Un ‘agujero’ de 30 veces el tamaño de la Tierra se ha extendido por el sol, desatando vientos solares que golpearán nuestro planeta a finales de esta semana.

Un ‘agujero’ de 30 veces el tamaño de la Tierra se ha extendido por el sol, desatando vientos solares que golpearán nuestro planeta a finales de esta semana.

Un video del Observatorio de Dinámica Solar de la NASA muestra el enorme agujero en la atmósfera del sol.NASA/Observatorio de Dinámica Solar

  • El sol luce un agujero coronal gigante que podría contener 20-30 Tierras, espalda con espalda.

  • Los agujeros coronales lanzan al espacio vientos solares rápidos que viajan a 500-800 kilómetros por segundo.

  • Los vientos relativamente inofensivos deberían llegar a la Tierra el viernes para una aurora más impresionante.

Una región negra gigantesca en el sol, llamada agujero coronalfue visto el lunes por Observatorio de Dinámica Solar de la NASA.

Sin embargo, a pesar del nombre, este no es un agujero físico en la superficie solar. Los agujeros coronales tienen una temperatura más fría, por lo que no brillan tanto y, por lo tanto, se ven negros contra el resto del sol.

«El agujero coronal actual, el más grande en este momento, tiene entre 300.000 y 400.000 kilómetros de diámetro», dijo a Insider por correo electrónico Alex Young, director asociado de ciencia de la División de Ciencias de Heliofísica de Goddard de la NASA. «Son alrededor de 20-30 Tierras alineadas una tras otra».

Imagen a escala que compara el tamaño de la Tierra con el del sol.

Una Tierra relativa al tamaño del sol.ESA y NASA

Los agujeros coronales como estos son comunes. No hay «nada inusual aquí», dijo Scott McIntosh, físico solar y subdirector del Centro Nacional de Investigación Atmosférica, a Insider en un correo electrónico.

Agujeros como este son parte de la actividad normal del sol. Sin embargo, «no se comprenden bien. Sus orígenes no están claros», agregó McIntosh, llamando a estos eventos «el ‘lado oscuro’ de la actividad solar».

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Vale la pena señalar que estos agujeros coronales son la fuente de los rápidos vientos solares, que alcanzan velocidades de alrededor de 500 a 800 km por segundo, escribió Young a Insider. En este caso, los vientos solares de este agujero coronal deberían llegar a la Tierra a finales de esta semana.

Viento solar

Una animación del viento solar muestra partículas que fluyen desde el sol hacia la Tierra.NASA

«Probablemente comencemos a ver los efectos del viento de alta velocidad el 24 de marzo», agregó Young. «Cuando el viento de alta velocidad llegue a la Tierra, las partículas y el campo magnético que transporta interactuarán con el campo magnético de la Tierra, haciendo que vibre o haga sonar una campana».

Los campos magnéticos más fuertes, como los de una eyección de masa coronal, podrían causar apagones eléctricos o interrumpir la tecnología de comunicación. Pero los agujeros coronales, incluso los grandes como este, son mucho menos violentos. Así que el efecto principal a esperar este viernes es más vibrante aurora boreal, o la aurora boreal.

auroras boreales

La aurora boreal se ve sobre el cielo cerca de Rovaniemi en Laponia, Finlandia, el 7 de octubre de 2018.Alexander Kuznetsov/Reuters

Sin embargo, estamos entrando en una nueva fase. aumentar la actividad solar donde los agujeros coronales serán menos normales y las eyecciones de masa coronal (CME) y las poderosas erupciones solares serán más comunes, dijo Young.

Esto puede ser una preocupación ya que se conocen los poderosos campos magnéticos de las CME y las erupciones solares. sobrecargar las redes eléctricas y freír los satélites. Sin embargo, estos eventos son pocos y distantes entre sí.

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De hecho, Young dijo que para él y otros científicos solares, a medida que aumenta la actividad solar, «se volverá cada vez más emocionante e interesante».

Lea el artículo original en Business Insider

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