Refinería de petróleo estadounidense Valero, rivales persiguen a Chevron por crudo venezolano

  • Los refinadores contactan con la petrolera, los armadores para ponerse en fila
  • La estatal petrolera venezolana aún tiene que programar el primer embarque

HOUSTON, 1 dic (Reuters) – Las refinerías de petróleo de Estados Unidos que alguna vez fueron compradores habituales de crudo venezolano están luchando por acceder a los próximos cargamentos arrendados de Chevron Corp. (CVX.N) bajo una licencia estadounidense recién emitida, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto.

La administración Biden autorizó la semana pasada a Chevron a expandir sus operaciones en Venezuela y reanudar el envío de crudo pesado a Estados Unidos. Fue la primera relajación en más de tres años de una prohibición estadounidense a las importaciones desde la nación sudamericana. Podría seguir una mayor relajación si Caracas y los líderes de la oposición acuerdan los términos de una elección presidencial, dijo Washington.

Valero Energy Corp (VLO.N)Energía PBF (PBF.N) y Citgo Petroleum han mostrado interés en obtener acceso al petróleo que Chevron espera en las próximas semanas, según People.

Valero, PBF y PDVSA no respondieron a las solicitudes de comentarios. Un portavoz de Chevron dijo que no comentaría sobre asuntos comerciales. Un portavoz de Citgo se negó a comentar.

Los crudos pesados ​​venezolanos, populares entre las refinerías estadounidenses por producir productos desde asfalto hasta combustibles para motores, fueron reemplazados parcialmente por suministros rusos tras las sanciones contra Venezuela.

Algunas de estas compañías comenzaron esta semana a contactar a Chevron, agencias navieras y armadores para verificar los horarios, agregaron las fuentes. Aún no se ha otorgado oficialmente petróleo venezolano a Chevron y no se han firmado acuerdos de fletamento para transportar carga a los Estados Unidos, según los cronogramas de exportación de Venezuela y datos de Refinitiv.

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DEFINITIVOS DESEADOS

Los acuerdos de fletamento más recientes para transportar petróleo venezolano a la costa del Golfo de EE. UU. datan de finales de 2018, justo antes de las sanciones, según mostraron los datos de Refinitiv.

Valero, PBF y otras refinerías estadounidenses independientes no necesitarían ninguna nueva autorización para comprar petróleo venezolano a Chevron. Pero Citgo, propiedad de PDVSA de Venezuela, puede requerir autorización del Departamento del Tesoro de EE. UU. ya que opera bajo licencia, dijeron analistas y expertos.

Chevron puede priorizar sus propias refinerías, especialmente Pascagoula, Mississippi y El Segundo, California, que anteriormente eran receptores regulares de petróleo venezolano.

El jueves, el presidente ejecutivo de Chevron, Michael Wirth, dijo que es probable que la compañía no agregue inversiones para impulsar la producción de Venezuela durante los próximos seis meses, ya que el marco de sanciones tardará en relajarse. El efecto principal será permitir que parte del petróleo de Venezuela regrese a EE. UU., «lo que ayudará al sistema de refinación de EE. UU.», dijo Wirth.

Es poco probable que se levanten por completo las sanciones en el corto plazo, dijeron los analistas, pero los antiguos clientes, socios comerciales y acreedores de Venezuela están tomando medidas para cobrar las deudas pendientes a raíz de la autorización de Chevron. Washington no ha señalado que autorizaría a otras empresas a cobrar esas deudas.

LA RUTA DE LAS EXPORTACIONES

Dado que la primavera y el verano en los Estados Unidos son las temporadas más ocupadas para la pavimentación de asfalto y la conducción pico, el crudo pesado Boscan venezolano producido por Chevron y PDVSA en su proyecto Petroboscan podría ser la primera exportación.

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Para reiniciar dichos envíos, es posible que sea necesario dragar el canal de navegación del lago de Maracaibo para permitir que los petroleros Panamax y Aframax lleguen a las terminales petroleras del oeste de Venezuela, dijeron fuentes marinas.

Un exceso de crudo Boscán almacenado a principios de este año obligó a un cierre total de su procesamiento. El drenaje de esas existencias debe ser lo primero para reiniciar la producción, mostraron los documentos de PDVSA.

Hay reservas separadas de aceite de Hamaca y crudo diluido para exportación inmediata en la terminal más grande del país. Pero al 29 de noviembre, solo había disponibles 1,47 millones de barriles, suficiente para dos cargamentos, según documentos de PDVSA.

La mejora de crudo de Petropiar, administrada por PDVSA y Chevron, se detuvo la semana pasada por una fuga de nafta. Se reinició días después para producir unos 100.000 barriles diarios de Hamaca.

En noviembre, PDVSA envió 1,2 millones de barriles de Hamaca a sus refinerías para su procesamiento. También se enviaron alrededor de 1 millón de barriles de fuel oil desde Petropiar a la empresa estatal iraní Naftiran Intertrade Co LTD (NICO) como parte de un intercambio de petróleo, según los documentos.

Información de Marianna Párraga; Editado por Lisa Shumaker

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