¿Realmente se llama a los elefantes por su nombre?  |  Noticias de vida silvestre

¿Realmente se llama a los elefantes por su nombre? | Noticias de vida silvestre

Una investigación realizada en Kenia reveló que los elefantes usan nombres individuales.

En un extraordinario experimento en el que la inteligencia artificial se encuentra con los elefantes, los investigadores han demostrado con éxito cómo los mamíferos gigantes se llaman entre sí mediante nombres individuales.

Según un nuevo estudiar Publicado en Nature Ecology and Evolution, se observaron y escucharon elefantes africanos de la sabana en Kenia, utilizando un software de aprendizaje automático llamado Elephant Voices que analizó las llamadas realizadas entre dos manadas de elefantes.

La investigación se llevó a cabo en la Reserva Nacional de Samburu y el Parque Nacional de Amboseli durante cuatro años, incluidos 14 meses de trabajo de campo, donde se monitoreó y observó a los elefantes y se registraron sus «llamados». Durante el experimento se capturaron aproximadamente 469 llamadas o “ruidos” únicos de elefante africano.

Elefantes que viven en el Parque Nacional Amboseli, Kenia, donde se han llevado a cabo investigaciones sobre cómo se comunican los elefantes entre sí. [File: Andrew Wasike/Anadolu via Getty Images]

¿Qué revela el estudio sobre cómo se comunican los elefantes?

Se sabe desde hace mucho tiempo que los elefantes son animales muy sociales.

«La red social de los elefantes es increíblemente rica, increíblemente matizada e increíblemente compleja con esta estructura jerárquica de diferentes tipos de relaciones, preferencias e interacciones», dijo George Wittemyer, ecologista conductual de la Universidad Estatal de Colorado, una de las instituciones involucradas en el estudio. en Kenia. , le dijo a Al Jazeera.

Las primeras observaciones de los investigadores que realizaron el estudio en Kenia parecieron demostrar que los elefantes utilizaban un sistema de comunicación de llamada y respuesta. Se notó que las matriarcas, las líderes femeninas de las manadas de elefantes, hicieron una llamada, que sonó como un rugido, desde dentro del grupo de elefantes y toda la manada respondió.

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Sin embargo, poco después la misma matriarca soltó otro rugido similar y sólo un elefante alejado del grupo respondió, regresando rápidamente al grupo.

«Y entonces, en estos casos, es obvio para el observador, para nosotros en el campo, que sucedió algo que todos en el grupo sabían», dijo Wittemyer. “La llamada fue a este otro individuo. Ese individuo también recibió y sintió esto, respondió y vino al grupo. Y entonces uno se pregunta: '¿Están usando nombres?'»

Las observaciones sugirieron que puede haber un identificador único incrustado en los ruidos de los elefantes que cada elefante puede reconocer. Se cree que estos sonidos únicos son similares a la forma en que los humanos se identifican entre sí.

Wittemyer señaló: “Tal vez nos saludamos por nuestros nombres, pero no es como si estuviéramos usando constantemente los nombres de los demás una vez que tenemos la atención del otro, una vez que estamos inmersos en la conversación. Y parece que este también es el caso de los elefantes».

¿Cómo se grabaron los sonidos de los elefantes?

Aunque los humanos están familiarizados con el fuerte sonido de trompeta que emiten los elefantes, algunos sonidos de elefantes son infrasónicos, lo que significa que utilizan una frecuencia demasiado baja para que los humanos la escuchen. Por lo tanto, se utilizó equipo especializado para registrar y analizar los ruidos. «Usan sus cuerdas vocales y producen estos sonidos, pero la estructura de esos sonidos es muy diferente a la nuestra», explicó Wittemyer.

Se utilizó software de aprendizaje especializado basado en inteligencia artificial para identificar nombres específicos y únicos utilizados en referencia a elefantes particulares, que ocurren dentro de los estruendos. Utilizando este software, los investigadores pudieron determinar que los nombres se utilizaban en las llamadas de los elefantes en casi un tercio (27,5%) de las «llamadas».

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Identificar y comprender otras partes de los ruidos requeriría más investigaciones.

Durante las pruebas, los investigadores reprodujeron un sonido de un altavoz que creían que era el «nombre» de un elefante, y el elefante respondió levantando la cabeza, agitando las orejas y retumbando hacia atrás mientras caminaba hacia el altavoz.

En otros casos, cuando la llamada de la persona que llamaba no era su «nombre», los investigadores encontraron que el elefante podía levantar la cabeza, pero la respuesta era menos activa en un sentido de comportamiento.

¿Usan otros animales señales de llamada similares?

No exactamente. Mientras que los delfines y los loros imitan los sonidos de otros miembros de su especie para dirigirse a otros, los elefantes son los primeros animales no humanos conocidos que utilizan nombres únicos sin depender de la imitación.

En otro informe publicado el mes pasado por la revista Nature Communications, los investigadores analizaron miles de llamadas grabadas realizadas por cachalotes, revelando un «alfabeto fonético» dentro de sus secuencias de sonidos de «clic». Este hallazgo indica que los cachalotes utilizan sistemas de comunicación mucho más complejos, conocidos como «codas», de lo que se creía anteriormente.

A diferencia de las ballenas jorobadas que «cantan», los cachalotes emiten chasquidos, utilizando un proceso conocido como ecolocalización en el que las ondas sonoras rebotan en objetos en la distancia y regresan a la ballena para que pueda determinar dónde está el objeto. Las ballenas utilizan la ecolocalización para cazar y navegar en las profundidades del océano.

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