Un extraño meteorito revela pistas sobre los orígenes de nuestro sistema solar

La mayoría de los científicos sueñan con tener un «¡Eureka!» momento: ese precioso momento en el que te das cuenta de que has descubierto algo nuevo, maravilloso y significativo.

En las películas, lo imaginamos sucediendo con una ola de música épica y quizás algún relámpago oportuno. Sin embargo, como relata el profesor Ryan C. Ogliore de la Universidad de Washington en St. Louis, el equipo de científicos del que formaba parte tenía una preparación más anticlimática para su avance.

«Lo primero que piensas es, ‘Oh, hay algo que estamos haciendo mal'», explicó Ogliore. «Así que cambiemos las cosas y miremos de nuevo. Si lo extraño sigue ahí, entonces crees que tienes algo bueno».

Para ser minuciosos, Ogliore y su equipo probaron las anomalías que estaban estudiando de muchas formas diferentes, pero una y otra vez su investigación produjo la misma conclusión esperanzadora.

«Eso cuando estaba realmente seguro de que esta era la respuesta correcta», recordó Ogliore.

¿Su descubrimiento? Ogliore, trabajando junto a sus colegas Lionel G. Vacher (quien dirigió el equipo), Clive Jones, Nan Liu y David A. Fike, había estudiado un meteorito antiguo y había aprendido que una estrella masiva, muerta hacía mucho tiempo, jugó un papel fundamental en la creación. . de nuestro sistema solar. Es un descubrimiento que dicen que podría usarse para encontrar algún día los componentes básicos de la vida en otros sistemas solares.


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Algunos antecedentes: después de que la misión Génesis de la NASA en 2011 informara sobre muestras de viento solar, los científicos descubrieron que los isótopos de oxígeno en el Sol difieren de los que se encuentran en la Tierra. La explicación más probable fue que el material cósmico, que luego se formaría en nuestros planetas, fue golpeado por una explosión de luz ultravioleta.

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Pero, ¿de dónde vino esa luz? Los científicos no han podido explicar sus hallazgos hasta ahora.

Vacher, Ogliore y su equipo de investigadores encontraron la respuesta en Acfer 094, un fragmento de un antiguo asteroide encontrado como meteorito en Argelia hace más de 30 años. Además de ser uno de los meteoritos más antiguos jamás descubierto, también es el único meteorito que contiene simplectitas cósmicas o isótopos de oxígeno muy pesados.

Ogliore entonces Tengo la idea medir los isótopos de azufre en la simplectita cósmica para estudiar la antigua radiación ultravioleta que acompañó al nacimiento de nuestro universo.

Su avance, publicado en la revista Ley de geoquímica y cosmoquímica, fue el descubrimiento de que la luz no coincidía con el espectro ultravioleta que vendría de nuestro joven sol, lo que significa que la luz debe haber venido de una estrella cercana.

«Concluimos que los vecinos estelares del Sol, probablemente las estrellas O y B en una región de formación estelar masiva, influyeron en la composición de los bloques de construcción primordiales del Sistema Solar», escribieron los autores en el estudio. Concluyeron señalando que las anomalías isotópicas no son consistentes con el tipo de irradiación ultravioleta de gas sulfuro de hidrógeno producido por el joven Sol. Sin embargo, es consistente con la irradiación de sulfuro de hidrógeno de estrellas masivas cercanas.

Por eso creen que «un escenario plausible para el entorno de nacimiento del Sol» es que sucedió en «un gran cúmulo de estrellas con al menos una estrella masiva (tipo O o B) en su vecindad».

Como explicó Ogliore a Salon, esto es un gran problema.

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«Creo que el objetivo de lo que hago y de lo que hacen los científicos como yo es comprender la formación del sistema solar», señaló Ogliore. “Sabemos que la formación de sistemas planetarios como el nuestro no es infrecuente en el universo o la galaxia. Creo que comprender la formación de nuestro sistema solar nos da una comprensión de esta propiedad general. Es muy importante porque probablemente haya vida afuera. allí también, en esos otros sistemas planetarios «.

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