Unos minutos de actividad vigorosa pueden ayudar a tu cerebro, según el estudio

Nota del editor: Busque el consejo de un médico antes de comenzar un programa de ejercicios.



CNN

¿Qué pasaría si pudiera ver todas las cosas que hace a diario (caminar de una habitación a otra, preparar una presentación en su escritorio, subir y bajar las escaleras para entregar la ropa doblada o trotar alrededor de la cuadra) y saber cuáles? ¿Te ayudarán mejor o dañarán tu cerebro?

Un nuevo estudio ha intentado responder a esta pregunta colocando monitores de actividad en los muslos de casi 4500 personas en el Reino Unido y rastreando sus movimientos las 24 horas durante siete días. Luego, los investigadores observaron cómo el comportamiento de los participantes afectaba su memoria a corto plazo, resolución de problemas y habilidades de procesamiento.

Estas son las buenas noticias: las personas que dedicaron «incluso pequeñas cantidades de tiempo a una actividad más vigorosa, solo de 6 a 9 minutos, en comparación con sentarse, dormir o realizar actividades tranquilas, obtuvieron puntajes cognitivos más altos», dijo el autor del estudio John. Mitchell, estudiante de doctorado del Consejo de investigadores médicos en el Instituto de Deporte, Ejercicio y Salud del University College London, en un correo electrónico.

La actividad física moderada generalmente se define como caminar a paso ligero o andar en bicicleta o subir y bajar escaleras corriendo. El movimiento vigoroso, como la danza aeróbica, trotar, correr, nadar y andar en bicicleta por una colina, aumentará el ritmo cardíaco y la respiración.

Yo estudio, publicado el lunes en el Journal of Epidemiology & Community Healthdescubrió que hacer poco menos de 10 minutos de esfuerzo moderado a vigoroso cada día mejoraba la memoria de trabajo de los participantes del estudio, pero tenía su mayor impacto en los procesos ejecutivos, como la planificación y la organización.

La mejora cognitiva fue modesta, pero a medida que se pasaba más tiempo haciendo el ejercicio más vigoroso, los beneficios crecían, dijo Mitchell.

«Dado que no monitoreamos la cognición de los participantes durante muchos años, esto podría deberse simplemente a que las personas que se mueven más tienden a tener una mayor cognición en promedio», dijo. «Sin embargo, sí, también podría implicar que incluso cambios mínimos en nuestra vida diaria pueden tener consecuencias posteriores para nuestra cognición».

Steven Malin, profesor asociado en el departamento de kinesiología y salud de la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey, le dijo a CNN que el estudio brinda nuevos conocimientos sobre cómo la actividad interactúa con el comportamiento sedentario y los patrones de sueño.

«La comprensión de la interacción entre el sueño y varias actividades físicas a menudo no se examina», dijo Malin, que no participó en el nuevo estudio.

Si bien el estudio tuvo algunas limitaciones, incluida la falta de conocimiento sobre la salud de los participantes, los resultados ilustran cómo «acumular patrones de movimiento durante un día, una semana o un mes es tan importante, si no más, que simplemente salir por un solo sesión de ejercicio», dijo.

También hubo malas noticias: pasar más tiempo durmiendo, sentado o realizando solo movimientos leves se vinculó con un impacto negativo en el cerebro. El estudio encontró que la cognición disminuyó entre un 1% y un 2% después de reemplazar una porción equivalente de actividad física moderada a vigorosa con ocho minutos de comportamiento sedentario, seis minutos de intensidad ligera o siete minutos de sueño.

“En la mayoría de los casos, demostramos que tan solo 7 a 10 minutos de MVPA (actividad física moderada a vigorosa) era perjudicial”, dijo Mitchell.

Ese cambio es solo una asociación, no causa y efecto, debido a los métodos de observación del estudio, apuntó Mitchell.

Además, los resultados del estudio del sueño no se pueden tomar literalmente, dijo. El sueño de buena calidad es esencial para que el cerebro funcione al máximo rendimiento.

«La evidencia de la importancia del sueño para el rendimiento cognitivo es sólida», dijo Mitchell, «pero hay dos advertencias importantes. En primer lugar, dormir demasiado puede estar relacionado con un peor rendimiento cognitivo.

“En segundo lugar, la calidad del sueño puede ser incluso más importante que la duración. Nuestros acelerómetros pueden estimar cuánto tiempo durmieron las personas, pero no pueden decirnos qué tan bien durmieron».

Se necesitan más estudios para verificar estos hallazgos y comprender el papel de cada tipo de actividad. Sin embargo, dijo Mitchell, el estudio «resalta cómo incluso las diferencias muy pequeñas en el movimiento diario de las personas (menos de 10 minutos) se vinculan con cambios bastante reales en nuestra salud cognitiva».

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