SpaceX lanza con éxito la misión Starlink L-17 muy retrasada

SpaceX lanzó la misión Starlink v1.0 L17 el jueves por la mañana con un nuevo lote de satélites Starlink del histórico LC-39A en el Centro Espacial Kennedy a bordo de un reforzador Falcon 9 probado. El intento de lanzamiento anterior el domingo 28 de febrero terminó en un exfoliante en T-1 minuto 24 segundos.

Falcon 9 se lanzó a las 03:24 EST (08:24 UTC) con el propulsor aterrizando con éxito en el barco de aviones no tripulados Of Course I Still Love You.

El 20 Starlink Hasta la fecha, este lanzamiento ha elevado otros 60 satélites para la creciente constelación de Internet por satélite Starlink de SpaceX.

Debido a retrasos técnicos, meteorológicos y relacionados con los drones, Starlink v1.0 L17 se lanzó después de la L18 es L19 Misiones Esta fue la primera vez que se lanzó una misión Starlink “fuera de servicio”, pero estaba lejos de ser la primera para viajes espaciales en general; la Transbordador espacial el programa a menudo estaba lleno de números de misión aparentemente confusos.

Después de muchos retrasos, esta misión finalmente estuvo lista para su lanzamiento el 17 de febrero, pero se pospuso nuevamente después de que el propulsor B1059 no aterrizara después de la misión Starlink v1.0 L19.

Durante la 47ª Cumbre de Spaceport el 23 de febrero, el vicepresidente saliente de Seguros de la Misión de SpaceX, Hans Koenigsmann, citó el “daño por calor” como la causa principal de la recuperación fallida, pero se negó a revelar más detalles. Más tarde se reveló que un agujero en el maletero de uno de los motores tenía un agujero que hacía que un motor se detuviera durante la primera etapa del vuelo y causaba daños por calor, impactando a su vez en la quemadura de entrada.

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Preparativos previos a la misión

31 de enero a las 2:00 pm hora local, Halcón 9 completó con éxito una prueba de fuego estático antes del lanzamiento después de un fuego estático que se interrumpió dos días antes.

Tras la falla de aterrizaje de Starlink v1.0 L19 y el retraso del lanzamiento de casi un mes después del incendio estático anterior, SpaceX decidió completar otra prueba de incendio estático el 24 de febrero a las 03:00 hora local. Varias horas después, la empresa confirmó que fue un éxito.

Con su carga útil ya integrada, como es estándar en las misiones Starlink, el Falcon 9 no necesitaba regresar a su hangar y recibir la carga útil antes del lanzamiento.

Cuenta atrás y lanzamiento

Apenas 38 minutos antes del lanzamiento, el director de lanzamiento de SpaceX confirmó que el equipo Falcon 9 estaba “listo” para la carga del propulsor, que comenzó tres minutos más tarde y continuó hasta los minutos finales de la cuenta regresiva.

Inicialmente, el queroseno RP-1 comenzó a fluir en ambas etapas del Falcon 9, mientras que también comenzó la carga de oxígeno líquido en la etapa 1. La carga de oxígeno líquido de la etapa 2 comenzó a los T-16 minutos.

Los nueve motores Merlin 1D en la primera etapa del Falcon 9 han sido acondicionados térmicamente para el encendido en los minutos T-7, un hito conocido como enfriamiento del motor. El Falcon 9 entró en la fase de arranque del minuto T-1, cuando las computadoras a bordo presurizaron los tanques de propulsor a los niveles de vuelo y realizaron controles finales previos al vuelo.

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Después de despegar de LC-39A, el Falcon 9 comenzó sus maniobras de cabeceo y balanceo para apuntar a una órbita inclinada de 53 grados, volando al noreste de Cabo Cañaveral.

Después de la separación de las etapas en T + 2:35, la primera etapa se reorientó para el aterrizaje, con la combustión entrante desacelerando en T + 6:41.

Con 8 minutos y 28 segundos de lanzamiento, el propulsor completó una quema de aterrizaje final y aterrizó en el puente de Por supuesto que todavía te amo. Este fue el primer intento de aterrizaje del Falcon 9 después de que una recuperación fallida en la misión v1.0 L19 interrumpiera una serie de 24 aterrizajes consecutivos.

