Un módulo de aterrizaje chino detecta estructuras poligonales gigantes enterradas bajo Marte: ScienceAlert

Un módulo de aterrizaje chino detecta estructuras poligonales gigantes enterradas bajo Marte: ScienceAlert

El rover chino Zhurong estaba equipado con un sistema de radar de penetración terrestre, que le permitía observar debajo de la superficie de Marte.

Los investigadores han anunciado nuevos hallazgos a partir de escaneos del lugar de aterrizaje de Zhurong en Utopia Planitia, diciendo que han identificado cuñas poligonales irregulares ubicadas a una profundidad de aproximadamente 35 metros a lo largo del viaje del robot.

Los objetos miden desde centímetros hasta decenas de metros de diámetro. Los científicos creen que los polígonos enterrados son el resultado de ciclos de congelación y descongelación en Marte hace miles de millones de años, pero también podrían ser volcánicos, como resultado del enfriamiento de los flujos de lava.

El rover Zhurong aterrizó en Marte el 15 de mayo de 2021, lo que convirtió a China en el segundo país en aterrizar con éxito un rover en Marte.

El amigable rover, que lleva el nombre de un dios chino del fuego, exploró su lugar de aterrizaje, envió fotografías (incluida una selfie con su módulo de aterrizaje, tomada con una cámara remota), estudió la topografía de Marte y realizó mediciones con su radar de penetración terrestre ( instrumento GPR).

Zhurong tuvo una misión principal que duró tres meses terrestres, pero operó con éxito durante poco más de un año terrestre antes de entrar en una hibernación programada. Sin embargo, No ha habido más noticias sobre el rover desde mayo de 2022.

Investigadores del Instituto de Geología y Geofísica de la Academia de Ciencias de China que trabajaron con los datos de Zhurong dijeron que GPR proporciona un complemento importante a las exploraciones de radar orbital de misiones como la Mars Express de la ESA y el orbitador Tianwen -1 de China.

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Dijeron que la detección GPR in situ puede proporcionar detalles locales críticos de las estructuras y la composición de la superficie dentro de unos 100 metros de profundidad a lo largo de la travesía del rover.

Mapa topográfico de Utopia Planitia (a), que muestra los lugares de aterrizaje del rover Zhurong, el módulo de aterrizaje Viking 2 y el rover Perseverance. Cuatro regiones locales (c–f) con terreno poligonal están marcadas con cuadrados blancos. (NASA/JPL/Universidad de Arizona)

Utopia Planitia es una gran llanura dentro de Utopia, la cuenca de impacto más grande reconocida en Marte (incluso en el Sistema Solar) con un diámetro estimado de 3.300 km. En total, el rover recorrió 1.921 metros durante su vida.

Los investigadores, dirigidos por Lei Zhang, escribieron en su artículo publicado en Naturaleza, que el radar del rover detectó dieciséis cuñas poligonales a aproximadamente 1,2 kilómetros de distancia, lo que sugiere una amplia distribución de terreno similar debajo de Utopia Planitia.

Estas características detectadas probablemente se formaron hace 3.700 – 2.900 millones de años durante la era Hesperiana tardía-Amazónica temprana en Marte, «probablemente con el cese de un antiguo ambiente húmedo. El terreno paleopoligonal, con o sin erosión, fue posteriormente enterrado» por posteriores procesos geológicos.

diagrama de cuatro modelos de formación de polígonos
Modelo esquemático del proceso de formación del terreno poligonal en el lugar de aterrizaje de Zhurong. a) Grietas por contracción térmica en la superficie. b) Grietas rellenadas por hielo de agua o material del suelo, c) La estabilización del terreno poligonal somero en el Hesperiense Tardío-Amazónico temprano, d) El terreno paleopoligonal, con o sin erosión, fue posteriormente enterrado por la deposición de la cobertura en el Amazonas. (Zhang et al.)

Si bien se ha visto terreno poligonal en varias áreas de Marte de muchas misiones anterioreses la primera vez que hay indicios de elementos poligonales enterrados.

El terreno poligonal enterrado requiere un ambiente frío, escribieron los investigadores, lo que puede estar relacionado con los procesos de congelación y fusión del agua/hielo en el sur de Utopia Planitia, en los inicios de Marte.

“La posible presencia de agua y hielo necesarios para el proceso de congelación y descongelación en las cuñas podría provenir de la migración de humedad inducida por succión criogénica desde un acuífero subterráneo en Marte, de las nevadas del aire o de la difusión de vapor para la deposición de hielo en las cuñas. poros», se lee en el documento. explica.

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Investigaciones anteriores a partir de datos del radar Zhurong indicó que múltiples inundaciones durante el mismo período crearon varias capas debajo de la superficie de Utopia Planitia.

Mientras que la Nueva tarjetar indica que el mecanismo de formación más probable sería la contracción del suelo a partir de sedimentos húmedos que se han secado produciendo grietas en el lodo, sin embargo, la contracción por enfriamiento de la lava también puede haber producido grietas de contracción térmica.

En cualquier caso, señalan que un enorme cambio en el clima de Marte fue el responsable de la formación del polígono.

«La estructura del subsuelo con materiales de sobrecarga que recubren el terreno paleopoligonal enterrado sugiere que hubo una transformación paleoclimática notable algún tiempo después», escribieron los investigadores.

«El contraste por encima y por debajo de la profundidad de unos 35 metros representó una transformación notable de la actividad del agua o de las condiciones térmicas en la época marciana antigua, lo que implica que hubo un trastorno climático en latitudes medias a bajas».

Este artículo fue publicado originalmente por Universo hoy. Leer el artículo original.

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