Un astrónomo ha buscado en el universo un mensaje potencial de su creador

El Universo es un lugar misterioso. No sabemos por qué existe, y hay muchas preguntas sin respuesta sobre el cómo. Pero, ¿y si fue creado, a propósito, por una entidad inteligente? ¿Hay alguna forma de averiguarlo?

En 2005, un par de físicos propuso que si hubiera un Creador, podrían haber codificado un mensaje en la radiación de fondo del Universo, que quedó de cuando la luz se desató por primera vez para fluir libremente a través del espacio. Esta luz se llama fondo de microondas cósmico (CMB).

Ahora, el astrofísico Michael Hippke del Observatorio Sonneberg en Alemania y Breakthrough Listen ha buscado este mensaje, traduciendo las variaciones de temperatura en el CMB en un flujo de bits binario.

Lo que recuperó parece no tener ningún sentido.

El artículo de Hippke que describe sus métodos y hallazgos ha sido subido al servidor de preimpresión arXiv, (y por lo tanto aún no ha sido revisado por pares); el trabajo incluye el bitstream extraído para que otras partes interesadas puedan estudiarlo por sí mismos.

El fondo cósmico de microondas es una reliquia increíblemente útil del Universo temprano. Se remonta a unos 380.000 años después de la Big Bang. Antes de esto, el Universo era completamente oscuro y opaco, tan caliente y denso que los átomos no podían formarse; protones y electrones volaban en forma de plasma ionizado.

A medida que el Universo se enfrió y expandió, esos protones y electrones podrían combinarse para formar átomos de hidrógeno neutros en lo que llamamos la época de la recombinación. El espacio se despejó y la luz pudo moverse libremente a través de él por primera vez.

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Esta primera luz todavía es detectable hoy, aunque muy débilmente, cubriendo todo el espacio conocido. Ese es el CMB. Dado que el Universo primitivo no era uniforme, las variaciones de densidad en la época de la recombinación se manifiestan hoy en fluctuaciones muy leves en la temperatura del CMB.

Debido a esta ubicuidad, los físicos teóricos Stephen Hsu de la Universidad de Oregon y Anthony Zee de la Universidad de California, Santa Bárbara argumentó, de forma totalmente teórica, que el CMB sería la valla publicitaria perfecta en la que dejar un mensaje que sería visible para todas las civilizaciones tecnológicas del Universo.

“Nuestro trabajo no apoya el movimiento del Diseño Inteligente de ninguna manera”, escribieron en su artículo de 2006, “pero pregunta, e intenta responder, la pregunta totalmente científica de cuál podría ser el medio y el mensaje si realmente hubiera un mensaje”.

Propusieron que se podría codificar un mensaje binario en las variaciones de temperatura en el CMB. Esto es lo que Hippke ha intentado encontrar, primero abordando las afirmaciones hechas por Hsu y Zee, y luego utilizando los datos para intentar encontrar un mensaje.

“[Hsu and Zee’s] Las suposiciones fueron, primero, que algún Ser superior creó el Universo. En segundo lugar, que el Creador realmente quería notificarnos que el Universo fue creado intencionalmente “. Hippke escribió.

Entonces, la pregunta es: ¿Cómo enviarían un mensaje? El CMB es la opción obvia, porque es la valla publicitaria más grande del cielo y es visible para todas las civilizaciones tecnológicas. Hsu y Zee continúan argumentando que un mensaje en el CMB sería idéntico a todos los observadores en el espacio y el tiempo, y el contenido de la información puede ser razonablemente grande (miles de bits) “.

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Hippke descubrió que hay varios problemas con estas afirmaciones. La primera es que el CMB todavía se está enfriando. Comenzó a unos 3.000 Kelvin; ahora, 13,4 mil millones de años después, es 2,7 Kelvin. A medida que el Universo continúa envejeciendo, eventualmente el CMB se volverá indetectable. Pueden pasar otros 10 mil millones de años (1040), pero el CMB se desvanecerá.

Dejando eso a un lado, físicos encontrados en 2006, en respuesta al artículo de Hsu y Zee, que es extremadamente improbable que el CMB aparezca exactamente igual en el cielo para diferentes observadores en diferentes lugares. Además, argumenta Hippke, no podemos ver todo el CMB debido a la emisión en primer plano de la Vía Láctea. Y solo tenemos un cielo para medir, que presenta un incertidumbre estadística inherente en cada observación cosmológica que hacemos.

Sobre la base de estas limitaciones, Hippke estima que el contenido de la información sería mucho más bajo que el propuesto por Hsu y Zee: solo 1000 bits. Esto le proporcionó un buen marco para la búsqueda real del mensaje.

El satélite Planck y la sonda de anisotropía de microondas Wilkinson (WMAP) observaron y registraron las fluctuaciones de temperatura en el CMB. Fue de estos conjuntos de datos que Hippke extrajo su flujo de bits, comparando los resultados de cada conjunto de datos para encontrar bits coincidentes.

Los primeros 500 bits del mensaje se muestran a continuación. Los valores en negro eran idénticos en los conjuntos de datos de Planck y WMAP, y se cree que son precisos con una probabilidad del 90 por ciento. Los valores en rojo se desvían; Hippke eligió los valores de Planck y solo son precisos con una probabilidad del 60 por ciento.

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(M. Hippke, arXiv, 2020)

Descubrió que cambiar los valores no mejoraba la situación. La búsqueda en la Enciclopedia en línea de secuencias enteras no arrojó resultados convincentes, ni tampoco cambiar los datos para aproximar el futuro infinito.

“No encuentro ningún mensaje significativo en el flujo de bits real” Hippke escribió.

“Podemos concluir que no hay un mensaje obvio en el cielo de CMB. Sin embargo, no está claro si existe (hubo) un Creador, si vivimos en una simulación o si el mensaje se imprimió correctamente en la sección anterior, pero fallamos para entenderlo “.

Sea o no alguna de estas opciones, el CMB tiene mucho más que decirnos, como se señaló maravillosamente en una respuesta de 2005 a Hsu y Zee.

“El cielo del CMB codifica una gran cantidad de información sobre la estructura del cosmos y posiblemente sobre la naturaleza de la física en los niveles de energía más altos”. escribieron los físicos Douglas Scott y James Zibin de la Universidad de Columbia Británica.

“El Universo nos ha dejado un mensaje por sí solo”.

El artículo de Hippke se puede leer completo en arXiv.

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