Turquía enfrenta un desafío ‘más allá de la comprensión’ para limpiar los escombros del terremoto |  Noticias del mundo

Turquía enfrenta un desafío ‘más allá de la comprensión’ para limpiar los escombros del terremoto | Noticias del mundo

Después del terremoto más mortífero de su historia moderna, Turquía se enfrenta a la abrumadora tarea de limpiar cientos de millones de toneladas de escombros, algunos de ellos potencialmente dañinos.

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El terremoto y las réplicas del 6 de febrero dejaron al menos 156.000 edificios completamente derrumbados o dañados hasta el punto de requerir su demolición, dijeron las autoridades turcas, con áreas urbanas enteras reducidas a concreto y acero destrozado.

El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) dice que los 116-210 millones de toneladas de escombros resultantes equivalen a un área de 100 kilómetros cuadrados (40 millas cuadradas), si se apilan a una altura de 1 metro. Es aproximadamente del tamaño de Barcelona.

El presidente turco, Tayyip Erdogan, de cara a las elecciones que probablemente se celebrarán el 14 de mayo, se ha comprometido a reconstruir las viviendas en el plazo de un año, aunque los expertos han advertido que la seguridad debe anteponerse a la velocidad.

Un funcionario dijo que ya se han completado las licitaciones y los contratos para algunos proyectos y que la seguridad no se verá comprometida.

En muchas ciudades, los equipos de rescate han sido reemplazados por miles de camiones y excavadoras que arañan las montañas de cemento. Los trabajadores de la ciudad de Antakya, en la provincia de Hatay, dijeron que puede llevar varios días retirar los escombros de un edificio.

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«La escala del desafío está casi más allá de la comprensión», dijo la Representante Residente del PNUD, Louisa Vinton, en un comunicado. El PNUD dijo que el desastre generó al menos 10 veces más escombros que el último gran terremoto de Turquía en 1999.

Gran parte de los escombros que se han retirado hasta ahora se han almacenado en vertederos temporales cercanos, lo que genera preocupación por la contaminación. Existe la preocupación de que el material de construcción más antiguo pueda contener asbesto, una fibra cancerígena prohibida en muchos países, incluida Turquía, dijeron varios expertos a Reuters.

El viceministro de Medio Ambiente, Mehmet Emin Birpinar, dijo en un tuit que se estaban utilizando sistemas de eliminación de polvo para evitar la circulación de sustancias nocivas como el asbesto.

Los reporteros de Reuters observaron algunos camiones cisterna que lavaban los escombros mientras los subían a los camiones en ciudades como Antakya y Osmaniye, pero en muchos otros casos, no hubo tales medidas. Birpinar no estuvo inmediatamente disponible para hacer comentarios.

ADVERTENCIAS AMBIENTALES

La proximidad y la comodidad son un factor importante a la hora de elegir la ubicación de los vertederos, según tres personas que trabajan directamente en la retirada de escombros en la ciudad sureña de Antakya.

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Pero Ahmet Kahraman, presidente de la Cámara de Ingenieros Ambientales, dijo que el lugar donde se almacenan los escombros necesita un «estudio minucioso» por parte de expertos geológicos y ambientales.

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Algunos activistas ambientales y políticos de la oposición advierten que la limpieza inadecuada de los escombros podría conducir a un desastre ecológico. Al menos un sitio, visitado por Reuters, era un área boscosa.

“Verter escombros en ciudades, olivares y lechos de arroyos sin descomponer y reciclar provoca nuevos desastres ambientales”, dijo Gokhan Gunaydin, del partido opositor CHP.

Birpinar dijo en Twitter el viernes que las áreas seleccionadas para la eliminación de escombros en Hatay estaban alejadas de las áreas agrícolas y residenciales, así como de los humedales y las áreas de conservación.

Hasta el momento, se han identificado 19 sitios temporales en Hatay, con un área total del tamaño de 200 canchas de fútbol y 150.000 metros cúbicos de escombros movidos por día, agregó.

Esta semana, cientos de camiones de escombros ingresaron a las colinas al este de Antakya, arrojándolos en sitios cerca de exuberante vegetación y olivos.

Altan Arslan, propietario de una fábrica de ladrillos y bloques de hormigón de 51 años, dijo que donó su tierra al gobierno para que la usara como basurero después del terremoto.

Dijo que miles de camiones llegaban todos los días y los escombros se habían convertido en un enorme montículo. Luego, las excavadoras aplanaron los desechos y los empujaron hacia el costado de un acantilado, lo que provocó que algunos escombros cayeran al valle y crearan grandes nubes de polvo.

“Es posible que necesitemos un par de campos más como este porque la destrucción es enorme”, dijo Arslan, mientras las excavadoras descartaban concreto triturado cerca de montones de bloques de concreto nuevos en su patio trasero.

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La población local estaba demasiado traumatizada inmediatamente después del terremoto como para preocuparse por dónde se arrojaron los escombros, agregó.

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Su fábrica ayudó a construir Antakya, pero el terreno en el que se encontraba ahora se había convertido en el cementerio de la ciudad.

«Éramos muy felices mientras hacíamos esta ciudad, pero verla colapsar así…». Se llevó una mano a la cara y sollozó.

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