Sri Lanka casi sin combustible, sin nuevos suministros a la vista | Sri Lanka

Sri Lanka prácticamente se quedó sin gasolina y diésel después de que varios envíos planificados se retrasaron indefinidamente, dijo el ministro de energía.

Kanchana Wijesekera se disculpó con los automovilistas diciendo el sábado que los cargamentos de petróleo que llegaron la semana pasada no llegaron, mientras que los que estaban programados para llegar la próxima semana no llegarán a Sri Lanka por razones «bancarias».

Sri Lanka se enfrenta a una grave escasez de divisas para financiar incluso las importaciones más esenciales, incluidos alimentos, combustible y medicamentos, y pide dispensas internacionales.

Wijesekera dijo que la estatal Ceylon Petroleum Corporation no ha podido decir cuándo llegarán a la isla los suministros de petróleo fresco. La compañía también había cerrado su única refinería debido a la escasez de crudo, agregó.

La refinería entró en funcionamiento a principios de este mes utilizando 90.000 toneladas de petróleo crudo ruso comprado a través de Coral Energy, con sede en Dubái, con plazos de crédito de dos meses.

Wijesekera dijo que lamentaba que las entregas de «envíos de gasolina, diésel y crudo programados para principios de esta semana y la próxima» no se cumplieran «a tiempo por razones bancarias y logísticas».

Los escasos suministros que quedan en el país se distribuirán a través de un puñado de estaciones de bombeo, dijo.

El transporte público y la generación de energía tendrán prioridad, agregó Wijesekera, e instó a los automovilistas a no hacer fila para comprar combustible.

«Pido disculpas por la demora y las molestias», dijo el ministro mientras cientos de miles de automovilistas pasaban largas horas esperando gasolina y diésel en todo el país pobre.

La semana pasada, las tropas abrieron fuego para sofocar los disturbios en una gasolinera en Visuvamadu, 365 km (228 millas) al norte de Colombo. La policía dijo que cuatro civiles y tres soldados fueron heridos por primera vez por el ejército, que usó balas reales para contener los disturbios relacionados con el empeoramiento de la crisis económica.

El gobierno cerró instituciones estatales no esenciales junto con escuelas durante dos semanas para reducir los desplazamientos debido a la crisis energética, además de dar a los funcionarios tiempo libre para cultivar alimentos.

Varios hospitales de todo el país han informado de una fuerte disminución en la participación del personal médico debido a la escasez de combustible.

El primer ministro Ranil Wickremesinghe advirtió al parlamento el miércoles que la nación del sur de Asia de 22 millones de habitantes seguirá enfrentando dificultades durante algunos meses más e instó a la gente a usar combustible con moderación.

«Nuestra economía ha sufrido un colapso total», dijo Wickremesinghe.

«Ahora nos enfrentamos a una situación mucho más grave más allá de la simple escasez de combustible, gas, electricidad y alimentos».

Incapaz de pagar su deuda externa de $ 51 mil millones, el gobierno dijo que estaba en incumplimiento en abril y está negociando con el Fondo Monetario Internacional para un posible rescate.

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