SpaceX tuvo un problema a bordo del primer vuelo turístico. Podría haber sido mucho peor

Los sistemas de la nave espacial SpaceX Crew Dragon estaban advirtiendo a la tripulación de un “problema significativo”, dijo Isaacman. Habían pasado meses estudiando los manuales y la capacitación de SpaceX para responder a emergencias en el espacio, por lo que se pusieron en acción y trabajaron con los controladores terrestres de SpaceX para identificar la causa de la falla.

Resultó que el Crew Dragon no corría peligro. Pero el baño a bordo sí lo estaba.

Nada en el espacio es fácil, incluso ir al baño. En un ser humano sano en la Tierra, asegurarse de que todo vaya al baño suele ser una cuestión de simple objetivo. Pero no hay sensación de gravedad en el espacio. No hay garantía de que lo que salga irá … adonde debería ir. Los residuos pueden ir, y lo hacen, en cualquier dirección posible.

Para solucionar este problema, los inodoros espaciales tienen ventiladores en el interior, que se utilizan para crear la succión. Básicamente, extraen los desechos del cuerpo humano y los mantienen almacenados.

Y los fans del “sistema de gestión de residuos” de Crew Dragon estaban experimentando problemas mecánicos. Esto es lo que disparó la alarma que escuchó la tripulación.

Scott “Kidd” Poteet, un director de misión de Inspiration4 que ayudó a supervisar la misión desde el terreno, informó a los reporteros sobre el problema en una entrevista con CBS. Poteet y el director de gestión de la misión de la tripulación de SpaceX confirmaron más tarde que había “problemas” con el sistema de gestión de residuos en una conferencia de prensa, pero no entraron en detalles, lo que provocó una ola de especulaciones de que el error podría haber creado un desastre desastroso.

Sin embargo, cuando se le preguntó directamente al respecto el jueves, Isaacman dijo: “Quiero ser 100% claro: no hubo problemas en la cabina con respecto a Ese. “

Pero Isaacman y sus compañeros de viaje en la misión Inspiration4 tuvieron que trabajar con SpaceX para abordar el problema durante su estadía de tres días en órbita, durante la cual experimentaron numerosos apagones de comunicaciones, destacando la importancia del régimen de entrenamiento integral de la tripulación.

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“Yo diría que probablemente alrededor del 10% de nuestro tiempo en órbita no hemos tenido [communication with the ground], y durante todo esto fuimos una tripulación muy tranquila y fresca “, dijo, y agregó que” la tenacidad mental, el buen humor y la buena actitud “eran cruciales para la misión.

“El aspecto psicológico es un área en la que no puedes comprometerte porque … obviamente hubo circunstancias que sucedieron allá arriba en las que si tuviera a alguien que no tuviera esa fuerza mental y comenzara a reaccionar mal, esto tendría que haberlo hecho. llevó a cabo toda la misión ”, dijo Isaacman.

SpaceX no respondió a las solicitudes de comentarios de CNN Business.

La anécdota del baño también destaca una verdad fundamental sobre la humanidad y sus ambiciones extraterrestres: no importa cuán lúcidos y ostentosos podamos imaginar nuestro futuro espacial, las realidades biológicas permanecen.

Excretado en el espacio, una historia

Isaacman era, como muchos astronautas antes que él, tímido cuando se trataba de discutir la “situación del baño”.

“Nadie quiere entrar en detalles sangrientos”, dijo Isaacman. Pero cuando el equipo de Inspiration4 habló con algunos astronautas de la NASA, dijeron que “usar el baño en el espacio es difícil, y tienes que ser mucho, ¿cuál era la palabra?”, Mucho. chico a otro.”

Agregó que a pesar de los problemas con los baños a bordo, nadie había sufrido accidentes ni atropellos.

“No sé quién los estaba entrenando, pero pudimos trabajar en ello y conseguirlo [the toilet] yendo incluso con lo que inicialmente fueron circunstancias difíciles, por lo que nunca ha habido algo como esto, sabes, en la cabina o algo así “, dijo.

Sin embargo, comprender cómo liberarse de manera segura en el espacio fue una pregunta fundamental que se planteó en los albores de los vuelos espaciales tripulados hace medio siglo, y el camino hacia las respuestas no estuvo libre de errores.