Falcon 9 B1051 regresa a Puerto Cañaveral a bordo Solo lea las instrucciones después de la misión Starlink v1.0 L16 – a través de Stephen Marr para NSF / L2

La segunda fase utilizó dos quemaduras de su motor de vacío Merlin para alcanzar la órbita de inserción objetivo. Después de su primera quemadura, la etapa duró unos 40 minutos. Luego realizó una breve quemadura de un segundo para alcanzar un aproximadamente 250 por 290 kilómetros orbita.

El despliegue de los 60 satélites Starlink tuvo lugar aproximadamente 1 hora y 4 minutos después del lanzamiento.

Después del despliegue, los satélites tardarán varias semanas en alcanzar sus órbitas circulares finales de 550 km utilizando sus propulsores de iones Krypton.

Refuerzo y reutilización del carenado

SpaceX ha seleccionado el veterano core B1049 para este lanzamiento, el propulsor más antiguo de la flota. Con un tiempo de respuesta de 100 días desde su última misión, este propulsor ha establecido el récord de flota para la mayoría de los vuelos en ocho, un récord que ostentaba anteriormente el B1051, que probablemente realizará su noveno vuelo a finales de este mes.

B1049 Historial de vuelos Hora de comer El tiempo de entrega
Telstar 18V 10 de septiembre de 2018 N / A
Iridio-8 11 de enero de 2019 123 días
Starlink v0.9 24 de mayo de 2019 133 días
Starlink v1.0 L2 7 de enero de 2020 228 días
Starlink v1.0 L7 4 de junio de 2020 149 días
Starlink v1.0 L10 18 de agosto de 2020 75 días
Starlink v1.0 L15 24 de noviembre de 2020 98 días
Starlink v1.0 L17 4 de marzo de 2021 100 días

Este lanzamiento también incluirá carenados reutilizados, ambas mitades de misiones anteriores de Starlink. La mitad activa, el lado que mira hacia afuera de la torre transportadora del Falcon 9, estaba haciendo el primer cuarto vuelo de una mitad de carenado y probablemente soportaba las misiones Starlink v0.9, v1.0 L5 y v1.0 L12, mientras que la mitad pasiva probablemente voló las misiones Starlink v1.0 L3 y L10.

Aproximadamente 45 minutos después del lanzamiento, los recipientes de recuperación GO Searcher y GO Navigator recogieron ambas mitades del agua después de su salpicadura alrededor de las 7 a.m.07 kilómetros aguas abajo del sitio de lanzamiento.

Las embarcaciones dedicadas a la recuperación de carenado, GO Ms. Chief y GO Ms. Tree, se sometieron a trabajos de mantenimiento, incluida la extracción de dos de cada uno de sus brazos. SpaceX ha tenido éxito con la recuperación de carenados después del aterrizaje, pero la mitad del carenado no se ha capturado desde el Misión Starlink v1.0 L13 en octubre de 2020.

Actualizaciones de Starlink y manifiesto futuro

SpaceX planea lanzar la misión Starlink v1.0 L20 el 7 de marzo desde SLC-40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral. Es probable que las misiones adicionales de Starlink continúen durante marzo y abril hasta el próximo lanzamiento programado para un cliente externo, el NASA Misión Crew-2 el 20 de abril desde LC-39A.

A medida que SpaceX continúa distribuyendo más satélites, el programa beta en expansión ha permitido que más usuarios comiencen a usar Starlink para acceder a Internet. Elon Musk tuiteó que se esperan mejoras de velocidad y latencia a finales de este año.

Musk también dijo que está probando estas actualizaciones, afirmando que los usuarios “A veces, podría ver velocidades de descarga mucho más rápidas en Starlink”.

La constelación Starlink está en camino de proporcionar conectividad a la mayor parte de la Tierra para fines de 2021 y una cobertura global total en 2022, seguida de una cobertura de densificación para completar la constelación inicial.

(Foto principal a través de Stephen Marr para NSF)

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