“Un par de horas más y no las contamos”; el rescate de migrantes abandonados en el desierto de Chile

Freddy Lovera

Los migrantes salieron de Perú el viernes por la noche y se espera que lleguen al amanecer.

“Nos dijeron que caminaríamos unas horas, que empezaríamos a caminar de noche y que al amanecer estaríamos. […]

“Pero no sabíamos a qué nos íbamos a enfrentar.

“Si lo hubiéramos sabido, no nos habríamos arriesgado. No nos hubiéramos arriesgado la vida de nuestros hijos “.

Yolanda (usamos un nombre falso a petición suya) pensó que quizás lo peor le esperaba a ella, a su pequeña hija y a otros familiares con los que estaba perdida en uno de los lugares más secos del mundo.

El desierto que ocupa la frontera norte de Chile, conocido por los lugareños como “la pampa”, es una extensión de cerros y arroyos de tierra y roca tan inhóspitos que no viven animales.

Pero ella y un grupo de unos cuarenta migrantes venezolanos decidieron cruzarlo luego de salir de la ciudad peruana de Tacna, tratando de llegar a la ciudad de Arica, Chile, a través de uno de los pasos “no autorizados” que separan los dos países.

La frontera oficial está cerrada a las personas debido a la pandemia de coronavirus.

El grupo partió el pasado viernes 11 de la noche, pensando que al amanecer estarían en Arica. Así les dijeron los “coyotes”, que les cobraron 150 dólares por supuestamente guiarlos y acompañarlos en el viaje.

Pero las cosas no salieron como imaginaban. Al amanecer fueron abandonados. Presumiblemente tenían tres horas para el final.

Habían salido con suficiente comida y agua para una noche. Y se quedan solos en un desierto donde el calor puede llegar a los 30 grados a las 10 de la mañana, y no hay dónde refugiarse.

Migrantes en el desierto

Bastián Iván Moreno

Tenían sed y hambre porque no llevaban suficientes provisiones.

Además, en el grupo había varios niños, incluyendo al menos dos niños.

Yolanda había salido de Venezuela unos 15 días antes, tratando de reunirse con familiares que emigraron a Chile antes que ella.

Su trabajo como cajera en el estado de Táchira no fue suficiente para sostener todas las bocas que dependían de ella.

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Recorrió miles de kilómetros en bus para llegar a Tacna, ciudad de más de 280.000 habitantes en el sur de Perú, donde cada vez son más otros migrantes venezolanos que intentan llegar a Chile huyendo de la emergencia social que vive el país.

Debido a las complicaciones del clima y el terreno, los migrantes que cruzan cruces no autorizados también enfrentan Zona con minas que se colocaron durante el régimen. de facto por Augusto Pinochet, le dice a BBC Mundo Gerardo Espíndola, alcalde de Arica.

Espíndola recuerda los casos de migrantes que perdieron sus extremidades al pisar uno de estos dispositivos que, si bien el Estado chileno se ha esforzado por desactivar, no siempre es fácil de encontrar.

Su destino final no suele ser esta ciudad donde casi nunca llueve, sino otros lugares de Chile.

Arica

Ibar Silva, Municipio de Arica

La ciudad de Arica es la última ciudad del norte de Chile antes de llegar a Perú.

Pero la cuarentena que se mantiene en el país ha hecho que muchos migrantes estén bloqueados y tengan que sobrevivir mendigando en las calles.

“Hemos visto desierto y montañas por todas partes”

La situación del grupo cuando estaban solos el sábado por la mañana ya era complicada.

“Éramos desesperado porque el agua ya se estaba acabando. Estamos divididos en tres grupos ”, le dice esta joven a BBC Mundo por teléfono. Detrás de nosotros escuchamos el sonido de niños jugando.

[Están ahora en una residencia sanitaria, donde fueron trasladados para ser examinados y pasar la cuarentena por el coronavirus.]

Comenzaron a caminar de nuevo. Por la tarde, cuando estaban cruzando una colina, Yolanda sintió que no podía soportarlo más.

“Me quedé en medio de la montaña mientras mis compañeros subían a la cima para dejar sus maletas y ayudarme a escalar.

