Una historia de eclipses solares y respuestas extrañas a ellos.

Johann Berkowski tomó esta imagen del eclipse solar total en 1851.

Johann Berkowski

Como uno de los últimos grandes eventos de 2020, el sol se oscurecerá. Afortunadamente, se espera que esto sea solo temporal y debido a la única total solar eclipse del año.

A diferencia del gran eclipse que fue al menos parcialmente visible para muchos estadounidenses en 2017, el eclipse de 2020 del 14 de diciembre solo será visible en su totalidad desde el extremo sur de América del Sur y partes del Atlántico y el Pacífico. Aunque será posible mirar desde cualquier lugar a través de una transmisión en vivo.

A pesar de que a total solar eclipse solo dura unos minutos, el raro fenómeno tiene una larga historia de provocar todo tipo de reacciones extrañas de los seres que cubre brevemente con la oscuridad del día.

Los vikingos hicieron ruidos fuertes para espantar Skoll y corazón, los dos lobos de la mitología nórdica que perseguían el sol y la luna y ocasionalmente los atrapaban, provocando un eclipse. Siglos más tarde, una mujer angustiada por el adivino asociado con un 1748 solar eclipse “se encerró en una habitación y se cortó el brazo de tal manera que se desangró”, según el London Evening Post en el momento.

Algunas de las respuestas más extrañas se produjeron en siglos anteriores, cuando la comprensión de las causas de estas abducciones estelares estaba menos extendida. Pero nosotros, los ilustrados, la gente moderna no somos inmunes.

En su ensayo de 1982 Total Eclipse, Annie Dillard recuerda haber escuchado gritos de terror y / o júbilo al ver un eclipse solar que barrió el estado de Washington en 1979.

Steve Ruskin, historiador de la astronomía y autor de Primer gran eclipse de Estados Unidos, también descubrió algo en común.

“Lo que encuentro más asombroso, después de haber estudiado los eclipses a lo largo de la historia, es que sin importar el período de tiempo o el conocimiento científico (o la falta de él), las respuestas humanas a un eclipse son consistentemente, universalmente, expresiones de asombro y asombro, e incluso miedo y terror “, me dijo Ruskin.

Dice que los lobos nórdicos no eran las únicas criaturas, según los antiguos mitos y leyendas, que provocaban eclipses al devorar el sol. Los mayas, que aprendieron a predecir eclipses, a veces los describían como una serpiente gigante. El Inca parecía creer que un jaguar se tragó la luna para provocar un eclipse lunar.

“Una respuesta bastante única y en gran parte desconocida a un eclipse se encuentra en un relato de 1886 de los aborígenes australianos”, dice Ruskin. Ellos “supuestamente creían que el eclipse fue causado por otra tribu en la luna misma, un pueblo que estaba enfermo y enojado, y que estaba mostrando su ‘mal estado de ánimo’ con los aborígenes australianos de abajo”.

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Una ilustración de un eclipse de 1613.

M. Blundeuile / Biblioteca del Congreso de EE. UU.

Preocupaciones reales

Los antiguos babilonios tenían un conocimiento de las matemáticas lo suficientemente avanzado como para predecir eclipses, pero aún así los veían como malos presagios para su realeza. A menudo colocan a un plebeyo en el trono durante un eclipse para que, si el rey pasara algo oscuro, cayera sobre el rey falso. Después del eclipse, el sustituto real fue recompensado por su servicio al ser asesinado, solo para asegurarse de que cualquier piojo del eclipse malo muriera junto con él.

Los astrónomos de la corte en la antigua China encontraron un destino similar cuando no pudieron predecir un eclipse, supuestamente porque estaban borrachos. La anécdota de 4000 años más tarde inspiró un poema que se ha transmitido durante siglos:

“Aquí yacen los cuerpos de Ho y Hi, cuyo destino, aunque triste, fue visible, siendo ahorcados porque no pudieron espiar el eclipse que era invisible”.

Podría decirse que el eclipse solar más famoso fue el que coincidió con la muerte del rey Enrique I de Inglaterra en 1133. Siguieron el caos y la guerra civil.

Un eclipse en Turquía en 585 a. C. tuvo el efecto contrario. Los ejércitos en guerra lo tomaron como una señal de los dioses de que tal vez deberían intentar llevarse bien. Así, cuenta la historia, 15 años de lucha terminaron repentinamente.


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Mentes sopladas

Tras el eclipse del 647 a.C., el poeta griego Archilochus se encontró considerando qué otros trucos los dioses podrían tener reservados para los mortales a continuación:

“Después de esto, los hombres pueden creer cualquier cosa, esperar cualquier cosa. No se sorprenda a ninguno de ustedes en el futuro si las bestias terrestres cambian de lugar con los delfines y se van a vivir a sus pastos salados, y les agradan más las olas del mar. la tierra, mientras que los delfines prefieren las montañas “.

Según Ruskin, un eclipse tuvo implicaciones aún más oscuras para los jamaiquinos nativos cuando el marinero super idiota Cristóbal Colón usó el evento para convencer a los lugareños de que era mejor alimentar a su tripulación o arriesgarse a enojar a su dios. La llegada del eclipse ayudó a Colón a subyugar a los nativos.

Quizás la respuesta más extraña de la historia a un eclipse solar total fue la menos histérica. Cuando el sol se desvaneció poco después de salir temprano por la mañana sobre Europa en el año 1230, los trabajadores locales aparentemente le dieron poca importancia. Simplemente volvieron a la cama según el historiador Roger de Wendover, solo para sorprenderse cuando el sol había recuperado su brillo normal en una hora.

Todavía me sorprende ver que el sol se aleja

“La mayoría de las veces, (los eclipses) eran una fuente de miedo y ansiedad”, dice Ruskin. “Hasta el período conocido como la Revolución Científica Europea de los siglos XVI y XVII, las explicaciones científicas del movimiento de la Tierra, el Sol y la Luna tienden a aliviar tales ansiedades, al menos entre los europeos”.

Esta iluminación científica nos permitió respirar profundamente y mirar alrededor durante los eclipses. Resulta que el evento también tiene un efecto extraño en los animales.

“Un cuervo era el único animal cerca de mí; parecía bastante desconcertado, croando y volando hacia atrás y hacia adelante cerca del suelo de manera incierta”. escribió John Couch Adams alrededor de un eclipse del siglo XIX.

La curiosidad científica en torno a los eclipses también provocó algunos esfuerzos presuntamente inductores de ansiedad, como Uso de un globo por Dmitry Ivanovich Mendeleev para ver un eclipse de 1887 desde más de 2 millas de altura en el aire.

Así que ahora que miramos hacia atrás en algunas de las reacciones irracionales, ilógicas y francamente extrañas a este truco de trigonometría, trate de no juzgar. Incluso hoy, el El mito de que un eclipse es de alguna manera un peligro para las mujeres embarazadas persiste. Cuando la cosa que sostiene toda la vida desaparece repentinamente del cielo, ¿quién puede decir que podría no desencadenar algún instinto primordial y profundo que sustituya a las respuestas más racionales de la mente consciente?

Tendrás la oportunidad de descubrir de primera mano si puedes llegar a un lugar en el camino de la totalidad el 14 de diciembre.

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