Se estima que el 73% de los Estados Unidos ahora son inmunes a omicron, ¿es eso suficiente?

La ola de omicron que atacó a los Estados Unidos este invierno también ha reforzado sus defensas, dejando suficiente protección contra el coronavirus para que los picos futuros probablemente requieran una interrupción mucho menor, si es que alguna, dramática para la sociedad.

Millones de sistemas inmunológicos estadounidenses individuales ahora reconocen el virus y están listos para combatirlo si encuentran omicron o incluso otra variante.

Aproximadamente la mitad de los estadounidenses elegibles han recibido vacunas de refuerzo, ha habido casi 80 millones de infecciones confirmadas en total y muchas más infecciones nunca han sido reportadas. Un modelo influyente utiliza estos y otros factores para estimar que el 73 por ciento de los estadounidenses son, por ahora, inmunes al omicron, la variante dominante, y que podría aumentar al 80 por ciento a mediados de marzo.

Esto prevendrá o reducirá nuevas enfermedades en las personas protegidas y reducirá la cantidad de virus que circulan en general, lo que probablemente sofocará nuevas oleadas. Los hospitales tendrán un descanso de las admisiones en la UCI abrumadas, concuerdan los expertos.

«Hemos cambiado», dijo Ali Mokdad, profesor de ciencias de métricas de salud en la Universidad de Washington en Seattle. “Hemos estado expuestos a este virus y sabemos cómo lidiar con él”.

Coronavirus: la variante actual o futura eso seguramente aparecerá: queda un germen peligroso. Todavía está infectando a más de 130,000 estadounidenses y matando a más de 2,000 todos los días. Decenas de millones de personas siguen siendo vulnerables.

Y habrá futuros brotes. La noción de «inmunidad colectiva» que podría detener el virus se ha desvanecido ante la dura realidad de las nuevas variantes, la disminución de la inmunidad y el rechazo a la vacuna por parte de algunos estadounidenses.

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Pero el coronavirus ya no es una novedad. Hace dos años llegó a un país donde el sistema inmunológico de nadie lo había visto antes. Toda la población, 330 millones de personas, era inmunológicamente ingenua, es decir, susceptible a las infecciones.

«Soy optimista, incluso si tenemos un aumento en el verano, los casos aumentarán, pero no las hospitalizaciones ni las muertes», dijo Mokdad, quien trabaja en el modelo del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud, que calculó la cifra del 73% para La Prensa Asociada.

Con diversos grados de alivio y precaución, muchos estadounidenses están comenzando a regresar a sus estilos de vida previos a la pandemia.

Sarah Rixen, de 41 años, de Bismarck, Dakota del Norte, volvió a cantar con un coro cívico después de tomarse un año sabático. Ahora, con el omicron agotándose, dijo que se sentía más segura que nunca desde el comienzo de la crisis.

«Pero todavía estoy un poco preocupado de que pueda haber otra variante a la vuelta de la esquina», dijo Rixen, y señaló que su familia y la mayoría de sus parientes están completamente vacunados. «Todavía estaré usando una máscara».

Como dicta la máscara facilidad, los trabajadores vuelven a las oficinas y los vuelos se llenan, los expertos están tratando de averiguar si este regreso a la normalidad puede durar, o si se avecina otro revés.

Para abordar esto, los investigadores están tratando de responder preguntas sobre el virus, la vacuna y cómo responden nuestros cuerpos: ¿Qué tan rápido está disminuyendo la protección de refuerzo contra omicron? ¿Cuánto dura la protección contra infecciones? ¿Cuántas infecciones leves nunca se han informado? ¿Cuántas personas se han infectado pero no tienen síntomas?

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Para encontrar pistas, usan datos de salud de otros países como Gran Bretaña, Dinamarca, Sudáfrica y Qatar para predecir lo que podría estar en la tienda.

Los científicos de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins estiman que aproximadamente tres de cada cuatro personas en los Estados Unidos habrán sido infectadas con omicron al final de la oleada.

«Sabemos que es un gran porcentaje de la población», dijo Shaun Truelove, epidemiólogo y modelador de enfermedades en Johns Hopkins. «Esto varía mucho según la ubicación y en algunas áreas esperamos que el número de infectados sea más cercano a uno de cada dos».

Esto significa que diferentes regiones o grupos de personas tienen diferentes niveles de protección y riesgos. En Virginia, los modeladores de enfermedades piensan en su población en términos de grupos con diferentes niveles de inmunidad.

Estiman que aproximadamente el 45 % de los habitantes de Virginia tienen el nivel más alto de inmunidad a través de una vacunación mejorada o mediante la vacunación más una infección reciente por omicrón. Otro 47% tiene inmunidad ligeramente disminuida; y el 7% son los más vulnerables porque nunca han sido vacunados y nunca se han infectado.

En total, la gran mayoría de los habitantes de Virginia tienen al menos cierta inmunidad, dijo Bryan Lewis, epidemiólogo computacional que dirige el equipo de modelado COVID-19 de la Universidad de Virginia.

«Será un bonito escudo blindado para nuestra población en su conjunto», dijo Lewis. «Si alcanzamos tasas de casos muy bajas, definitivamente podemos aflojar algunas de estas restricciones».

Sin embargo, mientras que la población está mejor protegida, muchas personas no lo están. Incluso según las estimaciones más optimistas de la inmunidad de la población, unos 80 millones de estadounidenses siguen siendo vulnerables. Es aproximadamente el mismo que el número total de infecciones confirmadas en los Estados Unidos durante la pandemia.

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«El 26% que aún podría recibir omicron en este momento debe tener mucho cuidado», dijo Mokdad.

A Andrew Pekosz, investigador de virus de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, le preocupa que las personas, especialmente los sobrevivientes de Omicron no vacunados, puedan tener una falsa sensación de seguridad. «En un mundo ideal, las personas no vacunadas infectadas con omcron habrían hecho fila para recibir una vacuna», dijo.

Además, estimar la protección está lejos de ser una ciencia exacta. Es un objetivo en movimiento, ya que la inmunidad disminuye y circulan nuevas variantes. La protección varía mucho de una persona a otra. Y es imposible saber con certeza cuántas personas están protegidas. El modelo IHME estima un amplio rango, del 63% al 81% de los estadounidenses.

«Hemos logrado una posición mucho mejor para los próximos meses, pero con la disminución de la inmunidad no deberíamos dar eso por sentado», dijo Mokdad.

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El periodista de AP Dave Kolpack en Fargo, Dakota del Norte contribuyó.

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El Departamento de Salud y Ciencias de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

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