RSV: la «brecha inmunitaria» pandémica probablemente impulsa el aumento de los casos respiratorios, dicen los científicos



CNN

Las medidas que nos han ayudado a protegernos del covid-19 durante los últimos dos años y medio (bloqueos, distanciamiento físico, uso de máscaras, lavado de manos) también han ayudado a limitar la propagación de otros virus. A medida que las personas regresan a la escuela y al trabajo y se quitan las máscaras, esos virus, incluido el virus respiratorio sincitial y la gripe, vuelven a estar en pleno apogeo.

Esa «brecha inmunitaria» de los últimos años probablemente esté detrás de la «Sin precedentes» allanamiento temprano RSV infecciones este año, dicen los científicos, y arrojó otros virus respiratorios estacionales Fuera de quicio el mundo.

«Desde que hemos tenido un registro de RSV y otras enfermedades respiratorias en los Estados Unidos, ha habido estos patrones muy regulares de brotes», dijo. Raquel panadero, epidemiólogo y profesor asistente en la Universidad de Brown.

“El RSV aparece todos los años a fines del otoño/invierno y tiene estos brotes principalmente en niños pequeños. Luego vuelve a desaparecer durante los meses de primavera/verano y reaparece el invierno siguiente», dijo Baker. «Es muy regular y predecible».

Hasta que lo sea.

Los casos de RSV han comenzado en los Estados Unidos revelador en la primavera y ahora son un 60% más que la semana pico de 2021, muestra un análisis de CNN, y esto es probablemente una subestimación.

En los Estados Unidos, el número de casos de influenza ha también en aumento un poco antes de lo habitual. A puñado de escuelas han visto grandes ausencias y los estudios médicos dicen que están viendo más personas enfermas otros virus respiratorios a veces no encajan esquemas usuales.

Ha habido patrones inusuales similares en infecciones respiratorias como adenovirus, parainfluenza y rinovirus en otros países también.

Los científicos creen que las acciones sin precedentes de la pandemia han tenido efectos sin precedentes.

“El grado de cambio social que ha tenido lugar con la pandemia de covid no tiene precedentes hoy en día”, dijo. Dr. Kevin Mesacarprofesor asociado en el Departamento de Pediatría del Children’s Hospital Colorado.

Al igual que el Covid-19, el RSV y la gripe se propagan a través de gotitas que se liberan en el aire cuando las personas tosen o estornudan. Las gotas también permanecen durante horas en superficies que se tocan con frecuencia, como pomos de puertas e interruptores de luz.

Entonces, las personas que se lavaron las manos y desinfectaron las superficies, que usaron máscaras y se mantuvieron alejadas de los demás, hicieron más que detener la propagación del coronavirus.

«Esas intervenciones, si bien han sido excelentes para limitar la propagación de covid-19, también han hecho un gran trabajo para limitar la propagación de otras enfermedades respiratorias como RSV y influenciadijo Baker.

Hubo una caída repentina en los casos de RSV y hospitalizaciones en las temporadas 2020 y 2021, los estudios han demostradotanto como inusualmente dócil temporadas de gripe

«Fue realmente increíble», dijo Baker.

Pero a medida que las vacunas y los tratamientos contra el covid-19 estuvieron disponibles, más y más personas comenzaron a regresar a la escuela y al trabajo e interactuar sin máscaras. También comenzaron a compartir gérmenes. Los comportamientos pandémicos han creado una «brecha inmunitaria» o «deuda de inmunidadLo que hace que más personas en los EE. UU. sean vulnerables a enfermedades como el RSV.

Los bebés desarrollan inmunidad natural a los virus cuando se exponen a ellos. La mayoría de los niños toman RSV en algún momento antes de cumplir 2 años, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Él dice. Los bebés toman un poco protección pasiva de sus madres, que pasan los anticuerpos a través de la leche materna.

Pero durante un par de años, los bebés nacidos durante la pandemia o las personas que los rodeaban tenían pocas posibilidades de contraer RSV u otros virus. Su inmunidad disminuyó o nunca se formó. Entonces, cuando esos pequeños y sus padres comenzaron a interactuar con otros, era más probable que se enfermaran.

«La disminución de la exposición a virus endémicos ha creado una brecha inmunológica, un grupo de individuos susceptibles que han evitado la infección y, por lo tanto, carecen de inmunidad específica contra patógenos para protegerse de futuras infecciones», escribieron Messacar y Baker en verano en un comentario publicado en la revista. revista médica La mano.

Advirtieron a los hospitales que debían permanecer flexibles y preparados para temporadas impredecibles de enfermedades respiratorias debido a esta brecha..

“Sabíamos que era inevitable que estas enfermedades regresaran”, dijo Messacar a CNN.

El comentario advirtió sobre una afluencia de infecciones que incluiría a niños mayores que no habían estado expuestos a los virus y bebés cuyas madres no pudieron transmitir anticuerpos porque no habían estado en contacto con estos gérmenes.

«Ahora estamos viendo que se está extendiendo muy bien», dijo Baker. “Y no solo afecta a los bebés que normalmente golpearía con esa primera cohorte de nacimiento. También está creando infecciones en los niños mayores.

“Así es como funcionan las enfermedades infecciosas”, agregó. «Una vez que tienes más casos, creas más casos y obtienes este pico».

Baker y Messacar no creen que este patrón de inicio de temporada con RSV sea permanente, pero puede llevar algún tiempo volver a su ciclo más predecible.

“Estamos en un momento un poco extraño ahora, pero creo que vamos a comenzar a ver esos brotes regulares en los próximos años, bueno, dependiendo de lo que esté pasando con Covid”, dijo Baker. Si el coronavirus se vuelve tan grave que se necesitan más bloqueos, podría eliminar una vez más la estacionalidad de otros virus.

Con virus como la gripe, hay más variables involucradas, dijo Messacar.

No existe una vacuna para prevenir el RSV, pero sí para la gripe, por lo que si la vacuna contra la gripe es una buena combinación para la cepa en circulación y suficientes personas la contraen, el país podría evitar un aumento en los casos como el que está viendo ahora con el RSV.

Los científicos están trabajando en una vacuna RSV, pero no llegará a tiempo para ayudar esta temporada.

Mientras tanto, hay algunas cosas que puede hacer para limitar la propagación del RSV y le sonarán muy familiares.

Lava tus manos. Mantenga limpias las superficies de uso frecuente. Estornudar o toser en un pañuelo o codo en lugar de sus manos. Mejora tu inmunidad durmiendo mucho y comiendo una dieta saludable. Use una máscara, especialmente cuando esté enfermo. Y lo más importante, si estás enfermo, quédate en casa.

«Todas estas intervenciones no farmacéuticas funcionan, por supuesto, y cuanto más podamos hacer para reducir los casos de cualquiera de estos virus, mejor», dijo Baker.

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