Durante la misión Apolo 10 de 1969, la que vio a Thomas Stafford, John Young y Eugene Cernan circunnavegar la luna, Stafford informó al control de la misión el sexto día de la misión que un pedazo de basura flotaba a través de la cabina, según documentos gubernamentales que alguna vez fueron confidenciales.
“Dame una servilleta, rápido”, dice Stafford. registrado como diciendo unos minutos antes de que Cernan vea a otro: “Aquí hay otro maldito imbécil”.
En la estación espacial viene un nuevo baño diseñado con comentarios de los astronautas.
El proceso de recolección de heces en ese momento, una NASA relación Más tarde se reveló que era una bolsa de plástico “extremadamente simple” que estaba “pegada a las nalgas”.
“El sistema de bolsa fecal era marginalmente funcional y la tripulación lo describió como muy ‘desagradable'”, dijo un oficial de la NASA. relación a partir de 2007 luego se reveló. “Las bolsas no proporcionaron control de olor en la cápsula pequeña y el olor era prominente”.
Los inodoros en el espacio han evolucionado desde entonces, gracias a los denodados esfuerzos de los científicos de la NASA, como dijo la reportera Mary Roach, autora de “Packing for Mars”: NPR En 2010.

“El problema aquí es que tienes este gabinete espacial muy elaborado y tienes que probarlo. Bueno, tienes que, ya sabes, transportarlo a Ellington Field, embarcarlo en un simulador de gravedad cero, un avión que hace estos elaborados y arcos hacia abajo, y luego tienes que. encontrar algún voluntario pobre de la oficina de gestión del sistema de residuos para probarlo. Y no sé tú, pero, quiero decir, hacerlo a pedido en 20 segundos, ahora esto requiere un mucho para el colon. Así que es muy elaborado y complicado “.

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Y, escribe Roach en “Packing for Mars”, el entrenamiento para ir al baño para los astronautas no es motivo de risa.

“El simple acto de orinar puede, sin gravedad, convertirse en una emergencia médica que requiera cateterismo y vergonzosas consultas por radio con cirujanos de vuelo”, escribió. Y debido a que la orina se comporta de manera diferente dentro de la vejiga en el espacio, puede ser muy difícil saber cuándo ir.

Adaptarse al espacio

El cuerpo humano está diseñado evolutivamente para la vida en la Tierra, con su gravedad, aire rico en oxígeno y ciclos ecológicos predecibles. No está diseñado específicamente para flotar desorientado en gravedad cero, un hecho que ha provocado que muchos astronautas sientan náuseas nauseabundas, especialmente durante los dos primeros días en órbita.

“Vomité 93 minutos en mi primer vuelo”, le dijo a uno el astronauta de la NASA Steven Smith, un veterano de cuatro misiones del transbordador espacial. El periodista. “Fue la primera de 100 veces en los cuatro vuelos. Es extraño estar haciendo un trabajo en el que sabes que vas a vomitar”.

La NASA tiene un término formal para la enfermedad: síndrome de adaptación espacial, que en un artículo estima que alrededor del 80 por ciento de los astronautas lo han experimentado.

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Isaacman dijo que durante la misión Inspiration4, no sintió la necesidad de vomitar. Pero adaptarse a la microgravedad puede resultar incómodo.

“Es solo esta piscina en tu cabeza, como cuando estás colgado boca abajo en tu cama”, le dijo a CNN Business. “Pero tienes que encontrar una manera de ignorarlo y trabajar en ello … Aproximadamente un día después, se equilibra y no te das cuenta de mucho”.

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No todos sus compañeros han tenido tanta suerte. Hayley Arceneaux, una sobreviviente de cáncer de 29 años que se desempeñó como oficial médica de Inspiration4, tuvo que administrar inyecciones de Phenergan, un antihistamínico que se usa para tratar el mareo por movimiento para combatir las náuseas, dijo Isaacman.

El hecho inevitable es que los humanos lucharemos contra las enfermedades siempre que sigamos mirando el espacio y lo veamos como un lugar al que debemos ir. Es por eso que muchos periodistas, incluido Roach, han cuestionado nuestra tendencia a romantizar los viajes espaciales y minimizar las duras realidades y riesgos.

Pero a pesar de la inquietud, Isaacman dijo que no se arrepiente de su decisión de gastar unos 200 millones de dólares en un vuelo espacial de tres días.

“Espero que este sea un modelo para misiones futuras”, dijo, y agregó que cree en la misión de SpaceX de apoyar eventualmente a colonias enteras de personas que viven en el espacio.

Durante su vuelo, “me sentí realmente lleno de energía y energía con la idea de que tenemos que seguir empujando e ir más y más lejos”.

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