Si nota esto mientras camina, podría ser un signo temprano de demencia: una vida mejor

Para muchos, la posibilidad de desarrollar demencia es uno de los aspectos más aterradores del envejecimiento. La condición afecta 55 millones de personas en el mundo y se prevé que aumente a 78 en 2030, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Y aunque es común que las personas busquen signos de demencia relacionados con la memoria a medida que envejecen, un nuevo estudio descubrió que el simple hecho de caminar puede ofrecer uno de los primeros signos de su aparición. Siga leyendo para ver lo que podría ser una señal de alerta para la afección neurológica.

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Un estudio de septiembre de 2019 publicado en el Journal of the Alzheimer’s Association Alzheimer y demencia establecido para determinar si había una posible conexión entre el modo de andar de una persona al caminar y el inicio de ambos Enfermedad de cuerpos de Lewy (LBD) o enfermedad de Alzheimer. Aunque ambas son formas de demencia, la última es la más común y generalmente se clasifica según los problemas de memoria, mientras que la primera se asocia con problemas de movimiento como rigidez o problemas de equilibrio.

Para probar su teoría, los investigadores reunieron a 110 participantes, que consistían en 45 personas diagnosticadas con LBD, 36 diagnosticadas con Alzheimer y 29 adultos mayores de 65 años sin afecciones como grupo de control. Luego se pidió a cada participante que caminara sobre una alfombra equipada con sensores para medir todo lo relacionado con su caminata, incluido su ritmo, la distancia entre cada paso y la diferencia entre el tiempo que cada pie pasaba en el suelo.

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Los resultados mostraron que ambos grupos de participantes habían sido diagnosticado con demencia caminaba de manera diferente que aquellos sin la afección, mostrando pasos más cortos a un ritmo más lento con cada pie pasando más tiempo en el suelo. Sin embargo, también hubo una diferencia entre la forma en que caminaban los pacientes con Alzheimer y LBD, y los del último grupo mostraron aún más cambios en el espacio y el tiempo en sus pasos. Ríona McArdle, PhD, autor principal del estudio y becario postdoctoral del Brain and Movement Group de la Universidad de Newcastle, escribió en The Conversation.

Una mujer mayor se frota la cabeza con posibles signos de un derrame cerebral
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Los investigadores señalan que los hallazgos podrían resultar útiles para detectar la enfermedad en sus primeras etapas, ya que la mayoría de los métodos actuales, como los escáneres cerebrales y las pruebas de memoria, requieren que los síntomas más notables ya estén presentes. McArdle citó otras investigaciones que habían encontrado cambios en la marcha relacionados con la demencia probablemente fueron uno de los primeros signos de demencia en aparecer.

Quizás lo más importante es que la prueba también podría proporcionar información sobre el tipo de demencia que experimentan los pacientes para que puedan ser tratados adecuadamente. «Brindar a los pacientes el diagnóstico correcto es especialmente importante, ya que algunos medicamentos, como los antipsicóticos, pueden ser dañinos para las personas con demencia con cuerpos de Lewy», escribió McArdle.

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Mujer, hablar, ella, doctor
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Finalmente, los investigadores concluyeron que los hallazgos podrían tener implicaciones significativas para mejorar la forma en que … actualmente tratan tanto el LBD como la enfermedad de Alzheimer, señalando que se necesitan más estudios sobre el tema para comprender mejor la conexión entre los cambios en la marcha y la demencia.

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«Para las mismas personas con demencia, el diagnóstico temprano puede darles a ellos ya sus familias más tiempo para comprender su diagnóstico y planificar el futuro», escribió McArdle. «Hasta la fecha, no existe cura para la demencia, pero un diagnóstico preciso brinda acceso a apoyo, información y tratamientos para aliviar los síntomas».

anciano y mujer caminando afuera
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Otra investigación también ha encontrado una conexión entre los patrones de caminar y la demencia. En un estudio de 2018 publicado en Revista de la Sociedad Americana de Geriatría, un equipo de investigadores del University College London y la Universidad de Nottingham analizaron los datos recopilados de 3.932 adultos mayores de 60 años que participaron en el Estudio longitudinal inglés sobre el envejecimiento. El equipo primero registró la velocidad al caminar de los participantes en dos ocasiones distintas entre 2002 y 2003 y nuevamente entre 2004 y 2005. Luego realizaron evaluaciones anuales con los participantes entre 2006 y 2015 para ver si alguien había sido diagnosticado con demencia.

Luego, los investigadores compararon la velocidad al caminar con los resultados del seguimiento anual y encontraron un aumento en los diagnósticos de demencia entre los participantes que registraron velocidades más lentas al caminar. Los resultados también mostraron que aquellos que mostraron una disminución más significativa en la velocidad al caminar entre los períodos de prueba tenían incluso más probabilidades de haber sido finalmente diagnosticados con una enfermedad degenerativa.

En última instancia, los investigadores concluyeron que tanto las personas mayores con velocidades de caminata más lentas como aquellas que mostraron una disminución en la velocidad de caminata tienen un mayor riesgo de demencia. Pero el equipo hizo una pausa antes de concluir que una disminución en la velocidad al caminar era responsable de una posterior desaceleración en la función cognitiva de los participantes, diciendo que se necesitaba más investigación para establecer una conexión entre los dos.

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