¿Un nuevo planeta? Los astrónomos creen haber encontrado la evidencia

Los astrónomos que utilizan el telescopio Subaru creen que han encontrado evidencia de un noveno planeta en el sistema solar.

El astrónomo Michael Brown y el astrofísico Konstantin Batygin, ambos profesores del Instituto de Tecnología de California, completaron un estudio después de años de observación postulando que podría existir un nuevo planeta desconocido más allá de la órbita de Neptuno.

Según el estudio, que se publicará en una próxima edición de “The Astronomical Journal”, Brown y Batygin utilizaron el telescopio Subaru en Maunakea para observar los movimientos de varios objetos en el cinturón de Kuiper, un cinturón de varios objetos celestes congelados en el exterior. de la órbita de Neptuno.

Hace casi 20 años, se descubrió que algunos objetos en el cinturón de Kuiper tenían órbitas extrañas agrupadas que solo podían explicarse por un objeto masivo desconocido que los afectaba, aunque esto no sugiere necesariamente la existencia de un noveno planeta.

Pero en 2016, 10 años después de que la investigación de Brown se usara para degradar el noveno planeta anterior, Plutón, a un planeta enano, anunció que creía que había un Planeta Nueve aproximadamente 10 veces el tamaño de la Tierra orbitando 20 veces más lejos del Sol. que Neptuno.

El astrónomo de Subaru Tsuyoshi Terai dijo que Brown usó la Hyper Suprime-Cam de Subaru, una cámara digital de campo amplio extremadamente poderosa, para realizar aproximadamente 30 noches de observación entre 2016 y 2019.

Aunque Terai afirmó que ninguna de las observaciones reveló el Planeta Nueve, al rastrear 11 objetos adicionales en el Cinturón de Kuiper, Brown y Batygin están 99.6% seguros de que los extraños movimientos de los objetos no son el resultado de algún tipo de impacto. Fortuna cósmica y son causado por un fenómeno aún invisible. objeto grande.

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Además, según el estudio, los dos investigadores estimaron que los rangos de masa potenciales y las características orbitales del planeta hipotético están dentro del 95% de probabilidad.

Basándose en los resultados de 121 simulaciones realizadas durante el estudio, Brown y Batygin concluyen que el Planeta Nueve es muy probablemente un gigante gaseoso con un núcleo rocoso helado y aproximadamente seis veces la masa de la Tierra. Las simulaciones también predicen, con un 95% de probabilidad, la región del cielo en la que se encuentra el planeta.

A pesar de esto, el planeta no ha sido observado directamente y su existencia sigue siendo una conjetura.

Brown y Batygin escriben que, basándose en las posibles órbitas del planeta y su reflectividad, observarlo directamente puede requerir una investigación dedicada en telescopios de 10 metros o más.

Brown y Batygin también admiten que la composición del planeta podría ser muy diferente de sus predicciones, lo que tendría impactos muy diferentes en su detectabilidad.

Terai dijo que confirmar la existencia de un noveno planeta tendría un impacto significativo en los modelos existentes de cómo se formó el sistema solar y plantearía preguntas como cómo se formó el planeta en primer lugar, cómo terminó tan lejos del sol y cómo afectó los movimientos de otros objetos celestes durante eones.

Brown no respondió a las solicitudes de comentarios. Sin embargo, le dijo a National Geographic que cree que el noveno planeta se descubrirá pronto.

“Creo que es dentro de uno o dos años de ser encontrado”, dijo, antes de agregar: “He hecho esta declaración todos los años durante los últimos cinco años. Soy super optimista”.

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