Telescopio James Webb revela galaxias barradas hace miles de millones de años

Por primera vez, nuevas imágenes de Telescopio espacial James Webb revelaron galaxias con barras estelares en un momento en que el universo tenía una cuarta parte de su edad actual.

Las barras estelares son características alargadas de las estrellas que se extienden desde los centros de las galaxias hasta sus discos exteriores. Canalizan gas hacia las regiones centrales, promoviendo la formación de estrellas.

En un comunicado, la Universidad de Texas dijo que el descubrimiento de las galaxias barradas requerirá que los científicos afinen sus teorías de la evolución de las galaxias y señaló que el Telescopio Espacial Hubble nunca había detectado barras en tiempos tan tempranos.

Por ejemplo, mientras que la galaxia EGS-23205 aparece borrosa en una imagen del Hubble, la imagen de Webb es más nítida y revela una galaxia espiral con una barra estelar clara.

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El poder de JWST para mapear galaxias a mayor resolución y longitudes de onda infrarroja más largas que el Hubble le permite mirar a través del polvo y revelar la estructura subyacente y la masa de galaxias distantes. Puedes verlo en estas dos imágenes de la galaxia EGS23205, tal como era hace unos 11 mil millones de años. En la imagen del HST (izquierda, tomada con el filtro de infrarrojo cercano), la galaxia es poco más que un parche en forma de disco oscurecido por el polvo y afectado por el resplandor de las estrellas jóvenes, pero en la imagen correspondiente del JWST en el infrarrojo medio (tomada en el último verano), es una hermosa galaxia espiral con una barra clara de estrellas.
(Crédito: NASA/CEERS/Universidad de Texas en Austin)

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El telescopio espacial James Webb tiene un espejo más grande, lo que le da una mayor capacidad de captación de luz y le permite ver más lejos con una resolución más alta.

como él observa longitudes de onda infrarrojas más largas que Hubbletambién puede ver mejor a través del polvo.

«Miré estos datos y dije: ‘¡Vamos a dejar todo lo demás!'», dijo Shardha Jogee, profesora de astronomía en la Universidad de Texas en Austin, en un comunicado, describiendo los datos de Cosmic Evolution Early. ).

El ingeniero jefe de pruebas ópticas de Ball Aerospace, Dave Chaney, inspecciona seis segmentos de espejos primarios, elementos críticos del telescopio espacial James Webb de la NASA, antes de las pruebas criogénicas en la instalación criogénica y de rayos X en el Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama.

El ingeniero jefe de pruebas ópticas de Ball Aerospace, Dave Chaney, inspecciona seis segmentos de espejos primarios, elementos críticos del telescopio espacial James Webb de la NASA, antes de las pruebas criogénicas en la instalación criogénica y de rayos X en el Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama.
(Crédito: NASA/MSFC/David Higginbotham)

Otra galaxia barrada, EGS-24268, también data de hace unos 11 mil millones de años, lo que hace que existan dos galaxias barradas más atrás en el tiempo de lo que se descubrió anteriormente.

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El equipo internacional de investigadores destacó estas galaxias y mostró ejemplos de cuatro más que datan de hace más de 8 mil millones de años en un artículo en The Astrophysical Journal Letters.

Montaje de imágenes JWST que muestran seis ejemplos de galaxias barradas, dos de las cuales representan los tiempos de búsqueda identificados y caracterizados cuantitativamente más altos hasta la fecha.  Las etiquetas en la parte superior izquierda de cada figura muestran el tiempo de búsqueda de cada galaxia, que va desde hace 8,4 a 11 mil millones de años (Gyr), cuando el universo tenía solo entre el 40% y el 20% de su edad actual.

Montaje de imágenes JWST que muestran seis ejemplos de galaxias barradas, dos de las cuales representan los tiempos de búsqueda identificados y caracterizados cuantitativamente más altos hasta la fecha. Las etiquetas en la parte superior izquierda de cada figura muestran el tiempo de búsqueda de cada galaxia, que va desde hace 8,4 a 11 mil millones de años (Gyr), cuando el universo tenía solo entre el 40% y el 20% de su edad actual.
(Crédito: NASA/CEERS/Universidad de Texas en Austin)

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Dos estudiantes universitarios jugaron un papel clave visualmente examinando cientos de galaxias y buscando aquellos que pudieran ser analizados con un enfoque matemático más riguroso.

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Las barras también ayudan en la formación de agujeros negros supermasivos en los centros de las galaxias, canalizando en parte el gas.

La existencia de estas barras, dijo la universidad, desafía los modelos teóricos, y el equipo probará varios modelos en trabajos adicionales.

«Este descubrimiento de las primeras barras significa que los modelos de evolución de galaxias ahora tienen un nuevo camino a través de las barras para acelerar la producción de nuevas estrellas en las primeras épocas», dijo Jogee.

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