Recuerdos lejanos de miedo acechan en tu cerebro y es posible que hayamos encontrado su escondite: ScienceAlert

Los recuerdos de eventos traumáticos pueden seguir resurgiendo en el cerebro mucho después de que haya pasado el momento, lo que lleva a condiciones como Trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Si bien es claro que el área del cerebro llamada el hipocampo juega un papel central en la formación de la memoria, la naturaleza física del almacenamiento a largo plazo del miedo como «memoria remota» ha permanecido esquiva.

En un nuevo estudio en ratones, científicos de la Universidad de California, Riverside, EE. UU., han esbozado algunos de los mecanismos clave mediante los cuales se consolidan los recuerdos de miedos remotos y han identificado la encarnación física de miedos distantes en una parte importante de nuestro cerebro.

Al comprender más acerca de cómo se incorporan estos recuerdos traumáticos, podemos mejorar las terapias y los tratamientos para quienes los padecen.

Los investigadores usaron ratones diseñados con células nerviosas que podían identificarse fácilmente durante las respuestas de miedo, junto con una combinación de virus que cortan vías nerviosas importantes que se cree que están involucradas en la consolidación de la memoria o ayudan a identificar conexiones clave entre las neuronas.

Una descarga eléctrica sirvió como evento de miedo a la memoria para los ratones transgénicos. Cuando los sujetos de prueba regresaron al lugar de la descarga un mes después, se congelaron, lo que indica que los recuerdos remotos del miedo almacenados en algún lugar del cerebro en realidad se estaban recuperando.

Una observación más cercana de varias muestras de cerebro reveló un fortalecimiento constante de las conexiones dentro de un pequeño grupo de neuronas de memoria en lo que se conoce como la corteza prefrontal (PFC), un área responsable de la toma de decisiones y el comportamiento cognitivo.

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Neuronas de la memoria del miedo en rojo entre otras neuronas de la corteza prefrontal en azul. (Laboratorio Cho/UCR)

Otras pruebas mostraron que cuando se cortaron estas neuronas de memoria en particular, los ratones no pudieron recordar miedos remotos, a pesar de recordar traumas más recientes. En otras palabras, las neuronas de memoria PFC forman las estructuras físicas, o engramaspor recuerdos lejanos de miedo.

Luego, los ratones fueron expuestos a las mismas posiciones pero esta vez sin el estímulo aversivo. Esto fue suficiente para reducir la respuesta de miedo y cambiar los circuitos de estas neuronas relevantes para el evento traumático, mostraron los investigadores.

«Son los circuitos de la memoria prefrontal los que se fortalecen progresivamente después de eventos traumáticos, y este fortalecimiento juega un papel fundamental en cómo los recuerdos del miedo maduran en formas estabilizadas en la corteza cerebral para su almacenamiento permanente». dice el neurocientífico Jun-Hyeong Cho.

«Usando un mecanismo similar, otros recuerdos remotos sin miedo también podrían almacenarse permanentemente en el PFC».

Todavía queda mucho trabajo por hacer para examinar estos mecanismos más de cerca. Los investigadores planean ver si el debilitamiento selectivo de los circuitos de memoria PFC suprimirá el recuerdo de los recuerdos remotos del miedo, que luego podrían informar los tratamientos en las personas.

«Curiosamente, la extinción de la memoria del miedo remoto debilitó los circuitos de memoria prefrontal que previamente se habían fortalecido para almacenar la memoria del miedo remoto». dice Cho.

«Además, otras manipulaciones que bloquearon el fortalecimiento de los circuitos de memoria PFC también impidieron la recuperación de la memoria del miedo remoto».

Alrededor del 6 por ciento Se espera que la población de los EE. UU. experimente algún tipo de trastorno de estrés postraumático a lo largo de su vida, y saber cómo se almacenan estos recuerdos y luego se recuperan será crucial para comprender cómo tratar a las personas con trastornos basados ​​en el miedo y el trauma.

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La investigación fue publicada en Neurociencia de la naturaleza.

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