Siete países se unen a la NASA para explorar la Luna de manera pacífica y transparente

Agrandar / El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, habla durante un discurso sobre el estado de la NASA el 10 de febrero de 2020.

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La NASA parece estar haciendo un buen progreso en la construcción de apoyo internacional para un plan para devolver humanos a la Luna en la década de 2020.

El martes, durante la reunión virtual de la Fundación Astronáutica Internacional, la agencia espacial firmó “acuerdos” con otros siete países que establecerán normas de cooperación entre naciones para explorar la Luna, Marte y otros destinos del Sistema Solar.

Firmando el Acuerdos de Artemisa junto a los Estados Unidos estaban Australia, Canadá, Japón, Luxemburgo, Italia, el Reino Unido y los Emiratos Árabes Unidos. Esencialmente, los países socios acordaron 10 normas básicas como parte de sus actividades espaciales, como operar de manera transparente y divulgar datos científicos.

“Quiero que quede muy claro que este es el comienzo”, dijo el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, durante una teleconferencia con los reporteros. “Hay muchas otras naciones que no solo están interesadas en los Acuerdos de Artemis, sino que también están ansiosas por firmarlos. Pero países de todo el mundo tienen que pasar por sus propios procesos interinstitucionales para poder firmar los acuerdos”.

La NASA ha hecho bien en conseguir que tantos países se unan tan pronto. La NASA publicó por primera vez el lenguaje propuesto para estos acuerdos en mayo. En ese momento, el administrador asociado de la agencia que dirigió estas negociaciones, Mike Gold, le dijo a Ars que esperaba tener al menos un signatario para finales de este año. Es octubre y ya ha encontrado siete socios.

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Bridenstine dijo que los acuerdos se basan en el Tratado del Espacio Ultraterrestre, que forma la base del derecho espacial internacional, y dijo que el objetivo es establecer un marco mediante el cual se puedan hacer cumplir los acuerdos. Es decir, si las naciones quieren participar en un programa dirigido por la NASA de exploración humana en el espacio profundo, deben aceptar hacer cosas como mitigar los desechos orbitales.

“Si uno de los participantes opta por ignorar la orientación de los otros participantes, supongo que, en última instancia, se les podría pedir que abandonen el Programa Artemis”, dijo. “Pero espero que lleguen a una mejor resolución que esa”.

Rusia y China?

La NASA todavía está trabajando en los detalles de qué países participarán, y cómo, en sus planes para devolver humanos a la Luna ya en 2024. Algunos países ya han prometido cientos de millones de dólares para apoyar estas iniciativas. Japón ha hablado de entregar cargamento a la Luna con una versión mejorada de su nuevo cohete H3, e Italia puede construir recipientes a presión para los hábitats de la superficie lunar. A cambio, sus astronautas pueden obtener asientos en futuras misiones lunares.

Un país que se ha resistido públicamente a participar en los acuerdos es Rusia, una nación con la que la NASA ha trabajado durante casi 50 años en el espacio y en la que Estados Unidos confió hasta hace poco para llevar a sus astronautas a la Estación Espacial Internacional.

Durante la reunión virtual del lunes, el director de la corporación espacial rusa, Dmitry Rogozin, se quejó de que el Programa Artemisa está demasiado “centrado en Estados Unidos”. Esto refleja sus críticas anteriores al plan, en contraste con otros miembros de la asociación de la Estación Espacial Internacional. “Lo más importante aquí sería basar este programa en los principios de cooperación internacional que todos hemos usado para volar la ISS”, dijo Rogozin.

Esto parece ser lo que Estados Unidos está tratando de hacer, pero no está claro si Rusia estaría dispuesta a participar bajo alguna circunstancia. Bridenstine dejó la puerta abierta, diciendo que tiene una “relación muy fuerte” con Rogozin y que hay un camino para que Rusia participe en el Portal Lunar que se construirá en órbita alrededor de la Luna, o en los aterrizajes mismos. Las discusiones continúan.

Sin embargo, la NASA no ha tenido negociaciones directas con China, ya que el Congreso y el Enmienda Wolf.

“La NASA como agencia siempre seguirá la ley y la ley en este momento nos prohíbe involucrar a China en actividades bilaterales”, dijo Bridenstine. “También diré … que, mire, si el comportamiento de China se modificara de manera que el Congreso, los republicanos y los demócratas se unieran y digan: ‘Queremos involucrar a China’, la NASA está lista. Pero en esto punto, simplemente no está en las cartas “.

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