Un Imran Khan encarcelado deja a Pakistán dividido antes de las elecciones

Un Imran Khan encarcelado deja a Pakistán dividido antes de las elecciones

  • Por Kelly Ng, Tarhub Asghar y Farhat Javed
  • en Singapur, Lahore e Islamabad

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Imran Khan, que alguna vez fue considerado el chico de oro del ejército de Pakistán, fue derrocado en una votación de censura que muchos consideraron orquestada por el ejército.

En la familia Zeshaan hay una regla fundamental: no se permiten conversaciones políticas cuando la familia se reúne.

Esta fue una regla establecida poco después de que Imran Khan fuera elegido Primer Ministro de Pakistán en julio de 2018.

«Recuerdo que mi padre no votó por Imran Khan en las elecciones de 2018. Mi hermana y yo no hablamos con él durante tres meses. No podíamos sentarnos juntos durante las comidas ni nada parecido», dijo Nida Zeshaan, que se hace llamar un «partidario acérrimo de Khan».

Si bien las diferencias políticas entre familias y amigos no son nada inusual, ningún otro político ha causado tantas divisiones en las relaciones en Pakistán como la ex estrella del cricket que se convirtió en Primer Ministro antes de ser derrocado.

Khan fue elegido después de prometer luchar contra la corrupción y arreglar la economía en crisis, pero ha luchado en una serie de casos desde que cayó del poder en 2022. Varias condenas penales le han impedido presentarse a las elecciones generales del jueves. El hombre de 71 años afirma que esto tiene una motivación política para excluirlo de las elecciones.

Sin embargo, sigue dominando el debate antes de la votación del 8 de febrero.

«No podíamos sentarnos juntos durante las comidas»

“Puedo decir en voz alta que amo a Imran Khan, pero mi padre cree que no es un buen político”, dice Zeshaan.

Esta ama de casa de 32 años dice que se sintió particularmente atraída por el ideal de un Estado de bienestar islámico (o Riyasat-e-Madin) apoyado por Khan «donde la igualdad y la justicia puedan ser para todos».

Pero su padre desaprueba al político populista debido a sus estrechos vínculos con el ejército al principio de su carrera política.

El ejército es ampliamente considerado la institución más poderosa de Pakistán y tiene una profunda influencia en su política. Gobernó directamente el país durante más de tres décadas desde su fundación en 1947 y ha seguido desempeñando un papel importante desde entonces.

Ningún primer ministro en Pakistán ha completado jamás un mandato de cinco años, pero tres de cada cuatro dictadores militares han logrado gobernar durante más de nueve años cada uno.

«Creo que mi padre estaba juzgando a Khan por su vida pasada. Sea lo que sea, las diferencias políticas son difíciles de resolver, por lo que decidimos no hablar de política cuando estamos juntos», dijo la señora Zeshaan, que vive en la segunda ciudad más grande del país. Pakistán. Lahore.

Se cree ampliamente que Khan saltó a la fama política por primera vez con el apoyo del establishment militar de Pakistán, pero las tensiones entre ambas partes surgieron una vez que asumió el cargo. Supuestamente se peleó con los líderes militares de la época por el nombramiento del jefe de la agencia de inteligencia del país.

Luego, cuatro años después de su mandato, Khan fue derrocado en un voto de censura que, según dijo, fue apoyado por Estados Unidos en una «conspiración extranjera» que también involucraba al ejército paquistaní. Tanto Estados Unidos como los militares han rechazado estas acusaciones.

Esto galvanizó a sus seguidores, quienes, al igual que Zeshaan, corrieron en su defensa.

«Desafortunadamente, no tuvo tiempo ni oportunidades suficientes para lograr todas estas cosas. Además, las circunstancias y otros poderes del país no le permitieron hacerlo», dijo.

Muchos paquistaníes están frustrados porque sus promesas económicas y anticorrupción han sido en vano, pero su popularidad no ha disminuido ni siquiera tras las rejas.

Una encuesta de opinión de Gallup en diciembre mostró que su índice de aprobación era del 57%, lo que lo colocaba muy por delante de su rival Nawaz Sharif con el 52% de los votos. A Encuesta de Bloomberg el mes pasado demostró que Khan es la mejor opción entre algunos profesionales de las finanzas paquistaníes para gestionar la debilitada economía del país.

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Muhammad Hafeez, un agricultor, dice que Imran Khan ha provocado un despertar político al presentarse como un «candidato para el cambio».

Algunos ciudadanos dicen que Khan ha provocado un despertar político al presentarse como un «candidato del cambio» que ha prometido poner fin a la política dinástica.

