. Bueno, ahora lo están viendo es posible tirar la ropa sucia en la lavadora, poner al bebé a dormir y trabajar unas horas en la computadoraDijo Holthus.

Protesta contra la organización de los Juegos Olímpicos de Tokio el próximo año debido a la pandemia de coronavirus. REUTERS / Issei Kato.
Protesta contra la organización de los Juegos Olímpicos de Tokio el próximo año debido a la pandemia de coronavirus. REUTERS / Issei Kato.

En el frente externo, Japón primero tendrá que mostrar una postura muy firme Expansionismo chino en los mares de China Oriental y Meridional y ataques a la autonomía democrática de Hong Kong. También debe tomar medidas para resolver la tensa relación con Corea del Sur creado por la deuda que Japón todavía debe a su vecino por los abusos cometidos durante su ocupación colonial de la península de Corea antes y durante la Segunda Guerra Mundial. La polémica dura más, con largas batallas judiciales y comerciales “,los únicos ganadores son China y Corea del Norte, que se benefician de las alianzas debilitadas con otros países de la región ”, explicó al New York Times, Lauren Richardson, profesora de Relaciones Internacionales en la Universidad Nacional de Australia.

El “tío Reiwa” tiene un duro mandato de unos meses por delante hasta que afronte las elecciones en las que tendrá que mostrar un carisma que no tiene. Quizás esa actitud algo robótica termine siendo un apodo para los votantes que detestan a los políticos tradicionales. Hasta entonces, tendrá que demostrar que no solo es un buen consejero en las sombras, sino que también puede liderar Japón en esta crucial e incierta tercera década del siglo XXI.

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