SOFIA basado en Boeing 747SP estará en tierra para siempre • The Register

Incluso como la NASA publicar imágenes demostrando el progreso en la comisión del Telescopio Espacial James Webb, se están realizando preparativos para aterrizar el Observatorio Estratosférico para Astronomía Infrarroja basado en Boeing 747 (SOFÍA) para siempre.

El fin de las operaciones se anunció el 28 de abril, lo que confirma que no habrá más extensiones de misión para el Boeing 747 SP modificado y su telescopio. Las operaciones cesarán «antes del 30 de septiembre de 2022» al final de la extensión de la misión actual.

SOFIA, un proyecto conjunto entre la NASA y los socios de la Agencia Espacial Alemana en el Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR), estaba en préstamo. El desarrollo comenzó en 1996, la primera luz se vio en 2010 y la plataforma se declaró en pleno funcionamiento en 2014.

Su misión principal de cinco años se completó en 2019, y la extensión de la misión de tres años llegará a su fin este año.

«Como parte de su revisión del estado actual de la investigación astronómica, la Encuesta decadal sobre astronomía y astrofísica 2020 de las Academias Nacionales evaluó SOFIA», dijo la NASA.

El informe dijo que SOFIA no justificó el costo de la operación y tampoco sus capacidades «se superponen significativamente» con las prioridades establecidas en la investigación.

El telescopio de SOFIA se asoma desde una gran puerta en el fuselaje del avión, cerca de la cola. Las observaciones se realizan mientras el avión vuela entre 38.000 y 45.000 pies, por encima del 99 por ciento de la atmósfera que bloquea el infrarrojo de la Tierra. según la nasa.

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Los instrumentos del telescopio operan en el infrarrojo cercano, medio y lejano, y en virtud del hecho de que el Boeing 747 aterriza después de cada vuelo, los ingenieros también tienen la oportunidad de reparar y mejorar la carga útil.

Todo lo bueno, sin embargo, debe llegar a su fin. El valor del telescopio volador. ha sido cuestionado durante mucho tiempoparticularmente cuando se compara con las cotizaciones generadas por el Telescopio Espacial Hubble.

El propio Boeing 747SP data de 1977, pasando por manos de Pan Am y United Airlines antes de que comenzaran los trabajos de adecuación de la aeronave para tareas de observación (incluyendo el corte de ese gran agujero en el fuselaje).

Los hallazgos de la misión incluyeron el de agua en la superficie de la Luna iluminada por el sol en 2020. Se planean otros vuelos al observatorio antes de que finalice la misión, incluido un viaje a Nueva Zelanda.

Sin embargo, sin nada en el presupuesto de la NASA para el observatorio y el visto bueno del DLR, parece que el final de SOFIA está a la vista. ®

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