Un calamar de aguas profundas recién descubierto se sacrifica para mantener seguros los huevos gigantes

Un calamar de aguas profundas recién descubierto se sacrifica para mantener seguros los huevos gigantes

Un equipo de científicos de aguas profundas ha hecho un descubrimiento fundamental. En una investigación reciente, detallamos el descubrimiento de una hembra de calamar que realiza un comportamiento inusual para su especie: protege y porta una nidada de huevos gigantes. Los investigadores determinaron que la madre calamar probablemente pertenece a una especie de cefalópodo previamente desconocida.

En realidad, el descubrimiento fue realizado en 2015 por científicos del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI), el Centro GEOMAR Helmholtz de Investigación Oceánica de Kiel en Alemania y la Universidad del Sur de Florida. Estaban usando sus robots en las cuencas profundas del Golfo de California, con la esperanza de aprender más sobre cómo viven los animales en las zonas con poco oxígeno de la zona, cuando se encontraron con un espectáculo inesperado.

El calamar de color rosado fue observado a unos 2.566 metros de profundidad, sus tentáculos acunaban cuidadosamente los huevos. Los calamares suelen poner sus huevos en grupos adheridos al fondo del mar o flotando a la deriva en el agua. Pero algunas especies adoptan este comportamiento más protector, también conocido como melancólico. Aunque ya se había observado antes la eclosión de calamares de aguas profundas, nunca había sido así. Para empezar, los huevos del calamar eran relativamente enormes, medían aproximadamente media pulgada de diámetro, mientras que los huevos de otros calamares conocidos que eclosionaban en aguas profundas tenían aproximadamente la mitad de ese tamaño. Además, el calamar sólo llevaba entre 30 y 40 huevos, en comparación con los miles de huevos observados en otras especies.

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Después de estudiar más a fondo las imágenes y compararlas con otros avistamientos de calamares, el equipo concluyó que efectivamente habían descubierto una especie previamente desconocida, probablemente perteneciente a la familia Gonatidae, también llamada calamar anzuelo. La investigación del equipo que describe los hallazgos fue publicado el mes pasado en el diario Ecología; También MBARI liberado un breve fragmento de vídeo del calamar en su canal de YouTube la semana pasada.

Los robots submarinos avanzados de MBARI descubren calamares de aguas profundas que incuban huevos gigantes

“Las profundidades marinas son el espacio vital más grande de la Tierra y aún queda mucho por descubrir. Nuestro inesperado encuentro con un calamar que estaba incubando huevos gigantes llamó la atención de todos en la sala de control del barco”, dijo Steven Haddock, científico senior de MBARI e investigador principal de la expedición de 2015, en un declaración emitido por MBARI. «Este extraordinario avistamiento resalta la diversidad de formas en que los animales se adaptan a los desafíos únicos de la vida en las profundidades».

La eclosión es una estrategia drástica que debe adoptar un calamar, ya que la madre no come mientras protege sus huevos y muere poco después de la eclosión. Y esta especie de calamar recién descubierta puede tener aún más dificultades que otras, ya que sus crías podrían tardar entre uno y cuatro años en emerger, dado el mayor tamaño de los huevos, dicen los investigadores (el récord actual de eclosión aparece ser de 4,5 años para una especie concreta de pulpo de aguas profundas). Pero la eclosión aumenta las posibilidades de que los huevos sobrevivan. Este calamar puede haber evolucionado para incubar huevos gigantes como un nuevo giro en esta adaptación, argumentan los investigadores, y los recursos estables de las profundidades marinas tal vez les permitan invertir más en la supervivencia individual de su descendencia.

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En cualquier caso, como suele ocurrir en la ciencia, este descubrimiento aportará más misterios que los investigadores tendrán que intentar resolver.

“Los robots submarinos avanzados nos están ayudando a comprender mejor la vida de los calamares de aguas profundas, revelando nuevos conocimientos fascinantes sobre su biología y comportamiento. Cada nueva observación es otra pieza del rompecabezas”, dijo en un comunicado el autor principal, Henk-Jan Hoving, ex miembro de MBARI que ahora dirige el grupo de trabajo de biología de aguas profundas en GEOMAR.

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