Superpetrolero iraní transportando condensado atraca en Venezuela

CARACAS, Venezuela (AP) — Un superpetrolero de bandera iraní que transportaba más de 2 millones de barriles de condensado atracó en un puerto venezolano, y ambos países enfrentan sanciones de Estados Unidos, según analistas e imágenes satelitales analizadas por The Associated Press.

La llegada del petrolero Starla se produce mientras continúan las negociaciones en Viena sobre el acuerdo nuclear de la República Islámica con las potencias mundiales, que permitió la venta de petróleo. En 2018, EE. UU. se retiró unilateralmente del acuerdo bajo la presidencia de Donald Trump, lo que provocó años de tensiones en todo el Medio Oriente que continúan en la actualidad.

El Starla arribó frente a las costas de Barcelona, ​​Venezuela, a fines de enero. Una foto satelital analizada por AP de Planet Labs PBC mostró la embarcación allí el domingo y se correspondía con otras imágenes de la embarcación y su helipuerto.

Sus dimensiones también coincidían con las del Starla, propiedad de National Iran Tanker Co. El Tesoro de EE. UU. sancionó a la compañía en octubre de 2020, diciendo que ayudó a financiar la Fuerza expedicionaria Quds de la Guardia Revolucionaria paramilitar de Irán.

El Starla representa el primer envío conocido de condensado de 2022 desde Irán que llega a Venezuela como parte de una relación entre las dos naciones exportadoras de petróleo que están bajo sanciones estadounidenses.

Los medios estatales iraníes no han reconocido la llegada del Starla a Venezuela después de anunciar otros envíos. La misión de Irán ante las Naciones Unidas no respondió a una solicitud de comentarios.

Samir Madani, cofundador de TankerTrackers.com, dijo que el barco transporta 2,1 millones de barriles de una forma muy ligera de petróleo a base de gas natural que la empresa estatal de Venezuela utiliza para diluir su crudo pesado y convertirlo en una mezcla exportable.

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Madani dijo que el barco partió de Irán el 11 de diciembre y apagó su Sistema de Identificación Automatizado obligatorio durante más de un mes y medio. El sistema se usa para evitar colisiones, pero las empresas en los últimos años han adoptado una serie de técnicas, incluido apagarlo, para evadir la detección a medida que EE. UU. ha ampliado las sanciones económicas.

Irán mantiene estrechos vínculos con el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, y ha enviado gasolina y otros productos al país en medio de una campaña de sanciones de Estados Unidos. Madani dijo que los buques transportaron condensado de Irán a Venezuela otras cuatro veces desde 2020, trayendo más de 8,3 millones de barriles.

Claire Jungman, jefa de personal del grupo United Against Nuclear Iran, con sede en Nueva York, que también rastrea los envíos de petróleo iraní, identificó de manera similar al Starla a partir de imágenes de satélite. Jungman dijo que su organización había rastreado un aumento en las ventas encubiertas de petróleo iraní a China y Venezuela que describió como los países «viendo hasta dónde pueden presionar a la administración Biden».

“Si Estados Unidos va a seguir dejándolos pasar… Irán seguirá estancado”, dijo Jungman. «Están obteniendo lo que quieren por la falta de cumplimiento de las sanciones».

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El periodista de Associated Press Jon Gambrell en Dubái, Emiratos Árabes Unidos, contribuyó a este despacho.

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