SpaceX y la NASA apuntan a un lanzamiento histórico hoy: todo lo que debe saber sobre Crew-1

Dentro de la nave espacial Crew Dragon de SpaceX se encuentran los astronautas de la NASA Shannon Walker, Victor Glover y Mike Hopkins, y el astronauta Soichi Noguchi de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón. Constituyen la tripulación de la misión Crew-1 de la NASA.

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A pesar de un pandemia global, un registro temporada de huracanes y la necesidad de cambiar los problemáticos motores de los cohetes, la NASA y SpaceX siguen decididos a hacer despegar la histórica misión Crew-1 desde Florida el domingo. Sigue el vuelo de cuatro astronautas a la ISS en una cápsula Crew Dragon sobre un cohete Falcon 9 el éxito de la misión Demo-2 y su amerizaje histórico y establecerá algunos hitos clave de los vuelos espaciales.

Aquí están las respuestas a sus preguntas más urgentes sobre la misión.

Espera, ¿qué fue eso de los motores?

La fecha de lanzamiento prevista para Crew-1 se retrasó desde finales de octubre después de que la NASA y SpaceX notaron un comportamiento inesperado de algunos motores Falcon 9 que estaban destinados a ser utilizados para una misión no relacionada con lanzar un satélite GPS militar. Esa misión se borró con solo dos segundos restantes en la cuenta regresiva y una investigación más tarde reveló un poco de laca había obstruido una pequeña línea de válvula de alivio. La obstrucción hizo que dos de los motores del cohete intentaran disparar temprano, lo que podría dañar los motores si el despegue no se hubiera abortado automáticamente.

SpaceX descubrió que los motores del cohete que se utilizaría para Crew-1 tenían “las mismas tendencias”. La fecha de lanzamiento se trasladó a noviembre, los motores se cambiaron y ahora la NASA y SpaceX están satisfechas de que ha llegado el momento.

Bien, entonces, ¿por qué Crew-1 es tan importante?

Crew-1 es parte de la culminación de Programa de tripulación comercial de la NASA eso ha sido años en las obras. Durante décadas, la NASA normalmente ha desarrollado sus propios cohetes y naves espaciales internamente con la ayuda de contratistas, pero el programa de tripulación comercial funciona más como fletar un vuelo. Empresas como SpaceX y Boeing tienen vehículos diseñados para ser utilizados por otros clientes, y la NASA puede subirse a ellos.

También es un gran paso para devolver los vuelos espaciales a suelo estadounidense. Desde el final del programa del Transbordador Espacial en 2011 hasta la misión Demo-2 que envió a dos astronautas de la NASA a la ISS a bordo de un Crew Dragon a principios de este año, La NASA ha confiado en la nave espacial rusa Soyuz para llevar a sus astronautas a la órbita.


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La Demo-2 se consideró una demostración exitosa de Crew Dragon y la NASA considera a Crew-1 como la primera misión oficial de rotación de la tripulación desde las costas de EE. UU. Desde el retiro del Shuttle.

“Es emocionante, especialmente porque Crew-1 es la primera vez que colocamos a cuatro personas en una cápsula espacial, como humanos, como si fuera genial”. explicó Anthony Vareha de la NASA, el director de vuelo principal de la misión. “También es la misión más larga jamás realizada por una cápsula estadounidense tripulada”.

¿Quién vuela en Crew Dragon?

Junto al vuelo histórico estará el Crew Dragon Commander de la NASA. Michael Hopkins, Piloto Victor Glovery especialista en misiones Shannon Walker, acompañado por el Especialista de Misión de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) Soichi Noguchi a la estación espacial.

Hasta ahora, tres personas en una cápsula Soyuz equivalían a un viaje estrecho, pero Crew Dragon puede acomodar hasta siete (en comparación, el transbordador espacial tenía tripulaciones de hasta ocho), lo que hace que el viaje para estos cuatro viajeros espaciales parezca relativamente espacioso.

¿Que tan largo es el viaje?

Los miembros de Crew-1 se están embarcando en una misión científica de seis meses, lo cual es emocionante para las personas involucradas en el mundo de la ciencia orbital y espacial porque cuatro miembros de la tripulación que hacen el viaje equivalen a más manos disponibles en la estación para hacer más experimentos en microgravedad. .

“Va a ser emocionante poder ver cuánto trabajo podemos hacer mientras estamos allí”, dijo Hopkins el lunes.

Pero primero, por supuesto, los astronautas tendrán que llegar allí. El viaje real a la ISS toma aproximadamente ocho horas y media desde el lanzamiento el sábado por la noche hasta el atraque con la estación el domingo por la mañana.

¿Cómo miro?

Aquí mismo. La NASA y SpaceX transmitirán el lanzamiento, actualmente programado para el domingo 15 de noviembre a las 4:27 pm hora del Pacífico (después de retrasarse desde el sábado debido al clima) desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy.

NASA TV transmitirá el lanzamiento y el acoplamiento, y también tenemos una transmisión en vivo, que puede ver a continuación.

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