Un nuevo estudio ofrece una línea de tiempo sorprendente para la sexta extinción masiva de la Tierra

Un científico del clima de la Universidad de Tohoku en Japón calculó los números y no cree que el evento de extinción masiva de hoy sea el mismo que los cinco anteriores. Al menos no durante muchos siglos más por venir.

En más de una ocasión en los últimos 540 millones de años, la Tierra ha perdido la mayoría de sus especies en un tiempo geológico relativamente corto.

Estos se conocen como eventos de extinción masiva y, a menudo, siguen de cerca la estela de cambio climáticoya sea un calentamiento extremo o un enfriamiento extremo, provocado por asteroides o actividad volcánica.

Cuando Kunio Kaiho trató de cuantificar la estabilidad de la temperatura superficial promedio de la Tierra y la biodiversidad del planeta, encontró un efecto sustancialmente lineal. Cuanto mayor sea la variación de temperatura, mayor será el grado de extinción.

Para los eventos de enfriamiento global, las extinciones masivas más grandes ocurrieron cuando las temperaturas cayeron alrededor de 7 ° C. Pero para los eventos de calentamiento global, Kaiho descubrió que las extinciones masivas más grandes ocurrieron alrededor de los 9 ° C de calentamiento.

es mucho mas alto que estimaciones previaslo que sugiere que una temperatura de 5,2 °C daría lugar a una importante extinción masiva marina, a la par de las «cinco grandes» anteriores.

Para ponerlo en perspectiva, a finales de siglo, el calentamiento global moderno es va camino de aumentar la temperatura de la superficie hasta en 4,4 °C.

“El calentamiento global de 9°C no aparecerá en el antropoceno al menos hasta las 2500 en el peor de los casos, «Kaiho prevé.

READ  El agujero negro de una imagen icónica parece tambalearse

Kaiho no niega que ya se están produciendo muchas extinciones en tierra y en el mar debido al cambio climático; simplemente no espera la misma proporción de pérdidas que antes.

Sin embargo, no es solo el grado de cambio climático lo que pone en riesgo a las especies. La velocidad con la que se produce es de vital importancia.

El evento de extinción masiva más grande en la Tierra mató al 95% de las especies conocidas en ese momento y ocurrió más de 60.000 años Hace unos 250 millones de años. Pero el calentamiento actual está ocurriendo en una escala de tiempo mucho más corta gracias a las emisiones humanas de combustibles fósiles.

Quizás mueran más especies en el sexto evento de extinción de la Tierra, no porque el alcance del calentamiento sea tan grande, sino porque los cambios han ocurrido tan rápido que muchas especies no han podido adaptarse.

«Predecir la magnitud futura de la extinción antropogénica usando solo la temperatura de la superficie es difícil porque las causas de la extinción antropogénica difieren de las causas de las extinciones masivas en el tiempo geológico», Kaihu admite.

Cualquiera que sea la forma en que los científicos desglosen los datos, está claro que muchas especies están condenadas a menos que podamos detener el cambio climático.

El porcentaje exacto de pérdidas y el momento de esas pérdidas siguen en duda.

El estudio fue publicado en Biogeociencias.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.