Rocket Lab dice que el refuerzo recuperado está en “buenas condiciones”, algunas partes volverán a volar

Laboratorio de cohetes lanzado con éxito su misión “Devolver al remitente” hace 10 días. Luego, por primera vez, la compañía intentó recuperar la primera etapa del amplificador Electron del océano después de este lanzamiento, y ahora Rocket Lab ha proporcionado una evaluación preliminar de la condición del vehículo.

En resumen, la empresa dijo en una actualización en su sitio web, “No podríamos haber pedido un mejor resultado de nuestro primer intento de recuperación y el equipo está emocionado”. El cohete regresó en tan buenas condiciones, agregó la compañía, “recalificaremos y volveremos a volar algunos componentes”.

El vuelo del 20 de noviembre marcó la primera vez que Rocket Lab extrajo un electrón del Océano Pacífico. El cohete fue recogido en las aguas de la costa de Nueva Zelanda, desde donde se lanza el pequeño propulsor. El fundador Peter Beck dijo que la compañía quería evaluar la salud de la primera etapa, y hacer las modificaciones necesarias al software de vuelo y protección térmica, antes de pasar al paso final de capturar el cohete Electron en el aire con un helicóptero.

Aunque habían realizado una serie de pruebas antes de esta misión, los ingenieros de la compañía no estaban completamente seguros de lo que obtendrían después de que el cohete Electron experimentara temperaturas superiores a 2.400 ° C y velocidades de 2,35 km / s durante su descenso.

Video de separación de electrones en la primera etapa.

Para adaptarse a este entorno turbulento cuando Electron gritó a través de la atmósfera, Rocket Lab agregó propulsores del sistema de control de reacción para reorientar la primera etapa para el reingreso. También se agregó un sistema de paracaídas para ralentizar su descenso en la atmósfera.

Entonces, ¿cómo resistió el escudo térmico del cohete estas condiciones?

“El escenario se mantuvo notablemente bien”, dijo la compañía. “La estructura compuesta de carbono estaba completamente intacta. Como era de esperar, el escudo térmico en la base del escenario sufrió algunos daños por calor durante el reingreso. Nunca fue diseñado para este caso de carga, pero antes de fortalecer el escudo térmico queríamos ver la cantidad de calor que podría soportar sin cambios. Con una gran cantidad de datos sobre esto ahora, nuestro equipo ya ha comenzado a trabajar en actualizaciones para futuras misiones de recuperación “.

Lo que el comunicado de prensa no dice es qué tan bien le fue a la sección del motor del cohete, con sus nueve motores Rutherford, durante el reingreso. La compañía tampoco ha publicado fotos de la propia sección del motor. Esto sugiere que aún queda mucho trabajo por hacer para proteger esta área durante el reingreso.

“Los datos son geniales”

Sin embargo, parece probable que Rocket Lab lo consiga. Los ingenieros de la compañía ahora están inspeccionando y analizando “cada centímetro” de la primera etapa recuperada para poder refinar sus sistemas de recuperación antes del próximo intento. Esto no tendrá lugar en el próximo lanzamiento de Rocket Lab, la misión “Owl’s Night Begins” para Synspective, una compañía japonesa de imágenes de la Tierra, que se lanzará el 12 de diciembre.

Más bien, Rocket Lab dice que esperará para lanzar otra misión de recuperación a principios de 2021. Esta vez tampoco intentará una recuperación en helicóptero. El objetivo es recopilar más datos. “Un conjunto de datos es excelente, pero somos un grupo conservador y queremos validar todo por segunda vez antes de pasar a la siguiente fase de recuperación”, dijo la compañía.

Al recuperar y volver a volar la primera etapa de un cohete lanzado verticalmente, Rocket Lab busca convertirse en la segunda compañía en hacerlo, siguiendo el ejemplo de SpaceX y su cohete Falcon 9. Rocket Lab ahora ha volado 16 misiones Electron. En diciembre de 2015, SpaceX aterrizó con éxito un cohete Falcon 9 por primera vez en su vigésimo lanzamiento de un cohete Falcon 9.

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