Taters, el gato, es el protagonista del primer vídeo de la NASA transmitido desde el espacio profundo |  NASA

Taters, el gato, es el protagonista del primer vídeo de la NASA transmitido desde el espacio profundo | NASA

Puede que no sea el primer gato en el espacio (ese honor corresponde a un felino francés llamado Félicette en 1963), pero el lunes un atigrado naranja llamado Taters ganó un premio posiblemente mayor: el primer video de un gato en el espacio.

La NASA envió un video de 15 segundos de Taters en ultra HD, que viajó casi 19 millones de millas desde una sonda hasta la Tierra.

Taters, que pertenece a uno de los miembros del personal del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, está persiguiendo un punto de puntero láser en el vídeo, lo cual es bastante apropiado teniendo en cuenta que el vídeo en sí fue enviado por láser.

Los 15 segundos de fama de Tater fueron en realidad un experimento de la NASA diseñado para ayudar a probar la posibilidad de transmitir video a través del espacio profundo, para los días en que los humanos finalmente viajen fuera de la órbita terrestre.

Acabamos de transmitir el primer vídeo ultra HD transmitido por láser desde el espacio profundo. Y es un vídeo de Taters, un gato atigrado.

Esta prueba allanará el camino para que las comunicaciones de alta velocidad respalden el próximo gran salto: enviar humanos a Marte. https://t.co/tf2hWxaHWO pic.twitter.com/c1FwybYsxA

— NASA (@NASA) 19 de diciembre de 2023

El equipo de Comunicaciones Ópticas del Espacio Profundo de la agencia añadió el vídeo de Taters a la sonda Psyche, que partió en octubre en una misión de seis años para visitar un asteroide. El 11 de diciembre envió el vídeo a la Tierra.

«Uno de los objetivos es demostrar la capacidad de transmitir vídeo de banda ancha a lo largo de millones de kilómetros», dijo a CBS Bill Klipstein, director de proyectos de demostración de tecnología del JPL. “Nada en Psyche genera datos de vídeo, por lo que normalmente enviamos paquetes de datos de prueba generados aleatoriamente.

«Pero para que este importante evento sea aún más memorable, decidimos colaborar con los diseñadores del JPL para crear un video divertido».

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A pesar de ser un viaje de más de 80 veces la distancia entre la Tierra y la Luna, la transmisión de Taters duró sólo 101 segundos. Eso es más rápido que la mayoría de las conexiones a Internet de banda ancha en la Tierra.

La NASA lo calificó como un hito histórico, y su administradora adjunta, Pam Melroy, dijo en un comunicado: «Aumentar nuestro ancho de banda es esencial para lograr nuestros objetivos científicos y de exploración futuros, y esperamos el avance continuo de esta tecnología y la transformación de cómo nos comunicamos durante futuras misiones interplanetarias”.

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