Refinería de lujo Valero busca aprobación de EE. UU. para importar fuentes de petróleo venezolanas

Refinería de lujo Valero busca aprobación de EE. UU. para importar fuentes de petróleo venezolanas

Por Marianna Párraga y Matt Spetalnick

HOUSTON/WASHINGTON (Reuters) – Valero Energy Corp, la segunda refinería de petróleo más grande de Estados Unidos, está solicitando a Washington permiso para importar crudo venezolano, según cuatro personas familiarizadas con el asunto, con la esperanza de que se repita la aprobación otorgada a Chevron Corp en noviembre después de una prohibición de cuatro años.

La administración del presidente Joe Biden alivió algunas sanciones estadounidenses contra la nación miembro de la OPEP en un intento por alentar un diálogo político con la oposición del país. Esto ha llevado a una mayor presión por parte de las empresas energéticas estadounidenses, europeas y asiáticas, pero por ahora, Washington se ha resistido a dar cualquier otro paso importante.

El petróleo venezolano volvió a fluir hacia Estados Unidos en enero con una licencia del Departamento del Tesoro otorgada a Chevron que le permitió expandir la producción allí y exportar el petróleo. Las refinerías, incluidas Valero y Phillips 66, compraron cargamentos de Chevron, según datos de US Shipping and Customs.

La decisión de Chevron se produjo en el contexto de las negociaciones de ayuda humanitaria y la elección presidencial. Pero los esfuerzos para financiar la ayuda liberando el dinero congelado de Venezuela en el extranjero se estancaron y no se han programado nuevas conversaciones desde entonces.

El presidente colombiano, Gustavo Petro, tuiteó esta semana que Estados Unidos acordó participar en una conferencia internacional sobre la democracia venezolana que se realizará en Bogotá.

EXENCIÓN DE ESTILO CHEVRON

Valero está solicitando al Tesoro una exención de sanciones al estilo de Chevron y le permite comprar crudo directamente de la petrolera estatal venezolana PDVSA, dijo una de las fuentes, con sede en Washington.

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Otros detalles de la solicitud de Valero no fueron revelados de inmediato. Ninguna decisión parece inminente, dijo la fuente, señalando que Estados Unidos, por ahora, no quiere que se le vea relajando más las sanciones contra Venezuela hasta que el presidente Nicolás Maduro haga concesiones políticas a la oposición venezolana.

Antes de que se impusieran las sanciones petroleras a PDVSA en 2019, Valero estaba entre los tres principales receptores estadounidenses del crudo del país sudamericano a través de contratos de suministro a largo plazo que no han vencido.

Un vocero de Valero dijo que la compañía no se ha comunicado con el Departamento del Tesoro de Estados Unidos para obtener permiso para importar petróleo venezolano.

«Me dijeron que no solicitamos una licencia», dijo la vocera Lillian Riojas.

PDVSA no respondió a las solicitudes de comentarios. El Departamento del Tesoro se negó a comentar.

Estados Unidos ha prohibido todos los pagos en efectivo a la administración de Maduro como parte de la relajación de las sanciones. La licencia de Chevron, y las aprobaciones otorgadas a las empresas europeas Eni y Repsol, solo permiten el comercio de petróleo o deuda.

‘SIN NUEVAS LICENCIAS’

“Estados Unidos ha proporcionado sanciones específicas y por tiempo limitado para apoyar los esfuerzos para restaurar la democracia y aliviar el sufrimiento del pueblo venezolano”, dijo un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, refiriéndose a la licencia de seis meses otorgada a la nación venezolana. Chevron en noviembre.

«No tenemos nuevas licencias para anunciar o previsualizar», agregó el vocero.

La reanudación de las importaciones de crudo venezolano por parte de Chevron no ha llevado a un aumento en las exportaciones generales del país este año, según los programas de PDVSA y los datos de Refinitiv Eikon. La segunda mayor petrolera estadounidense exportó en febrero unos 86.000 barriles diarios de petróleo venezolano.

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El nuevo titular de PDVSA, Pedro Tellechea, suspendió la mayoría de los contratos de suministro de petróleo en enero mientras revisa los pagos de envíos anteriores. Esa suspensión recientemente detuvo casi por completo las exportaciones venezolanas, con solo cuatro clientes (Chevron, Irán, Cuba y Hangzhou Energy) autorizados a levantar carga.

La investigación sobre los pagos y la divulgación de $ 21,2 mil millones en créditos comerciales de 2020 este mes condujo a la renuncia del poderoso ministro de Petróleo, Tareck El Aissami, y al arresto de altos funcionarios de PDVSA.

(Reporte de Marianna Parraga en Houston, Matt Spetalnick en Washington y Deisy Buitrago en Caracas Editado por Marguerita Choy)

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