Una nueva empresa con una misión salvaje: traer de vuelta al mamut lanudo

En ese momento, los investigadores estaban aprendiendo a reconstruir los genomas de especies extintas basándose en fragmentos de ADN recuperados de fósiles. Fue posible detectar las diferencias genéticas que distinguen a las especies antiguas de sus primos modernos y comenzar a comprender cómo esas diferencias en el ADN producían diferencias en sus cuerpos.

El Dr. Church, mejor conocido por inventar formas de leer y modificar el ADN, se preguntó si podría revivir efectivamente una especie extinta reescribiendo los genes de un pariente vivo. Debido a que los elefantes y mamuts asiáticos comparten un ancestro común que vivió hace unos seis millones de años, el Dr. Church pensó que podría ser posible modificar el genoma de un elefante para producir algo que se vería y se comportaría como un mamut.

Más allá de la curiosidad científica, argumentó, los mamuts lanudos reanimados podrían ayudar al medio ambiente. Hoy en día, la tundra de Siberia y América del Norte, donde antes pastaban los animales, se está calentando rápidamente y liberando dióxido de carbono. “Los mamuts son hipotéticamente una solución a esto”, dijo el Dr. Iglesia en su discurso.

Hoy la tundra está dominada por el musgo. Pero cuando había mamuts lanudos, la mayoría eran pastizales. Algunos investigadores han argumentado que los mamuts lanudos eran ingenieros de ecosistemas, que mantenían los pastizales rompiendo el musgo, talando árboles y proporcionando fertilizantes con sus excrementos.

Los ecologistas rusos importaron bisontes y otras especies vivas a una reserva en Siberia a la que llamaron Parque del Pleistoceno, con la esperanza de devolver la tundra a la pradera. El Dr. Church argumentó que los mamuts lanudos resucitados habrían podido hacer esto de manera más eficiente. La pradera restaurada habría evitado que el suelo se derritiera y erosionara, argumentó, e incluso podría bloquear el dióxido de carbono que atrapa el calor.

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La propuesta del Dr. Church atrajo mucho Atención de para presionar pero pocos fondos de más de $ 100,000 del cofundador de PayPal Peter Thiel. El laboratorio del Dr. Church ha llevado a cabo investigaciones sobre otros experimentos mejor financiados en su parte posterior. “Este conjunto de herramientas se puede utilizar para muchos propósitos, ya sea la extinción o la recodificación del genoma humano”, dijo el Dr. Hysolli.

Crédito…Iglesia de San Giorgio

Al analizar los genomas de mamuts lanudos recolectados de fósiles, la Dra. Hysolli y sus colegas compilaron una lista de las diferencias más importantes entre animales y elefantes. Se enfocaron en 60 genes que sus experimentos sugieren que son importantes para los rasgos distintivos de los mamuts, como el cráneo, el cabello, la grasa y el cráneo distintivos del mamut lanudo.

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