Tinnitus relacionado con daños ocultos y no detectados en el nervio auditivo: un paso hacia una cura

Tinnitus relacionado con daños ocultos y no detectados en el nervio auditivo: un paso hacia una cura

Los investigadores de Mass Eye and Ear han relacionado el tinnitus, una afección que afecta a más del 10 por ciento de los adultos en todo el mundo, con la pérdida indetectable del nervio auditivo. Su estudio sugiere que incluso las personas con pruebas de audición normales pueden sufrir esta pérdida auditiva oculta, allanando el camino para nuevos tratamientos centrados en la regeneración nerviosa.

Un estudio innovador realizado por Mass Eye and Ear asocia el tinnitus con un daño no detectado al nervio auditivo, desafiando creencias previas y abriendo nuevas vías de tratamiento a través de la regeneración del nervio auditivo.

Un nuevo estudio realizado por investigadores de Mass Eye and Ear revela que las personas que padecen tinnitus, que se presenta como zumbidos en los oídos en más de uno de cada diez adultos en todo el mundo, experimentan una pérdida del nervio auditivo que no se detecta mediante las pruebas de audición convencionales. Este trabajo es parte de una subvención P50 otorgada por la Instituto Nacional de Salud (NIH) a los investigadores de Mass Eye and Ear de los Laboratorios Eaton-Peabody (EPL) por su trabajo sobre la sinaptopatía coclear, comúnmente conocida como «pérdida auditiva oculta». Los hallazgos de este estudio proporcionan una mejor comprensión de los orígenes del tinnitus y se publican hoy (30 de noviembre) en la revista. Informes científicos.

Impacto del tinnitus en la calidad de vida

“Además de la incomodidad de tener zumbidos persistentes u otros zumbidos en los oídos, los síntomas del tinnitus son debilitantes en muchos pacientes, provocando falta de sueño, aislamiento social, ansiedad y depresión, afectando negativamente el desempeño laboral y reduciendo significativamente la calidad de vida”. dicho. autor Stéphane F. Maison, PhD, CCC-A, investigador principal de Mass Eye and Ear, miembro del Mass General Brigham y director clínico de Mass Eye and Ear Tinnitus Clinic. “No podremos curar el tinnitus hasta que comprendamos completamente los mecanismos subyacentes a su génesis. Este trabajo es un primer paso hacia nuestro objetivo final de poner fin al tinnitus”.

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Repensar el tinnitus y la pérdida auditiva

Stéphane F. Maison, PhD, CCC-A

Stéphane F. Maison, PhD, CCC-A, investigador de los Laboratorios Eaton-Peabody de Mass Eye and Ear y director clínico del Centro de Tinnitus de Mass Eye and Ear. Crédito: Mass Eye and Ear

Muchas personas con pérdida auditiva informan que experimentan un zumbido, zumbido o incluso un rugido en los oídos. Durante mucho tiempo se pensó que estos síntomas, conocidos como tinnitus, eran el resultado de una plasticidad cerebral desadaptativa. En otras palabras, el cerebro intenta compensar la pérdida auditiva aumentando su actividad, provocando la percepción de un sonido fantasma, llamado tinnitus. Sin embargo, hasta hace poco esta idea era discutida porque algunos pacientes con tinnitus tienen pruebas de audición normales.

Sin embargo, el descubrimiento de la sinaptopatía coclear en 2009 por investigadores de Mass Eye and Ear devolvió la vida a esta hipótesis, ya que se demostró que los pacientes con una prueba de audición normal pueden tener una pérdida significativa del nervio auditivo. Dado este cambio de paradigma en la forma en que los investigadores y médicos piensan sobre la pérdida auditiva, Maison y su equipo intentaron determinar si ese daño oculto podría estar asociado con los síntomas de tinnitus experimentados por un grupo de participantes con discapacidad auditiva normal. Al medir la respuesta del nervio auditivo y del tronco encefálico, los investigadores encontraron que el tinnitus crónico no solo se asociaba con la pérdida del nervio auditivo, sino que los participantes mostraban hiperactividad en el tronco encefálico.

Hacia una posible cura para el tinnitus

«Nuestro trabajo concilia la idea de que el tinnitus puede ser desencadenado por una pérdida del nervio auditivo, incluso en personas con audición normal», dijo Maison.

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En términos de direcciones futuras, los investigadores pretenden aprovechar los trabajos recientes orientados a la regeneración del nervio auditivo mediante el uso de fármacos llamados neurotrofinas.

«La idea de que algún día los investigadores puedan devolver el sonido faltante al cerebro y tal vez reducir su hiperactividad junto con el reentrenamiento ciertamente acerca la esperanza de una cura a la realidad», añadió Maison.

Referencia: “Evidencia de degeneración neural coclear en sujetos con audición normal y tinnitus” por Vasilkov, V et al., 30 de noviembre de 2023, Informes científicos.
DOI: 10.1038/s41598-023-46741-5

Financiamiento: Este trabajo fue apoyado por una subvención del NIDCD (P50 DC015857) y el Centro de Investigación Lauer Tinnitus en Mass Eye and Ear.

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