SpaceX se prepara para dos misiones Starlink más en unos días: Spaceflight Now

NOTA DEL EDITOR: Actualizado a las 13:00 EST (1800 GMT) el 13 de febrero después del fuego estático en el Pad 40. También actualizado con el retraso del lanzamiento de Starlink V1.0-L17 el miércoles 17 de febrero.

Foto de archivo del lanzamiento de un Falcon 9 desde el Kennedy Space Center Pad 39A de la NASA en Florida. Crédito: SpaceX

Días después de que SpaceX abriera los pedidos anticipados para el servicio de Internet Starlink, se lanzarán dos cohetes Falcon 9 más desde la Costa Espacial de Florida el domingo por la noche y el miércoles por la mañana, si el clima lo permite, para ayudar a acercar la red a las operaciones comerciales.

Las próximas dos misiones Starlink, que se espera que lancen alrededor de 60 satélites cada una, volarán cohetes Falcon 9 desde dos plataformas de lanzamiento diferentes.

El siguiente en línea es el lanzamiento del Falcon 9 desde la plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, programado para el domingo a las 11:21 p.m. EST (lunes 0421 GMT). SpaceX está preparando otro Falcon 9 para despegar desde el Pad 39A, unas millas al norte en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, tan pronto como a las 00:55 EST (0555 GMT) del miércoles)

El lanzamiento programado para el miércoles se ha retrasado varias veces desde finales de enero, la más reciente para dar tiempo a “inspecciones adicionales” en el cohete, según SpaceX. El lanzamiento el domingo por la noche estaba programado previamente para el sábado por la noche.

Los pronósticos meteorológicos son inciertos para las oportunidades de lanzamiento instantáneo de ambas misiones, con un 40% de posibilidades de condiciones aceptables que se esperan en Cabo Cañaveral el domingo por la noche, cuando los meteorólogos predicen la cobertura de nubes, lluvias y tormentas eléctricas en la Costa Espacial. Hay un 70% de posibilidades de que haya buen tiempo para el lanzamiento desde la Plataforma 39A la madrugada del miércoles, según el 45 ° Escuadrón Meteorológico de la Fuerza Espacial de EE. UU.

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Después de lanzarse al noreste desde Florida, los Falcon 9 entregarán sus cargas útiles en órbita a varios cientos de millas sobre la Tierra, con una inclinación de 53 grados desde el ecuador. SpaceX tiene como objetivo recuperar el primer propulsor de ambas misiones utilizando los dos drones de la compañía enviados al Océano Atlántico.

Los lanzamientos el domingo y miércoles se producirán menos de dos semanas después de la última misión Starlink de SpaceX, que puso en órbita 60 satélites el 4 de febrero desde Cabo Cañaveral. Serán los lotes 19 y 20 de satélites Starlink lanzados en misiones dedicadas Falcon 9 a partir de mayo de 2019.

SpaceX tiene más de 1,000 satélites en su constelación Starlink, en camino de completar el despliegue de su tramo inicial de 1,584 estaciones Starlink para fin de año. SpaceX no se detendrá allí, con planes para lanzar “proyectiles” orbitales adicionales desde los satélites Starlink a la órbita polar para permitir la cobertura global, con una flota de primera generación que totaliza unas 4.400 naves espaciales.

Construidos por ingenieros de SpaceX en Redmond, Washington, los satélites Starlink pesan alrededor de un cuarto de tonelada cada uno y se lanzan apilados dentro de la cubierta de carga útil del cohete Falcon 9.

La Comisión Federal de Comunicaciones ha autorizado a SpaceX a operar hasta 12.000 satélites Starlink.

Sesenta satélites Starlink apilados en un cohete Falcon 9 durante una misión anterior. Crédito: SpaceX

SpaceX comenzó a aceptar pedidos anticipados de posibles usuarios de Starlink esta semana, y le cobró a un cliente potencial 99 dólares por conectarse para el servicio de banda ancha. Una vez confirmado, los clientes pagarán 499 dólares por una antena y un módem Starlink, más 50 dólares por envío y manipulación, dice SpaceX. Una suscripción costará $ 99 por mes.

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SpaceX dice que se espera que el servicio esté disponible en los EE. UU. Para fin de año.

Las pruebas beta de la red Starlink se han realizado durante meses en el norte de Estados Unidos, Canadá. SpaceX dijo que más de 10,000 usuarios en los Estados Unidos que están en el extranjero ya están en el servicio Starlink, según una presentación regular del 3 de febrero ante la FCC.

“Starlink continúa mejorando a medida que SpaceX implementa infraestructura y capacidad adicionales, con un promedio de dos lanzamientos de Starlink por mes, para agregar una capacidad en órbita significativa junto con la activación de puertas de enlace adicionales para mejorar el rendimiento y expandir las áreas de cobertura. Servicio en todo el país”, escribió SpaceX en el repositorio.

El fundador y CEO de SpaceX, Elon Musk, tuiteó el martes que la subsidiaria Starlink de SpaceX se hará pública una vez que tenga un flujo de caja predecible.

“Una vez que podamos predecir razonablemente el flujo de caja, Starlink hará una oferta pública inicial”, tuiteó Musk.

Hasta entonces, SpaceX gastará dinero a un ritmo elevado para mantener la implementación de alta velocidad de la red Starlink, desde el lanzamiento de satélites a un ritmo medio de un par de semanas hasta la producción de terminales terrestres de los usuarios. SpaceX dijo que todo el proyecto podría costar más de $ 10 mil millones, pero Musk dijo que las oportunidades de ingresos son aún mayores, proporcionando recursos para que SpaceX lleve a cabo sus audaces planes de enviar personas a Marte.

“SpaceX debe atravesar un profundo abismo de flujos de efectivo negativos en el próximo año para que Starlink sea financieramente viable”, tuiteó Musk. “Cada nueva constelación de satélites en la historia ha fallado. Esperamos ser los primeros en no hacerlo “.

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La FCC otorgó a SpaceX casi $ 885 millones en subsidios gubernamentales en diciembre a través de un programa para expandir el acceso de banda ancha para los estadounidenses rurales.

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