Señales de radio captadas desde un planeta similar a la Tierra

Señales de radio captadas desde un planeta similar a la Tierra

Una visualización generada por computadora del viento solar interactuando con el campo magnético de la Tierra durante una poderosa tormenta solar. Perturbaciones similares en un sistema estelar distante podrían emitir extrañas señales de radio. — Laboratorio de Visualización Avanzada, Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, a través de Space.com

El campo magnético de la tierra ofrece varios beneficios, como la protección contra los rayos nocivos del sol y la creación de hermosas auroras.

Otros planetas de nuestro sistema solar también poseen campos magnéticos. Sin embargo, los científicos se han preguntado durante mucho tiempo si los planetas similares a la Tierra en otros sistemas estelares tienen campos magnéticos.

Recientemente, ha surgido una respuesta potencial con el descubrimiento de evidencia de un campo magnético en YZ Ceti b, un exoplaneta rocoso ubicado a 12 años luz de la Tierra. Este descubrimiento, realizado con radiotelescopios Very Large Array en Nuevo México, marca la primera posible detección de un campo magnético en un planeta extrasolar, según un estudio publicado en la revista Nature Astronomy el 3 de abril.

«Esta investigación no solo muestra que este exoplaneta rocoso en particular probablemente tenga un campo magnético, sino que proporciona un método prometedor para encontrar más», dijo en un comunicado el autor del estudio Joe Pesce, director del Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO). . .

La importancia de los campos magnéticos en la creación de planetas habitables los convierte en un tema fascinante para los astrónomos. Los planetas sin campo magnético son vulnerables a las partículas energéticas de una estrella que pueden destruir su atmósfera, haciéndolos inadecuados para la vida.

En la búsqueda de mundos potencialmente habitables en otros sistemas solares, es crucial determinar si los exoplanetas similares a la Tierra tienen campos magnéticos, dice Pesce.

Aunque YZ Ceti b no es un planeta habitable, ha brindado a los astrónomos una oportunidad única para detectar ondas de radio del campo magnético de un exoplaneta distante. El planeta orbita demasiado cerca de su estrella, y un año en YZ Ceti b dura solo dos días terrestres.

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Esta proximidad permite que el planeta «atraviese» el material de la estrella, y su campo magnético empuja el plasma cargado eléctricamente hacia la estrella, creando brillantes destellos de energía a medida que interactúa con el campo magnético de la estrella.

Las ondas de radio observadas probablemente eran una aurora en la estrella, creada a través de interacciones con el planeta, según los investigadores.

Este descubrimiento ofrece una pista prometedora para identificar campos magnéticos en planetas similares a la Tierra en otros sistemas solares y avanzar en la búsqueda de mundos potencialmente habitables más allá del nuestro.

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