“Cuando llegamos a la cima, lo que vimos fue puro desierto. Pensamos que veíamos algo: una carretera, el mar, las luces de la casa.

Frontera

Ibar Silva, Municipio de Arica

La frontera de Chacalluta, en la carretera Panamericana, está cerrada al paso de personas.

“Pero lo que vimos fue desierto y montañas por todas partes, todo desolado.

“Empezamos a atacarnos los nervios, la desesperación, porque estaba a punto de caer la noche y estábamos allí, sin comida. Ya no teníamos una gota de agua y solo teníamos una lata de atún”, dice todavía emocionada por la experiencia.

Cuando estaba allí, en medio del desierto, lo único que pensaba era en sus padres, que se habían quedado en Venezuela, y en la preocupación que tendrían cuando hacía tanto tiempo que no sabían de ellos.

El grupo se había puesto en contacto con el Cuerpo de Carabineros de Chile en busca de ayuda, pero estaban en un lugar de tan difícil acceso que ni la policía ni el ejército habían podido encontrarlos o localizarlos.

Al caer la noche, el frío se volvió “insoportable”, recuerda Yolanda.

“Tuvimos que quemar ropa, objetos, para poder soportar un poco de frío. Pero la hoguera no se encendió la última vez. Nos envolvemos juntos. Lo que más nos preocupaba eran los niños ”, dice.

Al amanecer, el policía con el que estaban en contacto les dijo que los vio a lo lejos. “Éramos como tres montañas desde donde él estaba parado”.

“Llorando, desesperado, pidiendo a Dios que no nos abandone”.

Sin agua ni comida

El policía les dijo que era imposible llegar hasta donde estaban, que tenían que acercarse. Llevaban todo el sábado por la tarde, la madrugada y el domingo por la mañana sin probar una gota de agua y sin comer nada.

Aunque casi no tenían fuerzas, volvieron a caminar.

“Si has visto, esas montañas son infinitas “, Dice Yolanda.

Cuando llegaron al pie de la última colina, se detuvieron debajo de una roca para darles sombra.

Motocicleta

Freddy Lovera

Los ciclistas salen todos los fines de semana a pasear por el desierto.

Ya habían comenzado a escuchar el rugido de las motos que sería su salvación.

Aquella mañana un grupo de motociclistas del Team Tuareg, un equipo de entusiastas de la aventura, había salido como todos los fines de semana a un viaje al desierto.

Previamente habían conocido a otros dos grupos de migrantes perdidos, quienes les habían advertido que había más. Los reunieron e informaron al ejército del lugar para que pudieran encontrarlos.

Se sorprendieron al ver a los migrantes pidiendo desesperadamente comida y agua, con “labios partidos, caras rojas y dos niños”, dijo a la BBC Mundo Fuad Garrido, uno de los motociclistas.

Migrantes en el desierto

Freddy Lovera

El grupo de Yolanda estaba al fondo de un barranco en un lugar de difícil acceso.

“Iba a llorar allí mismo, de verdad”.

Después de ayudar a los primeros grupos, algunos de los ciclistas salieron a buscar lo que quedaba, en el punto más difícil.

Bordearon una colina empinada y, más abajo, “en un barranco donde nadie podía imaginar eso pudo haber sido, aquí están, bajo una piedra ”, recuerda Garrido.

“Los niños pequeños se tiraron al suelo”, dice este motociclista, quien admite que cuando llegó a casa en la tarde de ese día, se echó a llorar.

“Fue muy fuerte”, dice Freddy Lovera, otro de los ciclistas que participó en el rescate.

“Gracias a Dios pudimos salvar a todos, y eso es lo que importa”.

Hubo una veintena de rescates, pero los automovilistas aseguran que no quedó nadie para llevarse del desierto.

Nadie sabe a ciencia cierta qué pasó con el resto del grupo inicial que salió del Perú. Probablemente lograron llegar allí, pero no hay información oficial.

Yolanda cree que el rescate fue obra divina.

“Yo no le diría [que fue] suerte, diría un milagro de Dios, Dios nos envió a estas personas en el momento adecuado y en el momento oportuno. Un par de horas más y realmente no las contamos “.


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