Tierra 16,000 MPH más rápido, 2000 años luz más cerca del agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea

Mapa de posición y velocidad de la Vía Láctea. Las flechas muestran datos de posición y velocidad de los 224 objetos utilizados para modelar la Vía Láctea. Las líneas negras continuas muestran las posiciones de los brazos espirales de la galaxia. Los colores indican grupos de objetos que pertenecen al mismo brazo. El fondo es una imagen de simulación. Crédito: NAOJ

La Tierra acaba de obtener 7 km / s (~ 16.000 mph) más rápido y unos 2000 años luz más cerca del supermasivo. calabozo en el centro de la Vía láctea Galaxia. Pero no se preocupe, esto no significa que nuestro planeta se esté hundiendo hacia el agujero negro. En cambio, los cambios son el resultado de un mejor modelo de la Vía Láctea basado en nuevos datos de observación, incluido un catálogo de objetos observados durante más de 15 años por el proyecto de radioastronomía japonés VERA.

VERA (Exploración de radioastrometría VLBI, por cierto “VLBI” significa interferometría de línea de base muy larga) comenzó en 2000 para mapear la velocidad tridimensional y las estructuras espaciales en la Vía Láctea. VERA utiliza una técnica conocida como interferometría para combinar datos de radiotelescopios esparcidos por el archipiélago japonés con el fin de lograr la misma resolución que tendría un telescopio de 2300 km de diámetro. Medición exactitud lograda con esta resolución, 10 microsegundos de arco, es lo suficientemente nítida en teoría como para resolver un centavo estadounidense colocado en la superficie de la Luna.

Debido a que la Tierra está ubicada dentro de la Vía Láctea, no podemos dar un paso atrás y ver cómo se ve la Galaxia desde el exterior. La astrometría, medición precisa de las posiciones y movimientos de los objetos, es una herramienta vital para comprender la estructura general de la galaxia y nuestro lugar en ella. Este año, se publicó el Primer Catálogo de Astrometría VERA que contiene datos de 99 objetos.

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Basándose en el Catálogo de Astrometría VERA y observaciones recientes de otros grupos, los astrónomos construyeron un mapa de posición y velocidad. A partir de este mapa calcularon el centro de la Galaxia, el punto alrededor del cual gira todo. El mapa sugiere que el centro de la galaxia y el agujero negro supermasivo que reside allí se encuentran a 25800 años luz de la Tierra. Esto está más cerca que el valor oficial de 27700 años luz adoptado por la Unión Astronómica Internacional en 1985. El componente de velocidad del mapa indica que la Tierra viaja a 227 km / s mientras orbita alrededor del Centro Galáctico. Esto es más rápido que el valor oficial de 220 km / s.

Ahora, VERA espera observar más objetos, particularmente los cercanos al agujero negro supermasivo central, para caracterizar mejor la estructura y el movimiento de la Galaxia. Como parte de estos esfuerzos, VERA participará en EAVN (Red VLBI de Asia Oriental) compuesta por radiotelescopios ubicados en Japón, Corea del Sur y China. Al aumentar el número de telescopios y la máxima separación entre telescopios, EAVN puede lograr una precisión aún mayor.

“El primer catálogo de astrometría VERA” por la colaboración de VERA et al. apareció en Publicaciones de la Sociedad Astronómica de Japón en agosto de 2020.

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