«Fueron Imran Khan y su partido quienes le explicaron a un aldeano como yo cómo dos partidos han saqueado la riqueza de la nación. Nos enseñaron a votar por el cambio», dijo el granjero Muhammad Hafeez, que vive en Nabipura, una aldea en Punjab.

Hafeez se refería a la Liga Musulmana de Pakistán (PML-N) y al Partido Popular de Pakistán (PPP), liderados por dos familias políticas que han dominado la política paquistaní durante décadas.

Alguna vez fueron acérrimos rivales, pero se han unido para derrocar a Khan y su PTI en 2022.

Se espera que el candidato del PML-N, Nawaz Sharif, gane las elecciones y se convierta en primer ministro para un cuarto mandato récord.

Esto se considera un dramático punto de inflexión en su suerte política. Fue derrocado de su segundo mandato en un golpe militar de 1999 y sentenciado a cadena perpetua por cargos de secuestro y terrorismo, además de culpable de corrupción.

Regresó a Pakistán desde su exilio en Arabia Saudita en 2007 y fue elegido primer ministro por tercera vez en 2013. Fue destituido del poder en 2017 tras una investigación de corrupción relacionada con los Papeles de Panamá y fue sentenciado a siete años de prisión en Pakistán. un caso de injerto separado un año después. Esto allanó el camino para que Khan se convirtiera en primer ministro.

Ahora es Khan quien está tras las rejas y el camino para que Sharif se convierta en Primer Ministro está claro. Muchos creen que esta vez es el candidato preferido de los militares.

«Khan creó conciencia. Antes, la gente no tenía suficiente conciencia política para hacer valer sus derechos», dijo Hafeez.

Pero otros observadores sostienen que la política de Khan no es más que incitación y populismo.

«Deberíamos creer que se trataba de un hombre agraviado, casi un mártir, que aparentemente no tenía antecedentes penales antes de entrar en esta oscura contienda», dijo Burzine Waghmar, del Instituto SOAS del Sur de Asia de la Universidad de Londres.

«[But] El estilo de gobierno de Khan incluía discusiones evitables con los altos mandos militares y una demagogia irresponsable.

«Lealtades divididas»

Algunos creen que el mayor crimen de Khan fue desafiar al ejército, que ha sido durante mucho tiempo el máximo árbitro de la política en el país y al que se conoce ampliamente como «el establishment».

Otros ex primeros ministros se han enfrentado a los militares en el pasado, pero pocos han estado tan cerca como Khan en dividir las lealtades allí.

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Partidarios de la Liga Musulmana de Pakistán Nawaz, o PML-N, cuyo candidato Nawaz Sharif está regresando después de cumplir condena por corrupción.

Algunos oficiales militares retirados –de los que normalmente se espera que sigan la línea– se han pronunciado en contra de la interferencia política del ejército.

Dicen que esto ha provocado una represión por parte de los líderes militares contra ellos. Un alto oficial retirado dijo que le dijeron que «dejara de hablar a favor de Imran Khan».

«Dije que no hablo por él ni en contra de los militares. Estoy en contra de las políticas e intervenciones de algunos individuos que están causando daño al país», afirma.

Algunos oficiales militares retirados dijeron a la BBC que estaban implicados después de que Khan cayera del poder por no apoyar el voto de censura en su contra. Otros dicen que sus pensiones y beneficios estatales han sido suspendidos, mientras que otros han recibido amenazas de que se pueden tomar más medidas contra ellos.

Muchos han permanecido en silencio desde entonces.

La BBC se puso en contacto con el ejército sobre estas acusaciones pero no recibió respuesta. Un portavoz del ejército afirmó el año pasado que los oficiales retirados del ejército son «un activo del ejército pero no están por encima de la ley», advirtiendo también que no deberían implicarse en organizaciones que «lleven el papel de la política».

Pero con Khan ahora fuera de escena y el PTI también asestando un duro golpe después de que la comisión electoral de Pakistán prohibiera su icónico símbolo del bate de cricket en las papeletas electorales en enero, puede parecer que Khan ha sido efectivamente neutralizado.

En cambio, parece que las divisiones políticas en todo el país se profundizarán.

De vuelta en Lahore, la señora Zeshaan, partidaria de Imran Khan, dijo: «Incluso mis amigos conocen mis líneas políticas. Cada vez que alguno de ellos intenta cruzarlas, dejo de reunirme con ellos o normalmente terminamos peleando entre nosotros».

Información adicional de Nicholas Yong en Singapur

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